¡error! Protege nuestras colecciones de plagas


por
andrea salvaje


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La naturaleza ha creado muchas criaturas para limpiar los desechos, desde gorgojos que remolinan estiércol hasta gusanos zombis que se alimentan de huesos de ballena.

Pero los recicladores de la naturaleza pueden causar problemas. Las polillas que se alimentan de hongos y plumas en los nidos de los pájaros se comen nuestra ropa. Las termitas que hurgan en la madera muerta se comen nuestras casas. Y a los insectos que se alimentan de plantas y animales muertos les encantará tener sus piezas bucales en nuestras colecciones. Así es como los detenemos.

Proteja nuestra gama de vida silvestre de las plagas

Nuestra Colección Nacional de Vida Silvestre de Australia en Canberra contiene 200.000 especímenes. Revelan la historia genética y la diversidad de la vida silvestre australiana.

La directora del grupo, Tonya Half, dijo que la mejor defensa contra las plagas de insectos es verificar si hay plagas. Nos aseguramos de que cada espécimen se controle en busca de plagas una vez al año.

«Envolvemos nuestras bandejas de muestra en papel blanco para que los signos de plagas de insectos sean fáciles de detectar. Les gusta esconderse en espacios estrechos donde la muestra está en contacto con una bandeja. Para comprobar si hay plagas, levantamos cada muestra y observamos para excrementos, lo que significa desechos de insectos”.

«Si encontramos plagas, tratamos todo el gabinete con congelación o fumigación. Coloreamos nuestros gabinetes con tiras magnéticas para realizar un seguimiento de cuándo los revisamos por última vez en busca de plagas y si recibieron el visto bueno.

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También usamos trampas pegajosas, que son pequeñas tiendas de campaña de cartón con piso pegajoso para atrapar a los invertebrados que se arrastran. Esto nos alerta sobre cualquier plaga que pueda estar al acecho en los sótanos de recolección».



Las trampas adhesivas aprovechan el comportamiento de insectos específicos para atraparlos y brindar una advertencia temprana de infestaciones de plagas.

Mantenga a los insectos alejados de nuestra colección de insectos.

El enemigo número uno entre los 12 millones de especímenes conservados en nuestra Colección Nacional de Insectos de Australia en Canberra son los escarabajos de las alfombras.

Al igual que el grupo de vida silvestre, la directora del grupo, Federica Turco, dijo que su equipo también usa algún tipo de trampa adhesiva para brindar una advertencia temprana de plagas.

«Pegamos los alféizares de las ventanas con largas tiras adhesivas que atrapan a los insectos en función de su comportamiento. Los escarabajos hembra de las alfombras vuelan hacia la luz y descienden cuando encuentran un obstáculo vertical. Esto significa que cuando vuelan hacia una ventana, aterrizan en el adhesivo trampa en el alféizar.

El equipo de recolección de insectos también se basa en controles de muestras regulares, que son realizados principalmente por voluntarios.

«El excremento es oscuro y fácil de detectar en las etiquetas blancas o en la espuma debajo de las muestras montadas. Si es necesario, tratamos el gabinete colocando los cajones para insectos instalados en un congelador de cuarentena».

“También usamos congeladores de cuarentena para procesar nuevas muestras antes de agregarlas a nuestra colección”.

Tradicionalmente, hemos usado naftalina para disuadir a las plagas. La naftalina es un insecticida químico que a veces se usa en bolas de naftalina.

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«Pero cuando nos mudemos al nuevo edificio de Colecciones Nacionales, podremos dejar de usar este producto químico debido al diseño del edificio», dijo Federica.



Use la micropipeta bajo el microscopio para recoger células de algas individuales de la muestra de agua de mar.

Cuidemos nuestros cultivos de algas

Hay más de 1000 cepas vivas de microalgas y algunas algas conservadas en nuestra Colección Nacional Australiana de Cultivos de Algas en Hobart. Crecer en frascos de medios o en placas de agar. Se utilizan para la investigación y suministro de la industria.

Ros Watson es un técnico de investigación encargado de preservar los cultivos y mantenerlos libres de «plagas» como hongos, bacterias e incluso entre sí.

«Necesitamos transferir cada cepa a un medio de cultivo fresco cada seis semanas en promedio, porque las células se quedan sin nutrientes. Hacemos esto en campanas de flujo laminar o tanques de seguridad biológica, donde los filtros eliminan partículas y bacterias del aire. Estamos tratar con una sola cultura cada vez para evitar la contaminación cruzada.

Menos del 10 por ciento de nuestros cultivos son axénicos, lo que significa que están libres de bacterias. Muchos de ellos necesitan bacterias amigables o probióticos para prosperar.

Hay varias formas en que podemos aislar cepas de algas para hacer cultivos de axenoides, dijo Ross.

«Podemos usar pequeñas pipetas de vidrio bajo un microscopio para recoger células de algas individuales. O podemos realizar diluciones en serie del cultivo hasta que solo quede una célula o colonia en el medio. Luego podemos tratar los cultivos con antibióticos para matar las bacterias». .

«También podemos probar si un cultivo está libre de bacterias cultivándolo en la oscuridad en una placa de agar que contenga nutrientes para bacterias y hongos. Las algas no crecerán en estas condiciones, por lo que si alguna colonia crece en una placa de agar, sabemos tenemos un problema.” .

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El nuevo edificio de Colecciones Nacionales está financiado como parte de la Estrategia Nacional de Infraestructura de Investigación Colaborativa (NCRIS).








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