“Estamos listos”: Fiji se prepara para recibir a los turistas casi dos años después del cierre de la frontera | noticias del mundo

Fiji dice que ya está experimentando un aumento en la demanda después de que anunció esta semana que abrirá viajes sin cuarentena a visitantes de países seleccionados, casi dos años después de cerrar sus fronteras debido a la pandemia Covid-19.

“Los datos de nuestro sitio web son buenos; estamos viendo un aumento real de interés. Es emocionante y queremos alentar a la gente a que venga y pase la Navidad y el Año Nuevo en Fiji”, dijo Brent Hill, director de turismo de Fiji.

“Nuestra industria del turismo ha estado esperando esto durante mucho tiempo. Si bien no todos podrán abrir el 1 de diciembre, la gran mayoría de nuestra industria y aquellos que usan grandes números están detrás del anuncio, listos para abrir nuestras fronteras de manera segura una vez más. el mundo.

“Tenemos otras siete semanas para afinar realmente nuestros preparativos, pero todos hemos estado trabajando horas extra desde principios de año, para reabrir nuestra industria nuevamente al mundo. Estamos listos”.

Fiyi Reabrirá sus fronteras Para viajeros completamente vacunados de países como EE. UU., Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y la mayoría de los países de las islas del Pacífico a partir del 11 de noviembre, a pesar de la reapertura oficial el 1 de diciembre, cuando el primer vuelo turístico programado del país estará a bordo de la aerolínea nacional de Fiyi Llega.

Los visitantes deben tener una prueba de Covid negativa tres días antes de la llegada y también deben realizar una prueba rápida a su llegada. Los turistas y residentes que regresan aún deben someterse a una reserva de hotel durante dos o tres días seguidos.

Bungalows sobre el agua en el Maumee Marriott Resort en Fiji
Fiji está permitiendo viajes sin cuarentena desde países seleccionados después de lanzar una agresiva campaña de vacunación contra Covid que hasta ahora ha visto al 96% de los mayores de 18 años recibir su primera dosis. Fotografía: Rob Rickman / The Guardian

El primer ministro Furik Bainimarama dijo que el país “confía plenamente en nuestra capacidad para gestionar los riesgos asociados con los viajes sin cuarentena”.

Nuestros aviones están listos. Nuestros aeropuertos han sido adaptados. Todos los hoteles y operadores turísticos de Fiji estarán acreditados bajo el Programa de Certificación de Cumplimiento de Care Fiji, que requerirá que todos los hoteles y tours cumplan con los más altos estándares de comodidad, salud y seguridad “.

Bainimarama dijo que los hoteles tendrán que garantizar el acceso a instalaciones de aislamiento cómodas y bien equipadas y atención médica, como exámenes de detección y encuestas de rutina al personal y protocolos de escalada si se detectan casos positivos.

“Sin jab, sin acción”

La flexibilización de las restricciones de viaje y los requisitos de cuarentena se produce después de que el gobierno lanzara una campaña de vacunación masiva; El 96,6% de la población objetivo de 18 años y más recibió su primera dosis, mientras que el 80,3% recibió ambas dosis.

La política del gobierno de “sin pastel, sin trabajo” para los funcionarios públicos y los trabajadores del sector privado, anunciado en julioMuchos fiyianos se vieron obligados a vacunarse.

Fantasha Lockington, presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo de Fiji, dijo que meses de preparativos habían comenzado a planificar la reapertura.

“La industria ha estado observando con interés nuestros mercados centrales en Australia y Nueva Zelanda y su propia gestión de vacunas y gestión fronteriza, porque la reapertura de Fiji debe coincidir eventualmente con que estos países permitan que sus ciudadanos viajen aquí”, dijo.

Vista aérea de la Costa de Coral en Fiji
Vista aérea de la Costa de Coral en Fiji. Antes de la pandemia, el turismo representaba casi el 40% de la economía de Fiji. Foto: AFP / Getty Images

“Los tour operadores que han permanecido abiertos, han sido preparados con los protocolos sanitarios requeridos, aunque estos slots pueden ser de capacidad reducida o abiertos solo de forma intermitente.

“No obstante, estaban listos y pudieron sobrevivir con la demanda local limitada, así como con la afluencia más pequeña pero altamente rentable de visitantes a través de nuestras iniciativas Blue (yachting) y VIP Lane”.

Lockington dijo que ha sido muy difícil para los operadores más pequeños con movimientos restringidos que restringen incluso el turismo nacional, ya que muchos operadores deben asegurarse de que sus mercados clave puedan viajar para planificar con más confianza la reapertura de todos ellos.

“Desde el punto de vista de un resort, tienen que tener en cuenta el costo de un resort cerrado que mantiene sus operaciones con una estructura esquelética para mantener las cosas en marcha, en lugar de cuando comienzan a plena capacidad con gastos generales y abren con todo el personal en cubierta y restaurantes y bares completamente abastecidos de nuevo, pero aún sin ninguno. Ingrese hasta que lleguen todos sus invitados “.

Antes del turismo epidémico Contribuyó con casi el 40% del PIB de Fiji Aproximadamente 2.000 millones de dólares fiyianos (1.400 millones de dólares australianos) y emplea directa o indirectamente a más de 150.000 personas. Pero con un descenso de los visitantes del 87%, la economía se desplomó un 19% en 2020.

“Si bien los economistas siguen diciendo lo contrario, Fiji ha tomado a todos por sorpresa con lo que podría comenzar como una recuperación gradual ganando impulso”, dijo Lockington.

“Los expatriados fiyianos de todo el mundo están muy ansiosos por ver a familiares y amigos y han mostrado un gran apoyo con las reservas que se hicieron antes del anuncio. Están planificando sus vacaciones aquí sabiendo que ayudarán a más fiyianos a recuperar sus trabajos”.

Los mercados de mayor crecimiento en Fiji durante los últimos cinco años han sido India, Corea del Sur, China y Nueva Zelanda. Australia sigue siendo el mercado más grande de Fiji, y los visitantes australianos crecen a una tasa promedio del 2%. Desde 2013, el número de llegadas de turistas a Fiji ha crecido en un promedio del 5%.

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