Estados Unidos no regresará a la Luna antes de 2026: revisión del gobierno

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon con dos astronautas despega del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos, el 30 de mayo de 2020 (Foto de Ting Shen / Xinhua)

El regreso de Estados Unidos a la Luna, que ya fue pospuesto la semana pasada por la NASA de 2024 a 2025, ya tendrá lugar en 2026 “como muy pronto”, según una revisión del gobierno publicada el lunes.

La Oficina del Inspector General de la NASA dijo en un informe que el programa Artemis para devolver a los estadounidenses a la Luna enfrenta “dificultades técnicas y retrasos que han aumentado debido a la pandemia de COVID-19 y los eventos climáticos”.

“El objetivo de la NASA de aterrizar astronautas en el polo sur de la Luna a fines de 2024 enfrenta múltiples desafíos importantes que incluyen importantes riesgos técnicos, un programa de desarrollo poco realista y niveles de financiamiento inferiores a los requeridos”, dijo el informe.

Primero, los trajes espaciales necesarios para la misión no estarán listos “hasta mayo de 2025 como muy pronto”, dijo el comunicado, citando “desafíos técnicos y falta de financiamiento”.

En segundo lugar, el desarrollo del “Human Landing System” o HLS confiado a SpaceX también sufrirá “probablemente” retrasos.

El módulo de aterrizaje, llamado Starship, llevará astronautas, viajando en una cápsula lanzada por la NASA, desde la órbita alrededor de la Luna hasta la superficie de la Luna.

El AUD elogió el “ritmo rápido” de la producción de SpaceX, gracias a un sistema que “fabrica muchas de las piezas y componentes del motor de forma interna”.

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Durante visitas en agosto a la sede en California y las fábricas en Texas, la oficina del inspector general dijo que ya se habían construido 20 prototipos de naves espaciales y 100 motores Raptor.

Si bien durante los últimos 15 años, el tiempo promedio entre la adjudicación del contrato y el primer vuelo fue de ocho años y medio, SpaceX debería haber logrado esta hazaña en la mitad del tiempo, según la auditoría.

“Dado el tiempo necesario para desarrollar y probar HLS y trajes espaciales completamente nuevos, esperamos que la NASA supere el calendario actual para los humanos en la Luna a fines de 2024 en varios años”, dijo el informe.

La misión, que sería el equivalente moderno del Apolo 11, se llama Artemis 3. Estará precedida por Artemis 2, que llevará astronautas a la Luna pero sin aterrizar.

Antes de eso, Artemis 1 también irá a la luna, pero sin un astronauta a bordo.

Agencia de prensa de Francia

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