En Surprise Discovery, los astrónomos han descubierto un cúmulo de estrellas masivo en nuestro patio trasero cósmico

Un gran grupo de estrellas se encuentra en la Vía Láctea, una distancia cósmica relativamente corta de nuestro sistema solar.

El cúmulo abierto Valparaíso 1 tiene ahora unos 75 millones de años y se estima que contiene aproximadamente 10.000 masas solares de estrellas cuando se incendió por primera vez.

A solo 7.000 años luz de distancia, muchas de sus estrellas son lo suficientemente brillantes como para ser vistas a través de un telescopio en su patio trasero, en una sección bien explorada del cielo, aunque de alguna manera se las ha arreglado para escapar de nuestra atención hasta ahora.

Su descubrimiento es una bendición, dicen los astrónomos, ya que finalmente tenemos evidencia sólida de un cúmulo abierto masivo de edad media para su tipo de estrella, revelando que este ‘eslabón perdido’ para los cúmulos abiertos podría simplemente haber evitado la detección, también con bastante facilidad. .

«Las búsquedas anteriores han intentado localizar cúmulos abiertos, pero Valparaíso 1 no parece ser un cúmulo similar a los que normalmente encontramos, por lo que no se ha descubierto antes». El astrofísico Ricardo Dorda dijo: Del Instituto de Astrofísica de Canarias en Canarias.

Un cúmulo abierto es un grupo de estrellas que nacen juntas de la misma nube molecular de gas y polvo. Todos tienen la misma edad y composición química, y juntos se mueven a través de su galaxia de origen.

Sin embargo, debido a la dificultad de determinar las distancias de las estrellas de la Vía Láctea y las órbitas de las galaxias desde la Tierra, definir estos cúmulos no siempre es fácil.

cieloLa zona del cielo en la que se encuentra Valparaíso 1. (Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC))

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Sin embargo, la falta de enormes cúmulos abiertos de mediana edad de más de 10.000 masas solares tiene a los astrónomos rascándose la cabeza.

Hemos encontrado muchos jóvenes, de unos 25 millones de años o menos, y algunos mayores que tienen miles de millones de años, por lo que debe haber más cosas que cierren la brecha entre ellos.

Para ello acudió un equipo de investigadores liderado por el astrónomo Ignacio Nigueruela de la Universidad de Alicante en Chile. Tenían una herramienta poderosa a su disposición: datos del satélite Gaia, una sonda que ha pasado los últimos años mapeando la Vía Láctea en tres dimensiones con la resolución más alta hasta el momento.

Los datos resultantes incluyen no solo las posiciones de las estrellas dentro de la Vía Láctea, sino su movimiento, lo que permite a los investigadores determinar que las estrellas de Valparaíso 1 se mueven juntas como un grupo mientras orbitan alrededor del centro galáctico.

Con esta información en la mano, los astrónomos recurrieron a otros telescopios para caracterizar los cúmulos de estrellas del cúmulo, a partir de una muestra de 1.047 estrellas.

Utilizando el telescopio Irénée du Pont de 2,5 metros del Observatorio Las Campanas en Chile y el telescopio Isaac Newton de 2,5 metros del Observatorio El Roque de los Muchachos en España, obtuvieron los espectros de luz estelar que permitieron a los científicos determinar sus propiedades físicas.

Se ha descubierto que algunas estrellas, unas 180, son estrellas de secuencia principal de tipo B. Se trata de estrellas muy calientes que suelen tener de dos a 20 veces la masa del Sol y tienen una edad de 10 a 100 millones de años, que es muy corto para ser una estrella (en The Sun tiene unos 4.600 millones de años y todavía se mantiene fuerte).

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La mayoría de las estrellas eran gigantes rojas, una etapa tardía de la evolución estelar en la que las estrellas se hinchan cuando tienen poco hidrógeno.

El descubrimiento sugiere que puede haber un mayor número de cúmulos abiertos masivos; Los extrañamos simplemente por su estructura relativamente dispersa y porque están oscurecidos por otras estrellas similares a diferentes distancias.

“Valparaíso 1 contiene decenas de estrellas lo suficientemente brillantes como para ser observadas con un telescopio amateur, pero se pierden en una multitud de estrellas que no pertenecen al cúmulo, pero que están delante o detrás de él, y que oscurecen la estructura del cúmulo. , » Nigeria explicó.

Las búsquedas futuras que utilicen datos de Gaia podrían aumentar el tamaño de estos grupos faltantes.

Mientras tanto, Valparaíso 1 es un tesoro poco común, que representa una oportunidad para explorar y comprender mejor la etapa intermedia de evolución de las estrellas de cúmulos abiertos y su entorno de origen. El equipo espera realizar una investigación de seguimiento con mucho mayor detalle.

La búsqueda fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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