Escucha el kiwi: Nueva Zelanda celebra como un grito distintivo el regreso del famoso pájaro | Nueva Zelanda

IEs una noche muy fría a principios de invierno, y al otro lado de los bosques y tierras de cultivo de Northland, la gente está sentada en la oscuridad. Ellos programan esta noche para la luna menguante, por lo que la luz de la luna no molesta a ningún visitante. Se dispersaron toda la noche, sentados en silencio, escuchando.

El sonido que todos esperan es un grito agudo y penetrante o un sonido de timbre, una señal de eso. Nueva ZelandaEl icónico y amenazador kiwi está de vuelta en parcelas de bosque que alguna vez estuvieron en silencio.

El censo de llamadas de kiwis es un evento nocturno anual que utiliza una tecnología relativamente analógica, los oídos humanos, para rastrear el desempeño de las poblaciones de kiwis en toda la región. Los datos que recopilan se combinan con un “bombardeo de kiwi Listen”, una versión de alta tecnología en la que se implantan y analizan dispositivos de grabación para realizar llamadas cada cinco años.

Este año vino con buenas noticias: el 50% de los sitios que permanecieron en silencio en 2016 recibieron llamadas de Kiwi en 2021. “Es increíble”, dice Nejir Sullivan, coordinador de Kiwi Coast, una organización que apoya a más de 180 iwi Grupos (tribales) y comunitarios en Northland que trabajan para proteger el kiwi. “Estamos muy contentos con eso”. Además de los kiwis que habitan nuevos territorios, sus llamadas aún se escucharon en todos los lugares registrados en 2016.

Nueva Zelanda No tiene mamíferos domésticos terrestres, por lo que muchas aves domésticas son Muy vulnerable a plagas introducidas. Las ratas, los armiños y los perros eran destructivos para los kiwis: solo el 10% de los polluelos vivían hasta los seis meses, y más de la mitad de ellos los mataban los armiños.

Northland es una de las pocas áreas que quedan donde un gran número de kiwis silvestres deambulan por reservas valladas sin protección y libres de depredadores. Pero protegerlos requiere un esfuerzo continuo por parte de decenas de grupos comunitarios que atrapan y matan a los depredadores, y aseguran que los perros se mantengan bajo control.

FOTO DEL KIWIFILE - El pájaro kiwi, símbolo nacional de Nueva Zelanda, aparece en esta foto de archivo sin fecha.  Un estudio genético reciente sugiere que el kiwi no volador está más estrechamente relacionado con el emú australiano que con el ahora extinto Moa de Nueva Zelanda.  (Foto AP / Kirbby Wright) ** AUSTRALIA FUERA **
El famoso pájaro kiwi de Nueva Zelanda. Foto: SUB / AP

“Sentarse allí y escuchar cuántos kiwis hay y qué tan cerca están, hace que el esfuerzo involucrado en la captura valga la pena”, dice Ayla Wells, encargada de la biodiversidad en el Departamento de Conservación. Ella dice que alrededor de 150 personas estaban trabajando en sitios de escucha en Northland, y sus datos se remontan a 20 años atrás. En algunos lugares, los kiwis han aumentado drásticamente: en Wangerei Heads, han pasado de 80 kiwis restantes a más de 1000. “Esto se debe a las trampas y al control de los animales”, dice. “Es un esfuerzo de la comunidad”.

Las llamadas Kiwi son particularmente especiales, perfectas para estas ventanas de escucha. Los machos tienen un grito fuerte y penetrante, y las hembras son mucho más bajas y groseras, en algún lugar entre el gran y poderoso anticristo. “Si te sientas en un lugar, año tras año, empiezas a reconocer algunas especies de kiwis que tienen una llamada casi individual; piensa, ‘Sí, ahí está ese tipo del año pasado’”, dice Sullivan.

Ella dice que la gente a menudo se sorprende cuando la escuchan por primera vez: “El chico tiene un llanto muy triste, una llamada aguda, y tal vez llama cinco, 10, 15 veces; es simplemente una llamada hermosa que atraviesa la noche”, dice. . “Sin embargo, algunas personas pueden confundir el kiwi hembra con una de las voces de la zarigüeya; acabo de recibir una llamada anillada y parece que ha estado fumando mucho”.

Además de recopilar datos vitales, las ventanas de escucha también brindan a las personas encuentros valiosos con las tímidas aves nocturnas por las que trabajan tan duro para salvar. “Son un perro guardián poderoso, porque son aves nocturnas que generalmente no se encuentran”, dice. “Puedes arrinconar, ya sabes, semana tras semana tras semana, con la esperanza de que tu kiwi esté bien. Y luego, durante cuatro noches al año, durante solo ocho horas … te sientas ahí y escuchas los resultados”.

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