Escasez de combustible en el Reino Unido: los automovilistas llegan en medio de una avalancha de gasolina durante la escasez de conductores de camiones

Miles de estaciones de servicio británicas están agotadas, dijo un grupo de la industria, mientras los automovilistas se apresuraban a llenar en medio de interrupciones en el suministro debido a la escasez de conductores de camiones.

La Asociación de Minoristas de Gasolina, que representa a casi 5.500 puntos de venta independientes, dijo que alrededor de dos tercios de sus miembros informaron que vendieron su combustible el domingo, y que el resto “se secó parcialmente y se agotó rápidamente”.

Incluso los clientes frustrados recibieron una paliza, esperando su turno para llenar el vacío.

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El presidente de la asociación, Brian Maderson, dijo que la escasez era el resultado de “compras de pánico, simple y llanamente”.

“Hay mucho combustible en este país, pero está en el lugar equivocado para los automovilistas”, dijo.

“Todavía está en las estaciones y refinerías”.

Se formaron largas colas de vehículos en muchas estaciones de servicio durante el fin de semana, y los nervios se deshilacharon mientras algunos conductores esperaban durante horas.

icono de camaraCola de coches fuera de una gasolinera en Leicester, Inglaterra. atribuido a él: Mike Egerton/AP
Una gasolinera cerrada en Bristol, Inglaterra.
icono de camaraUna gasolinera cerrada en Bristol, Inglaterra. atribuido a él: Ben Birchall/AP

La policía fue llamada a una gasolinera en Londres el domingo después de que estalló una pelea. La policía dijo que un hombre fue arrestado bajo sospecha de agresión.

La industria del transporte dice que al Reino Unido le faltan decenas de miles de conductores de camiones, debido a una tormenta perfecta de factores que incluyen la pandemia del coronavirus, una fuerza laboral que envejece y un éxodo de trabajadores extranjeros después de que Gran Bretaña abandonó la Unión Europea el año pasado.

Muchos países, incluidos Estados Unidos y Alemania, tienen escasez de conductores de camiones.

El problema fue particularmente pronunciado en Gran Bretaña, donde contribuyó al vaciado de los estantes de los supermercados y al cierre de las bombas de gasolina.

Cola de coches fuera de una gasolinera en Reading, Inglaterra.
icono de camaraCola de coches fuera de una gasolinera en Reading, Inglaterra. atribuido a él: Steve Parsons/AP
Un hombre lleva contenedores a una gasolinera en Bracknell, Inglaterra.
icono de camaraUn hombre lleva contenedores a una gasolinera en Bracknell, Inglaterra. atribuido a él: Steve Parsons/AP

Después de semanas de creciente presión, el gobierno conservador del Reino Unido anunció el sábado que otorgaría miles de visas de emergencia a conductores de camiones extranjeros para ayudar a evitar una Navidad sin pavo o juguetes para muchas familias británicas.

El gobierno dijo que emitirá 5.000 visas de tres meses a los conductores de camiones a partir de octubre y otras 5.500 a los trabajadores avícolas.

Los grupos de la industria dieron la bienvenida al nuevo esquema de visas, aunque el Consorcio Minorista Británico dijo que era “demasiado poco, demasiado tarde”.

Robbie MacGregor-Smith, presidente de la Confederación de la Industria Británica, dijo que el anuncio era “el equivalente a arrojar un dedal de agua al fuego”.

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