“Es un ejemplo único”: cómo Man City construye una base de poder en América del Sur.

City Torque, uno de los dos clubes ahora vinculados al gigante inglés en la región, está prosperando bajo el paraguas del City Football Group.

Si bien los pensamientos del Manchester City el miércoles por la noche se centraron fuertemente en los eventos en Renania, al otro lado del Atlántico, había otro lado adornado de azul cielo mirando hacia el futuro en la competencia continental.

El Montevideo City Torque derrotó a sus rivales de la ciudad Phoenix para asegurarse un lugar en la fase de grupos de la primera Copa Sudamericana, después de haber aterrizado en la competencia continental por primera vez en 2021; según los derechos, el club debería haber ingresado a la Libertadores, pero decidió ceder. su lugar en las etapas preliminares a favor de ingresar al Campeonato Sudamericano de Escuelas Secundarias.

Después de su empate 0-0 en la ida, los visitantes coronaron la noche perfecta para el City Football Group, ganando 2-0 para avanzar a la siguiente ronda, una hazaña notable incluso si no se compara con la semifinal de la Liga de Campeones. finales. .

Uno de los clubes más jóvenes de Uruguay después de su fundación en 2007, Torque fue adquirido por City Football Group después de una década, convirtiéndose en el proceso en su primera adquisición sudamericana luego de asociaciones similares en Nueva York, Melbourne y Yokohama.

A principios de 2021, los gigantes bolivianos Ciudad Bolívar incorporaron a su portafolio, el undécimo equipo del grupo CFG, y el primero en asociarse al grupo bajo el título de “Partner Club”.

“Estamos muy contentos de hacer crecer nuestra presencia global a través de esta importante colaboración con el Club Bolívar”, dijo Ferran Soriano, CEO de City Football Group, al anunciar la asociación.

“Este acuerdo a largo plazo es el primero de su tipo y permitirá a Bolívar beneficiarse y beneficiarse de la amplia gama de experiencia en la industria del fútbol desarrollada por City Football Group.

Además de apoyar las ambiciones del Club Bolívar, tenemos la oportunidad de aprender. Nuestro trabajo en Bolivia sin duda mejorará nuestro conocimiento y nuestra red del fútbol sudamericano “.

Desde su aparición a raíz de la adquisición del club de la Premier League por parte de Abu Dhabi United Group en 2008, el Grupo FIFA ha centrado sus inversiones en áreas que tradicionalmente no se consideraban baluartes del fútbol.

Ferran Soriano Manchester City GFX

“Es único, no es un modelo que se haya replicado todavía”, dijo el Dr. Robert Wilson, un experto financiero en fútbol de la Universidad de Sheffield Hallam. Objetivo.

“El Manchester City, el grupo de fútbol del City, necesita hacer algo para ganar una ventaja competitiva sobre sus rivales, porque, históricamente, no han sido valorados como propiedades como Manchester United, Real Madrid o Barcelona.

“Para ello, han optado estratégicamente por desarrollar la imagen de cielo azul, la exposición de la marca del City Football Group, y esto los ha llevado a áreas maduras.

“En primer lugar, era la ciudad de Nueva York, y tienen un club en Melbourne, en Tokio, el subcontinente indio. Por lo tanto, están eligiendo constantemente clubes en estas regiones en desarrollo y quieren afianzarse en estos nuevos mercados que Puede entrar el fútbol europeo.

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“United se ha desempeñado muy bien en el Lejano Oriente y el Medio Oriente, pero no ha tenido el mismo éxito en Australia y América del Norte. Lo que ha hecho CFG es echar raíces en esas regiones y eso estimula el interés”.

De hecho, la incursión del grupo en América del Sur, una región en gran parte olvidada por los principales clubes europeos en términos de marketing y comercio, abre nuevos horizontes.

A diferencia de muchas de las regiones mencionadas anteriormente, el continente cuenta con una infraestructura muy sólida arraigada en el fútbol local que se remonta, en el caso de Argentina, Uruguay y Brasil en particular, al siglo XIX.

Por un lado, la debilidad económica de la región a nivel mundial explica precisamente por qué son jugadores sudamericanos, y no fanáticos, han sido el principal atractivo para los inversionistas extranjeros durante años.

Sin embargo, el Dr. Wilson ve muchos beneficios potenciales de CFG, incluso aparte del aparente atractivo de aprovechar la enorme base de talentos del continente para sus jóvenes prospectos.

“Primero, el mercado del fútbol está maduro. Argentina, por ejemplo, es un hervidero de fútbol, ​​un nivel muy decente en Primera División que funciona bien, alimentando a la selección nacional”, explica.

“Algunos otros países no están muy bien atendidos, lo que es atractivo para el City, y no creo que debamos descartar los beneficios del mecanismo de transferencia de jugadores.

“ Tradicionalmente, hemos tenido problemas con la propiedad de terceros, que está empeorando en América del Sur debido a la forma en que funcionan las cosas.

“Este tipo de enfoque reduciría por completo la posibilidad de propiedad de terceros y City Group podría transportar adecuadamente a los jugadores en todo el continente y en todo el City Football Group”.

Manchester City CFG GFX

La ciudad tuvo que hacer concesiones claras para poder ingresar a América del Sur. Los fanáticos del fútbol en la región son notoriamente fanáticos del juego y de sus clubes, y también se resisten ferozmente a cualquier cambio impuesto desde el exterior.

Torque, un club joven con pocos seguidores, fue extraordinariamente receptivo al cambio de marca. Sin embargo, un equipo histórico como Bolívar conservaría su nombre (y ya había jugado Sky Blue antes de esta asociación), y si el grupo esperaba expandirse más en el continente, probablemente llegaría a alojamientos similares para lograr un equilibrio entre la marca. reconocimiento y respeto a los deseos de los aficionados locales.

Por otro lado, el éxito de CFG en Uruguay indica otra ventaja de invertir en ciertas partes de la región.

Solo dos equipos, Peñarol y Nacional, siempre han dominado el fútbol en el país. Desde 1915, un equipo diferente ha ganado la Primera División solo 13 veces. Además, Danubio y Defensor Sporting, quienes anotaron ocho de esas victorias, han sufrido descensos históricos esta temporada.

Con solo un puñado de equipos capaces de competir con los dos grandes, y los mismos Peñarol y Nacional haciendo sombra a sus formidables seres anteriores, hay un amplio espacio para un nuevo equipo con una administración razonable y una inversión constante para desafiar.

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Esto es lo que realmente hizo Torque: después de saltar entre el segundo y tercer nivel de la pirámide durante los primeros diez años de su existencia, lograron un segundo ascenso a Primera División tan recientemente como a fines de 2019.

Al año siguiente, terminó tercero consecutivo en las dos mitades de Uruguay, y si continúa con su liderazgo, tendrá esperanzas razonables de mejorar no solo esta posición en los próximos años, sino también la competencia. A nivel continental.

Ferran Soriano Manchester City GFX

“Una pequeña cantidad de capital proviene del CFG y hace una diferencia tangible en el nivel de juego”, dijo Wilson sobre el impresionante ascenso de City Torque.

“Si logran adquirir clubes y propiedades en varias regiones que finalmente continúan ganando competiciones locales o siendo más competitivos en el nivel superior del juego, aumentará el interés en el club local pero también tendrá un efecto tangible: un desvío para Manchester City y Manchester City. La ciudad tiene acceso a estas nuevas áreas “.

Fuera del campo, colaborar con el grupo tiene beneficios tangibles. En marzo, Torque dio a conocer una academia masiva de vanguardia en la cercana Canelones, una instalación multimillonaria que, según el club, también estará disponible para su uso en las escuelas públicas locales.

Mientras tanto, el presidente de Bolívar, Marcelo Clore, anunció que se iniciarán los trabajos en tres proyectos separados en Bolivia: una academia en Santa Cruz, un estadio para el lateral y un centro de entrenamiento del primer equipo, que representan una inversión total de poco menos de $ 40 millones (€ 29m).

Queda por ver si City Football Group tiene otros planes para expandirse a Sudamérica (Objetivo Intentó ponerse en contacto con el grupo para comentar sobre este artículo, pero no recibió ninguna respuesta).

Sin embargo, una de las partes más intrigantes de la historia se refiere a dos clubes que no tienen vínculos, oficiales o de otro tipo, con el club inglés, pero que han optado por adoptar su nombre y colores.

En 2017, River Plate en Ecuador experimentó un cambio de marca a la ciudad de Guayaquil, y también usó un color azul cielo en las camisetas de su casa.

Este cambio drástico llevó a muchos medios a informar que, varios meses antes de la toma de control de Torque, se habían convertido en la primera propiedad del City en Sudamérica, pero esta anécdota fue luego desestimada por el presidente del club, Miguel Ángel Laure, quien dijo Universo: “Este es un club ecuatoriano independiente … Quien piense diferente está equivocado”.

Mientras tanto, el Buenos Aires City Football Club, equipo de fútbol playa que también juega en Sky Blue, ha anunciado su intención de ingresar al partido de 11 hombres en Argentina en el nivel más bajo de Primera D.

Nuevamente, no están afiliados a City o CFG; Pero tanto en Ecuador como en Argentina, la empresa parece tener dos candidatos listos para expandirse si eligen ingresar a nuevos mercados en América del Sur.

La ciudad no es la única preocupación del fútbol que piensa transfronteriza. El gigante de los refrescos Red Bull ha estado igualmente activo en la construcción de una alineación constante de equipos afiliados, y en 2020 finalmente logró su objetivo de colocar un equipo en la Primera División brasileña cuando Red Bull Bragantino fue ascendido a Primera División (esta segunda vez tuvo suerte para ella. La empresa austriaca, cuyos esfuerzos anteriores fracasaron con Red Bull Brasil en São Paulo).

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Bragantino, como Torque, también está activo en Sudamericana esta temporada, dejando la puerta abierta a la posibilidad de choques de gigantes en algún momento de la competencia; Además, es fácil visualizar iteraciones del Hudson River Derby entre los Red Bulls de Nueva York y Nueva York en Brasil, Uruguay o Argentina.

Según Simon Chadwick, profesor de proyectos deportivos en la Universidad de Salford, el presidente del CFG, Soriano (abajo), ve este modelo, conocido hasta cierto punto como la propiedad de varios clubes, que ha denominado la “Disneyficación” del fútbol.

Ferran Soriano Manchester City, Mumbai City

“Hace diez años vino a hablar con mis alumnos cuando era CFO en Barcelona”, explicó a guardián. Hasta entonces, compare los clubes de fútbol con Disney.

“En Disney, puedes tener franquicias en todo el mundo, hacer películas en diferentes idiomas y construir parques temáticos. La propiedad de varios clubes es el cumplimiento de su punto de vista en Walt Disney Football; donde los clubes son franquicias de entretenimiento, donde el fútbol es un forma de contenido. “

Wilson no está convencido con esta explicación. Dijo: “La cuestión de la excelencia es interesante. Esperaba la mitad de lo que pasará con la cantidad de inversión estadounidense en la Premier League, pero esto aún no ha sucedido”. “No creo [Disneyfication] desde cuando.

“Ha habido casos en los que un club en particular podría haber actuado de esa manera, pero no creo que lo hayamos visto en la escala que esperábamos.

“Esto se debe en gran parte al impacto de cosas como FFP (Financial Fair Play) en las ligas europeas, que han impedido algunas de las inversiones que habrían acelerado este tipo de concepto.

“Creo que sigue siendo un concepto relevante. Simplemente no creo que esté tan extendido como cualquiera de nosotros hubiera esperado”.

El modelo de múltiples clubes está todavía en su infancia, especialmente en América del Sur, lo que significa que las consecuencias negativas que puedan seguir a la euforia de las inversiones iniciales y las promesas de más en el futuro aún no se han revelado.

En este momento, empresas como Torque y Bolivar están cosechando los beneficios de estar asociadas con una de las instituciones financieras más poderosas del mundo.

Sin embargo, si la compensación es un mundo de fútbol más general y monótono y una pérdida de la identidad del club local, entonces la responsabilidad será tanto del City como de sus socios para garantizar que se mantenga el equilibrio entre los intereses comerciales y los deseos de los fanáticos. .

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