Estudio de la naturaleza identifica estrellas que los extraterrestres pueden ver

¿Siente que está siendo observado? Podría estar mucho más lejos de lo que cree.

Los astrónomos han tomado una técnica utilizada para buscar vida en otros planetas y la han dado la vuelta, por lo que en lugar de mirar para ver qué hay ahí afuera, intentaron ver dónde podía vernos.

Hay mucho.

VideoEn las mejores condiciones para observar las estrellas, puedes ver muchas estrellas. Si bien puede parecer imposible contarlos todos, los astrónomos han podido reducirlo.

Los astrónomos han calculado que 1.715 estrellas en el vecindario de la galaxia, y cientos de planetas potencialmente similares a la Tierra que orbitan esas estrellas, vieron la Tierra intacta durante la civilización humana, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

“Cuando miro al cielo, es un poco más amigable, porque tal vez alguien está saludando”, dijo la autora principal del estudio, Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell.

Esconderse no es realmente una opción.

Aunque algunos expertos, incluido el difunto Stephen Hawking, advierten de no comunicarse con extraterrestres porque podrían dañarnos, Kaltenegger dijo que no importa. Si esos planetas hubieran avanzado en vida, alguien podría concluir que hay vida aquí basada en el oxígeno en nuestra atmósfera, o por ondas de radio de fuentes humanas que han engullido a más de 75 de las estrellas más cercanas en su lista.

“Esconderse no es realmente una opción”, dijo.

icono de camara“Esconderse no es realmente una opción”. atribuido a él: AP

Una forma en que los humanos buscan planetas potencialmente habitables es observándolos transitar frente a su estrella en órbita, atenuando ligeramente la luz estelar. Kaltenegger y la astrofísica Jacqueline Ferti del Museo Americano de Historia Natural utilizaron el telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea para cambiar eso, buscando sistemas estelares que pudieran ver pasar la Tierra frente al sol.

Observaron 331,312 estrellas a 326 años luz de la Tierra. Un año luz son 5,9 billones de millas. El ángulo de visión de la Tierra que pasa frente al Sol es tan pequeño que solo 1.715 pueden ver la Tierra en algún momento de los últimos 5.000 años, incluidos 313 que ya no pueden vernos porque estamos fuera de la vista.

VideoLos astrónomos han estado buscando los componentes básicos de la vida en una nube de polvo gigante en el centro de la Vía Láctea, pero en cambio han descubierto un grupo de vinos en el espacio.

Otras 319 estrellas podrán ver la Tierra en los próximos 5.000 años, incluidos algunos sistemas estelares donde los científicos ya han descubierto planetas similares a la Tierra, que son los principales candidatos para el contacto. Esto lleva el total a más de 2.000 sistemas estelares con un ancho de la Tierra.

La estrella más cercana en la lista de Caltenegger es la estrella enana roja Wolf 359, que está a 7,9 años luz de distancia. Nos ha podido ver desde la era disco a mediados de los 70.

Las civilizaciones inteligentes que construyen telescopios espaciales ahora pueden estudiarnos.

El científico planetario de la Carnegie Institution for Science, Alan Boss, que no formó parte del estudio, calificó el asunto de “provocador”. Además de observar cómo la Tierra se mueve frente a la estrella, dijo, los telescopios espaciales cercanos pueden detectarnos incluso si la geometría cósmica es incorrecta: “Así que las civilizaciones inteligentes que construyen telescopios espaciales ahora pueden estudiarnos”.

¿Por qué no supimos nada de ellos?

Los mensajes toman mucho tiempo y la vida entre estrellas y civilizaciones puede no durar mucho. Entonces, entre esas dos cosas, es suficiente para limitar las oportunidades para que las civilizaciones intercambien “correos electrónicos y videos de TikTok”, dijo Boss en su correo electrónico. “Así que no deberíamos esperar que aparezcan extraterrestres en el corto plazo”.

O, como dijo Kaltenegger, la vida en el universo podría ser escasa.

Lo emocionante del estudio es que les dice a los científicos “dónde apuntar nuestras herramientas”, dijo el astrónomo Seth Shostak del Instituto SETI que busca inteligencia extraterrestre. “¡Puede que sepas dónde buscar extraterrestres!”

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