Este podría ser el fragmento más antiguo de humanos modernos en Europa, o algo raro: ScienceAlert

Anteriormente se pensaba que la mandíbula pertenecía a A neandertales Puede obligarnos a repensar la historia de los humanos modernos en Europa.

Un nuevo análisis de la mandíbula inferior fracturada revela que no tiene nada en común con otros restos neandertales. Alternativamente, puede pertenecer a Homo sapiens — y debido a que data de hace 45.000 a 66.000 años, puede ser la pieza de anatomía humana más antigua conocida en el continente europeo.

El hueso en sí fue encontrado en 1887 en la ciudad de Banyoles en España, lo que le dio el apodo. Desde entonces, los eruditos lo han estudiado extensamente y lo datan de un período de tiempo a fines del Pleistoceno, cuando el área que ahora es Europa estaba habitada principalmente por neandertales (neanderthal).

Esto, y la forma antigua del hueso, llevaron a los científicos a la conclusión de que el banyul en realidad pertenecía a los neandertales.

La mandíbula inferior ha sido estudiada durante el siglo pasado y durante mucho tiempo se pensó que era neandertal en función de su edad, ubicación y el hecho de que carecía de una de las características de diagnóstico de Homo sapiens: barbilla,» dice el paleoantropólogo Brian Keeling de la Universidad de Binghamton en los Estados Unidos.

Jawbone Banyoles. (Gron et al., Casa J. evolucionar2006)

Keeling y sus colegas realizaron una investigación exhaustiva de los huesos mediante un proceso llamado análisis morfométrico 3D. Se trata de un protocolo no invasivo que consiste en repasar de forma exhaustiva la forma del hueso, cartografiar sus características y compararlas con otros restos.

Tomaron escaneos 3D de alta resolución y los usaron no solo para estudiar los huesos, sino también para reconstruir las piezas faltantes. Luego compararon a Banyolis con la mandíbula inferior de los neandertales y los humanos modernos.

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«Nuestros resultados encontraron algo sorprendente», Keeling dice. «Los banioles no compartían rasgos distintos de los neandertales y no se superponían con los neandertales en su morfología general».

Parecía más consistente con las mandíbulas de nuestra propia rama del árbol genealógico, excepto por un detalle: la barbilla ausente.

Dado que el mentón se considera una característica definitoria de Homo sapiens Comparado con los humanos antiguos, esto era problemático. Además, Banyoles también compartió rasgos con los antiguos homínidos que habitaron Europa hace cientos de miles de años.

Los investigadores compararon el hueso con Uno de los primeros humanos modernos. Desde hace unos 37.000 a 42.000 años sus restos fueron encontrados en Rumania. Es más conocido por tener rasgos de neandertal, pero también tiene mentón.

El análisis del ADN de la mandíbula mostró que el ADN incluía secuencias de un solo antepasado neandertal que vivió hace cuatro o seis generaciones, lo que probablemente explica sus características mixtas.

Dado que Banyoles no tiene características de neandertal, el equipo concluyó que su forma extraña era poco probable porque el individuo era un híbrido.

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comparado con el anterior Homo sapiens Los huesos de África mostraron que el mentón de estos individuos es menos pronunciado que el que tenemos ahora.

Así que hay dos posibilidades. O era Banyoles un Homo sapiens De un grupo previamente desconocido que coexistió con los neandertales en la Europa del Pleistoceno tardío. ¿O era un híbrido entre Homo sapiens De este grupo anónimo y de un No determinado todavía humano antiguo.

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Una cosa es segura: Pagnol no era un neandertal.

Solo hay una forma de resolver el rompecabezas, dicen los investigadores: tratar de extraer algo de ADN de un hueso o un diente y luego buscarlo.

«Si Banyols es realmente un miembro de nuestra especie, este humano prehistórico representaría el más antiguo Homo sapiens jamás documentado en Europa», Keeling dice.

Investigación publicada en Diario de la Evolución Humana.

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