Es posible que los microbios ya estén en contacto con especies exóticas: nueva investigación

¿Estamos solos en el universo? El famoso programa Seti (Buscando Inteligencia Extraterrestre) ha estado tratando de responder a esta pregunta desde 1959. El astrónomo estadounidense Carl Sagan, y muchos otros, creen que deben existir otras civilizaciones similares a las humanas y que podemos comunicarnos con ellas. Pero los escépticos no están convencidos, argumentando que no hay evidencia de tales civilizaciones que estén Extremadamente raro.

Pero si es poco probable que existan otras civilizaciones similares a las humanas, ¿podrían existir otras formas de vida, quizás más adecuadas para que nos extienda por el universo? ¿Y es posible que tales formas de vida se comuniquen entre sí (Seti no humanos)? Nuestro nuevo estudio, Publicado en Biosystems, Se sugiere que así sea. Los microbios, como las bacterias, pueden ser los gobernantes de la vida cósmica, y son mucho más inteligentes de lo que creemos. De hecho, hemos demostrado cómo los microbios pueden imitar el programa Seti sin intervención humana.

Para comprender los microbios, debemos desafiar nuestros prejuicios humanos. Si bien muchos de nosotros vemos a los microbios como organismos unicelulares que causan enfermedades, la realidad es diferente. Los microbios son entidades multicelulares poco organizadas. Las bacterias, por ejemplo, viven como sociedades de órganos de varios miles de millones, colonias capaces de «pensar» y tomar decisiones.

Una colonia bacteriana típica es una entidad cibernética: Super mente Que resuelvan problemas ambientales. Lo más importante es que todas las colonias bacterianas de la Tierra están interconectadas en un sistema superbacteriano universal llamado envoltura microbiana. Esto La «red global» de información genética Ha estado regulando el flujo de elementos orgánicos en la Tierra durante los últimos tres mil millones de años, de una manera que durará para siempre. Exceder las capacidades humanas. Por ejemplo, reciclan nutrientes importantes como carbono, nitrógeno y azufre.

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Incluso hoy, las bacterias son La mayoría de los organismos dominantes en la Tierra.. Elimina las bacterias de la biosfera y la vida colapsará gradualmente. Entonces, las bacterias pueden ser más adecuadas que nosotros para los viajes y la comunicación cósmica. a Un estudio reciente Encontró que las bacterias terrestres pueden sobrevivir en el espacio durante al menos tres años, y tal vez más. Agregue a esto el hecho de que las bacterias pueden existir en un estado latente. Millones de añosY los microbios son claramente muy flexibles.

De hecho, existen diferentes versiones de Hipótesis de la panspermia – que establece que la vida microbiana existe y viaja por todo el universo – apoya esta idea. Último Modelos matemáticos Ella apoyó esto al mostrar que los viajes microbianos pueden ser posibles no solo en nuestro sistema solar, sino en toda la galaxia.

Grupo microbiano

¿Cómo podría funcionar seti microbiano? Creemos que el bacteriófago puede repetir todos los pasos conocidos del Seti humano. El primer paso en el seti humano es la capacidad de leer información de escala cosmológica. Por ejemplo, utilizando radiotelescopios podemos analizar planetas distantes habitables. El segundo paso es desarrollar las técnicas y el conocimiento para evaluar si los planetas habitables contienen vida. El tercer paso es anunciar nuestra presencia en la Tierra a la inteligencia extraterrestre e intentar contactarlos si responden a las señales iniciales.

Nuestra versión de microbios Seti se muestra en la siguiente imagen. Los microbios tienen una capacidad limitada para leer información a escala cósmica. Por ejemplo, las cianobacterias pueden leer la parte del espectro electromagnético que proviene del sol en forma de luz visible (el primer paso). Este fenómeno biológico se llama Fototropismo Ocurre, por ejemplo, cuando una planta apunta hacia o lejos del sol u otra fuente de luz.

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Grupo microbiano.

El segundo paso fue crucial para desarrollar la vida en la Tierra. Cianobacterias Desarrolló la biotecnología en forma de fotosíntesis (que convierte el agua, la luz solar y el dióxido de carbono en oxígeno y nutrientes). Transforma este planeta muerto en un planeta vivo, o germinología, durante un largo período evolutivo. Luego, la vida microbiana se volvió más compleja, creando plantas y animales en los últimos 600 millones de años. Sin embargo, las bacterias siguen siendo la forma de vida más extendida en el planeta. La fotosíntesis, como una forma de tecnología bacteriana, siempre ha alimentado la vida en la Tierra.

El tercer paso tiene que ver con la atracción y la conexión entre microbios con sustancias químicas similares. Los microbios extraterrestres deberían poder integrarse sin problemas en la microbiota de la Tierra si participan en la química y el metabolismo basados ​​en el carbono, incluido el ADN, las proteínas y otras biomoléculas. También es posible el proceso opuesto. Los microbios pueden viajar desde la Tierra al espacio en asteroides y cultivar vida en otras partes del universo. Alternativamente, los humanos, como viajeros cósmicos del futuro, podrían funcionar como vectores microbianos en virtud del microbioma humano.

Para apreciar Seti, necesitamos comprender el concepto de inteligencia en un sentido evolutivo. Esto nos permitirá evaluar mejor la inteligencia bacteriana y sus capacidades en el contexto de microorganismos Seti tanto humanos como microbianos. Algunos biólogos sostienen que la inteligencia humana es solo parte de un amplio espectro de inteligencia natural que incluye microbios y plantas.

También necesitamos reevaluar las firmas tecnológicas como marcadores de civilizaciones inteligentes. Civilizaciones técnicamente avanzadas según el físico Freeman Dyson, Debe tener enormes requisitos de energía. Estas demandas pueden cumplirse mediante la construcción de estructuras cósmicas gigantes, denominadas bolas de Dyson, alrededor de sus planetas que pueden capturar energía de su estrella anfitriona. Por lo tanto, buscar esos campos observando si la luz de las estrellas está oscurecida podría ser una forma de encontrarlos.

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Pero si las civilizaciones similares a las humanas son realmente raras, entonces no tiene sentido Busque tales estructuras. Alternativamente, puede ser más apropiado buscar biomarcadores como signos de vida microbiana en planetas habitables.

El camino a seguir en la búsqueda de vida extraterrestre puede ser buscarla. Gases en atmósferas Entre los planetas que significan vida, como el oxígeno, el metano o la fosfina, todos los microbios son producidos por ellos. El descubrimiento de fosfina en la atmósfera de Venus fue un progreso prometedor pero ahora Parece cuestionableUn nuevo estudio sugiere que la señal puede ser dióxido de azufre en lugar de fosfina. Sin embargo, no tenemos más remedio que seguir intentándolo. Afortunadamente, el Telescopio espacial James Webb Debería poder escanear las atmósferas de los planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol cuando se lancen a finales de este año.

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