Enorme reptil volador antiguo «Dragón de la Muerte» fue excavado en Argentina

Un paleontólogo excava huesos y fósiles pertenecientes a una especie de pterosaurio recién descubierta, Thanatosdracon Amaru, en Aguada del Padrelo, Mendoza, Argentina, el 9 de agosto de 2012. [Reuters]

Científicos argentinos descubrieron una nueva especie de enorme reptil volador apodado el «dragón de la muerte» que vivió hace 86 millones de años junto a los dinosaurios, en un descubrimiento que arroja una nueva mirada a un depredador cuyo cuerpo era tan largo como un autobús escolar amarillo.

El nuevo espécimen del antiguo reptil volador, o pterosaurio, mide aproximadamente 30 pies (9 metros) de largo y los investigadores dicen que precedió a las aves como una de las primeras criaturas en la Tierra en usar alas para cazar presas del cielo prehistórico.

Un equipo de paleontólogos descubrió los fósiles recién acuñados de Thanatosdracon Amaru en las montañas de los Andes en la provincia occidental de Mendoza, Argentina.

Descubrieron que las rocas que conservan restos de reptiles datan de hace 86 millones de años, del período Cretácico.

Una fecha estimada significa que estos temibles reptiles voladores vivieron al menos 20 millones de años antes de que un asteroide impactara en la Península de Yucatán en México y acabara con las tres cuartas partes de la vida en el planeta hace unos 66 millones de años.

El líder del proyecto, Leonardo Ortiz, dijo en una entrevista durante el fin de semana que las características sin precedentes del fósil requieren un nuevo nombre para el género y la especie, esta última combinando las antiguas palabras griegas para muerte (Thanatos) y dragón (Dracon).

«Parecía apropiado llamarlo así», dijo Ortiz. «Es el Dragón de la Muerte».

La enredadera puede ser potencialmente una vista aterradora. Los investigadores, que publicaron su estudio en abril pasado en la revista científica Cretaceous Research, dijeron que los huesos fósiles masivos ubican a la nueva especie como el pterosaurio más grande descubierto hasta ahora en América del Sur y uno de los más grandes encontrados en cualquier otro lugar.

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«No tenemos registro actual de ningún pariente cercano que tenga una modificación física similar a estos monstruos», dijo Ortiz.

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