Encuesta FluTracking desarrollada en Hunter que se utiliza en la guerra global contra el COVID y la influenza

Craig Dalton recuerda un momento de escepticismo entre su equipo que desarrollaba una encuesta sobre la gripe en línea en 2005.

El médico de salud pública recuerda que el desarrollador de la encuesta se empujó hacia atrás en su silla y les dijo a sus colegas que le preocupaba que nadie la usara.

Resultó que el miedo era infundado.

La encuesta FluTracking que su equipo creó para ayudar a monitorear el funcionamiento de las enfermedades respiratorias en tiempo real al escanear a las personas de la comunidad acerca de sus síntomas.

Se adopta en el exterior, y en algunos países es uno de los principales sistemas de vigilancia de enfermedades tipo influenza y, por supuesto, enfermedades tipo COVID.

Su éxito radica, en parte, en el hecho de que el escaneo lleva menos de un minuto.

Cuando se creó en 2006, lo usaban unas 400 personas en la región de Hunter, Nueva Inglaterra.

Ahora, más de 60 000 personas en toda Australia acceden a él cada semana.

Craig Dalton está parado en un parque y mira directamente a la cámara.
El Dr. Craig Dalton es uno de los médicos que ha trabajado en FluTracking.(Suministrado: Universidad de Newcastle)

«No sabíamos qué esperar cuando enviamos la encuesta en 2006». dice el Dr. Dalton.

«No sabíamos si íbamos a obtener cinco respuestas, 10 respuestas, ninguna respuesta».

Durante el apogeo de la pandemia, hasta 150 000 personas por semana respondieron a la encuesta y sus respuestas brindaron información importante sobre la crisis del coronavirus.

Es importante, dice Dalton, que la encuesta mostró que las pruebas estándar, como los hisopos de PCR, no reflejaban la verdadera cantidad de casos activos en Australia.

«FluTracking mostró que las tasas de prueba reales no eran lo suficientemente altas para capturar muchos casos», dice.

«Nos dio una buena verificación de la realidad sobre el porcentaje de casos que hemos perdido».

La encuesta captura la experiencia en tiempo real

FluTracking se inspiró en un estudio sueco de 2005 de una encuesta telefónica para rastrear las tendencias en la prevalencia y la gravedad de la influenza.

El uso de la encuesta -creada por médicos con la ayuda del Departamento de Salud de Nueva Gales del Sur y la Universidad de Newcastle- se ha extendido a Nueva Zelanda, Hong Kong y Argentina.

Dr. Nick Walsh hablando en el podio.
El Dr. Nick Walsh ayudó a obtener fondos de DFAT para establecer FluTracking en Argentina.(Suministrado: Dr. Nick Walsh)

Él dice que la encuesta abre una ventana a lo que está sucediendo en tiempo real en la comunidad.

“FluTracking juega un papel especial porque va directamente a las personas y obtiene su experiencia real sobre el terreno”, dice.

La encuesta fue traducida al español.

El impulso para obtener FluTracking en Argentina provino de Nick Walsh, quien trabajó con la Organización Panamericana de la Salud, un brazo de la Organización Mundial de la Salud.

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