Esta sonda interestelar se adentrará más profundamente en el espacio que cualquier otra cosa antes

Si la investigación es aprobada y financiada, podría comenzar a principios de la década de 2000.

Si la investigación es aprobada y financiada, podría comenzar a principios de la década de 2000.
Aclaración: Johns Hopkins APL

Cuatro años de trabajo, mi concepto de trabajo para trabajar Sonda interestelar La misión interestelar Voyager la superará, ya que dos naves espaciales dejaron la Tierra en la década de 1970 y ahora son el objeto más distante creado por humanos. El equipo responsable del proyecto detalló hoy su propuesta en la Asamblea General anual de la Federación Europea de Geociencias.

Esta sonda pasará por el sistema solar Heliosfera, El área que nos rodea donde el viento solar juega un papel, llenando el espacio con radiación y campos magnéticos. (La magnetosfera de la Tierra nos protege de gran parte de esto, y la ausencia de tal campo en Marte y Venus es evidente en su evolución planetaria divergente). Hasta cierto punto, la heliosfera también actúa como un refugio que protege nuestro sistema solar de la radiación interestelar.

“La sonda interestelar representa esta instantánea en el tiempo, ya que estamos en el viaje solar a través de la galaxia”, dijo Pontus Brandt, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins y miembro del equipo de la sonda interestelar, durante la presentación de hoy. “Al explorar la heliosfera y el medio interestelar hoy, en su estado actual, la sonda interestelar eventualmente nos permitirá comprender cómo se formó nuestro hogar en la galaxia y también hacia dónde nos dirigimos”.

Una de las naves espaciales Voyager idénticas

Una de las naves espaciales Voyager idénticas
imagen: NASA

El objeto más lejano de la Tierra hecho por humanos es la Voyager 1, que se lanzó en 1977 y ahora tiene más de 152 unidades astronómicas de nosotros, siendo una unidad la distancia promedio entre el sol y la Tierra. En términos más simples, la Voyager 1 ha viajado más de 14 mil millones de millas hasta ahora, mientras que su hermana la Voyager 2 ha viajado más de 11,7 mil millones de millas. New Horizons se lanzó en 2006 y ahora va más allá de Plutón. La sonda propuesta, que se lanzará a principios de 2030, alcanzará los límites de la heliosfera en 15 años, en comparación con el schlepp de 35 años en Voyagers en la misma ubicación. La sonda se construirá para durar 50 años, con el objetivo final de expulsar 1.000 unidades astronómicas, empequeñeciendo los pasos anteriores de la nave espacial humana y profundizando en el medio interestelar, el gran vacío que trasciende los límites de nuestro sol.

“La sonda interestelar entrará en un espacio interestelar local desconocido, donde la humanidad nunca antes había llegado”, dijo Elena Profornikova, pionera en física solar interestelar del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland, en el Consorcio Europeo de Geociencias. presione soltar. “Por primera vez, estaremos tomando una foto de la vasta heliosfera desde el exterior para ver cómo es el hogar de nuestro sistema solar”.

Un dibujo que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de la heliosfera.

Un dibujo que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de la heliosfera.
Dibujar: Johns Hopkins APL

Un dibujo que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de la heliosfera.

Un dibujo que muestra las distancias relativas de los objetos dentro y fuera de la heliosfera.
Dibujar: Johns Hopkins APL

Para salir en un clip como este, el equipo propone lanzar la sonda alrededor de Júpiter, de alguna manera Como Cassini. Esto golpea el disparo de la sonda después del sol, ya que necesitará un enorme escudo térmico para sobrevivir, lo que reduce la cantidad de herramientas científicas que la nave espacial puede llevar en su viaje.

Los objetivos científicos de la sonda son triples. Como lo presentó Provornikova hoy, deberían comprender mejor los procesos físicos que componen la heliosfera, comprender mejor cómo la actividad en el medio interestelar afecta a la heliosfera y descubrir y cuantificar las propiedades del medio interestelar local.

A finales de este año, el equipo de la sonda interestelar propondrá a la NASA en un informe completo. Esperamos que obtengan la financiación en el futuro.

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