En lo profundo de las calles de Londres, los agricultores cultivan hierbas sin tierra

En un refugio subterráneo antiaéreo de la Segunda Guerra Mundial donde se puede escuchar el sonido de los trenes subterráneos de Londres, las fragantes hojas de cilantro se inclinan hacia el brillo rosado de los LED: una visión de cómo se verán las granjas en el futuro.

Zero Carbon Farms cultiva hierbas y ensaladas en Clapham, al sur de Londres, donde no hay lugar para la agricultura convencional.

La Sra. O'Brien se inclina para inspeccionar la bandeja de hierbas verdes.
Olivia O’Brien, directora de desarrollo comercial de Zero Carbon Farm, inspecciona hierbas y vegetales delicados. (Reuters: Maja Smijkowska)

Pero hay 1 km de túneles subterráneos de 30 metros de profundidad, y la tecnología ha hecho realidad la agricultura aquí.

Siete años después de su primera cosecha, la compañía pronto duplicará su superficie cultivada, respondiendo a la fuerte demanda de sus brotes, berros y berros de los principales minoristas británicos y restaurantes locales.

Persona con guantes azules levantando una cosecha de hierbas.
Las plantas se cultivan en parcelas alfombradas y no se necesita tierra.

A los compradores les encanta la frescura de los productos, que pueden llegar a su plato dentro de las dos horas posteriores a la cosecha, así como su llegada a la ciudad sin el aumento de las emisiones por aire o de un vuelo largo.

“El futuro es muy brillante para esta industria y creo que lo que realmente será el punto focal fundamental es la aplicación correcta de la tecnología”, dijo el agricultor senior Tommaso Vermeer.

Uno tiende a mirar las malas hierbas que crecen en los estantes.
El maestro agricultor Tommaso Vermeer examina hierbas jóvenes y verduras cultivadas en bandejas en la bodega presurizada. (Reuters: Maja Smijkowska)

La agricultura vertical, el nombre que se le da a la producción de cultivos en una serie de niveles apilados, es una industria de rápido crecimiento, con miles de millones de dólares invertidos en proyectos en todo el mundo.

Se considera parte de la solución al desafío de la seguridad alimentaria que plantea una población en expansión en un momento en que el cambio climático y la geopolítica amenazan el suministro.

Un hombre se inclina sobre un cubo lleno de semillas en el suelo.
Tommaso Vermeer inspecciona semillas listas para plantar en el sótano. (Reuters: Maja Smijkowska)

Pero la agricultura con luz artificial consume más energía que la agricultura convencional, y los costos de producción más altos son un desafío para las granjas verticales en todo el mundo.

«Lo que hace que esta industria sea tan emocionante y desafiante es que nadie la ha descifrado», dijo Olivia O’Brien, directora de desarrollo comercial de Zero Carbon Farm.

Siembra las semillas en la alfombra

La ubicación subterránea de la granja proporciona aislamiento interno contra el frío, y el «cableado privado virtual» se utiliza para traer energía de fuentes renovables.

El enfoque diferente utiliza entre un 70 y un 90 por ciento menos de agua y un 95 por ciento menos de fertilizante que la agricultura típica y crece durante todo el año a un ritmo más rápido.

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