Es posible que nunca logremos la inmunidad colectiva a largo plazo a COVID. Pero si todos estuviéramos vacunados, estaríamos a salvo de lo peor

A principios de 2020, durante las primeras oleadas de la epidemia, Todos hemos estado hablando de inmunidad colectiva..

En ese momento, muchos comentaristas estaban argumentando que debemos permitir que COVID-19 se propague a través de la población para que podamos hacer que suficientes personas sean inmunes al virus para que deje de propagarse. Ella también argumentó en ese momento.Esta fue una idea terrible que agotaría los hospitales, golpearía con fuerza y ​​mataría a mucha gente.

Ahora que disponemos de vacunas seguras y eficaces, podemos aspirar a alcanzar la inmunidad colectiva de una forma más segura. Definitivamente es posible que podamos acceder y mantener la inmunidad colectiva local en ciertas regiones, estados y países. Sea lo que sea que termine la epidemia, involucrará esta inmunidad hasta cierto punto.

Pero sigue siendo incierto si se puede lograr la inmunidad colectiva mundial a largo plazo. Es muy probable que el coronavirus continúe propagándose incluso en lugares donde se vacuna una alta proporción de la población. Probablemente nunca se eliminará.

Sin embargo, si todos estuviéramos vacunados, estaríamos en gran medida a salvo de lo peor de la infección, incluso si se propaga.

¿Qué es la inmunidad colectiva de nuevo? ¿Y qué significa eso para nosotros a largo plazo?

existe Algunas definiciones diferentes de inmunidad colectiva. Sin embargo, todos se refieren al “número reproductivo” de una enfermedad, conocido como número R. Este es el número medio de personas a las que una persona infectada les transmitirá la enfermedad en un momento dado.



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La R depende de qué tan contagiosa sea la enfermedad. El sarampión se usa a menudo como ejemplo, ya que es una de las enfermedades más contagiosas. En un grupo de personas, en promedio, nadie es inmune a la enfermedad. Una persona transmitirá el sarampión a unas 15 personas más..

Pero con el aumento de la inmunidad en la comunidad, ya sea a través de la vacunación o la enfermedad y la recuperación, cada persona infectada transmitirá la infección a cada vez menos. Al final, llegamos a un punto en el que R es menor que 1 y la enfermedad comienza a remitir. Un número R menor que 1 aquí en una sociedad donde no hay restricciones sociales, por lo que la enfermedad comienza a disminuir debido a la inmunidad en lugar de debido a medidas como el encierro. Esta es una de las definiciones de inmunidad colectiva.

Sin embargo, otra posible definición es que la inmunidad colectiva es una condición en la que se inmuniza a suficientes personas en una población para que una enfermedad no se propague en absoluto. Una de las partes más confusas de la pandemia es que los científicos no siempre la hemos usado. La misma definición en todos los ámbitos.

Por ejemplo, cuando decimos “He alcanzado el umbral de inmunidad colectiva”, podemos hablar de una situación transitoria en la que es probable que veamos otra pandemia en un futuro próximo, o una situación en la que la mayoría de la población es inmune y por lo tanto, la enfermedad no se propagará en absoluto. Ambos son técnicamente “inmunidad colectiva”, pero son muy diferentes.

¿Cómo se calcula la inmunidad colectiva?

COVID-19 tiene el número R. En algún lugar entre 2 y 4 En grupos de personas donde nadie es inmune. Usando prof Fórmula matemática simpleEl 50-75% de las personas necesitan ser inmunes al COVID-19 para que el número R caiga por debajo de 1 para que comience a desvanecerse, en una sociedad donde no existen restricciones sociales. Algunos investigadores han hecho copias más sofisticadas de estos cálculos durante la pandemia, pero esa es la idea básica detrás de todos ellos.

Sin embargo, la inmunidad colectiva es un objetivo en movimiento. Por ejemplo, si todos los habitantes de su localidad se preocupan mucho por el distanciamiento social, entonces COVID-19 no se propagará mucho. Por tanto, en la práctica, Diferentes culturas propagan enfermedades en diferentes grados., Entonces el número R difiere tanto en el espacio como en el tiempo.

Las vacunas son la ruta definitiva hacia la inmunidad a largo plazo

Las vacunas nos brindan inmunidad a las enfermedades, a menudo en mayor medida que la enfermedad en sí y sin ella. Consecuencias graves De la enfermedad.

Nuestras vacunas COVID-19 son seguras y efectivas. Sin entrar tanto en el debate sobre cuál es mejor, todos pueden llevarnos a un punto en el que la enfermedad no se propagará en la sociedad. Para algunas vacunas, el porcentaje de personas que deben vacunarse Cima. Pero es la misma idea básica independientemente, y necesitamos vacunar a tantas personas como sea posible para obtener inmunidad colectiva.

De hecho, podemos ver que esto sucede en algunos lugares. Por ejemplo, en el Reino Unido e Israel, se ha vacunado a suficientes personas para que, a pesar de la flexibilización de las restricciones, las tasas de infección Mantente bajo o sigue disminuyendo. Esta es una hermosa vista.

Hay partes del mundo donde las vacunas COVID-19 ya tienen un impacto importante en la transmisión.
Joe Giddens / PISCINA / EPA / AAP

Es posible que el coronavirus nunca se elimine

Incluso con buenas vacunas, el problema es complejo. Siempre hay comunidades que, por diversas razones, no han sido vacunadas, incluso en países con grandes proporciones de la población total vacunada. Estas pequeñas comunidades pueden seguir enfermándose y propagando enfermedades mucho después de que la población general cruce la línea de inmunidad colectiva, lo que significa que siempre puede haber algún riesgo de un brote de COVID-19.

Además, nuevo Variables Del virus. Nuestras vacunas actuales son Puede ser suficiente Para proporcionar a la mayoría de las personas inmunidad contra la cepa original a largo plazo. Pero hay muchas variables Reduce en gran medida la eficacia de nuestras vacunas. Con el tiempo, es posible que necesitemos refuerzos en algún momento.

Además, la situación mundial no es optimista. India y Brasil Sufriendo actualmente El aterrador brote de COVID-19. El número de casos en todo el mundo sigue aumentando, en parte porque los países desarrollados están almacenando celosamente dosis de vacunas, aunque esto Terrible enfoque de una pandemia. El aumento del número de casos en cualquier lugar aumenta las posibilidades de que surjan más variantes que nos afecten a todos.

Incluso si superamos la frecuencia de las vacunas y la inacción global, y vacunamos a la mayor parte del mundo, es posible que no estemos protegidos contra el virus para siempre. Incluso los países de ingresos altos Puede que nunca se deshaga del COVID-19.

Es muy probable que este virus nunca sea erradicado (se elimina de todos los países del mundo). Puede haber lugares donde la enfermedad se haya ido, donde las campañas locales tengan éxito, pero también habrá lugares donde la enfermedad todavía se está propagando.



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¿Qué significa esto para Australia?

Este es un desafío para Australia. Prácticamente no tenemos transmisión local de COVID-19, por lo que no existe un riesgo real del virus siempre que nuestros controles fronterizos sean consistentes.

Sin embargo, es posible que no podamos mantener este nivel de vigilancia para siempre. E incluso con nuestras vacunas altamente efectivas, es posible que no tengamos inmunidad colectiva a largo plazo, según cualquier definición, contra COVID-19.

En algún momento en el futuro, es probable que veamos algunos casos de COVID-19 propagarse incluso a los lugares más seguros del mundo, incluida Australia.

Sin embargo, se realiza la vacunación Reduce drásticamente El riesgo de consecuencias graves como hospitalización y muerte. Debemos aspirar a vacunar a la mayor cantidad de personas posible, reconociendo que el futuro es intrínsecamente incierto y que la inmunidad colectiva es un objetivo difícil.

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