Estudio: La expansión de la agricultura «en pastos libres» puede aumentar el riesgo de epidemias transmitidas por animales agrícolas

La cría industrial de animales como cerdos, aves de corral y ganado para proporcionar carne a cientos de millones de personas puede reducir el riesgo de epidemias y la aparición de enfermedades graves, incluidas SARS, enfermedad de las vacas locas, gripe aviar y Covid-19 en comparación con la agricultura menos intensiva, encontró un gran estudio realizado por veterinarios y ecologistas.

aunque Informes de las Naciones Unidas y otros órganos A raíz del vínculo de Covid entre la ganadería intensiva y la propagación de enfermedades zoonóticas (transmitidas por animales), los autores argumentan que las granjas «no intensivas» o de «bajo rendimiento» representan un riesgo más grave para la salud humana porque requieren mucho más espacio para producir la misma cantidad de alimentos.

Se dice que esto aumenta las posibilidades de que los virus peligrosos se «propaguen» entre los animales y los humanos, ya que conduce a la pérdida de hábitat, desplazando a los animales salvajes portadores de enfermedades, como murciélagos y roedores, y acercándolos a los animales de granja y los humanos.

los Autores del informepublicado en la revista Royal Society Open Science, reconoce que la creciente demanda de carne y otros productos animales por parte de los consumidores representa un gran peligro para la humanidad.

Los riesgos de la aparición de enfermedades infecciosas están aumentando. La biomasa del ganado ahora supera con creces la de los mamíferos y las aves silvestres, y los anfitriones del ganado superan en número a los anfitriones de la vida silvestre por los patógenos que comparten”.

Si bien la eliminación de la cría de animales eliminaría gran parte del riesgo de enfermedades, los autores dicen que argumentan que lograr una reducción significativa en el consumo de carne sería un «desafío».

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En cambio, el informe analizó si la agricultura intensiva o menos intensiva era una mejor opción para reducir el riesgo de enfermedades.

Hay grandes campos con una manada de vacas.
Worthy Farm, sede del Festival de Glastonbury (con la construcción del escenario de la pirámide en la distancia). El estudio indica que las granjas de bajo rendimiento necesitan mucha más tierra para producir la misma cantidad de alimentos que las granjas de alto rendimiento. Foto: David Levine/The Guardian

Se ha culpado a la ganadería extensiva y extensiva por el mayor riesgo de gripe aviar y porcina y otras epidemias debido a los movimientos de ganado a larga distancia, granjas abarrotadas, mala salud y cuidado de los animales, menor resistencia a las enfermedades entre los animales y baja diversidad genética.

Pero los datos sobre la aparición de enfermedades en granjas intensivas son limitados, dice el informe, y por lo general ignoran cómo el uso de la tierra afecta los riesgos.

Se culpa a la ganadería de ‘alto rendimiento’ o ‘intensiva’ de las epidemias, pero aquellos que piden alejarse de la agricultura intensiva a menudo no consideran el contrafactual: el peligro epidemiológico de la agricultura. menos intenso «Especialmente las consecuencias para el uso de la tierra», dice la autora principal Harriet Bartlett..

Las granjas de bajo rendimiento necesitan más tierra para producir la misma cantidad de alimentos que las granjas de alto rendimiento. Un cambio a gran escala hacia una agricultura de bajo rendimiento puede resultar en la destrucción y perturbación de grandes áreas de hábitat natural. Esto aumenta el riesgo de propagar el virus. [ie the first transmission from a wild animal] Al perturbar la vida silvestre que puede albergar el próximo virus pandémico y aumentar el contacto entre la vida silvestre, los humanos y el ganado.

Dice el informe de veterinarios y ecólogos de las universidades de Cambridge y Leeds.

Bartlett dice que un cambio global que se aleje de la agricultura intensiva requeriría casi tanta tierra como la India, lo que inevitablemente aumentaría el riesgo de consecuencias. “La transformación y fragmentación de los hábitats naturales hace que crezcamos donde vive el ganado y las personas [come into closer contact] con estresantes grupos de ñus».

La evidencia de que las zoonosis aparecen con más frecuencia en los sistemas de cultivo intensivo que en los extensivos es objeto de un acalorado debate, y los gobiernos y las industrias avícola y ganadera que generan 150 000 millones de libras esterlinas al año argumentan que la agricultura intensiva es generalmente muy segura y ahora es necesaria. Los activistas del bienestar animal argumentan que tales granjas son focos de enfermedades.

El informe dice que las granjas avícolas que se describen como «industriales» y «de traspatio» desempeñaron un papel en el brote de influenza aviar altamente patógena (IAAP) de 2004 en Tailandia. Sin embargo, lo que desempeñó un papel más importante: las «ramificaciones en la producción debido a la débil bioseguridad que permite el contacto entre aves silvestres y domesticadas, o la amplificación y reclasificación de baja a alta patogenicidad en sistemas ‘industriales’, sigue abierto a debate.

Se cree ampliamente que el cultivo intensivo de cerdos cerca de las colonias de murciélagos condujo a la aparición de virus nipah En cerdos y humanos 1999, y MERS en camellos saudíes. Investigadores de la OMS han declarado que es probable que Covid esté infectado Crecí en una granja de vida silvestre china. antes de que se extendiera a un mercado urbano «húmedo».

El Dr. Guillaume Forney, epidemiólogo del Royal College of Veterinary Medicine de Londres, dijo que se suponía que una mejor bioseguridad en las granjas intensivas no siempre era una defensa contra la propagación de enfermedades.

La última ola de Brote de gripe aviar en Europa “Demostrar lo difícil que es garantizar estándares óptimos de bioseguridad y cómo esto puede conducir a una propagación continua en áreas de alta densidad agrícola”, dijo.

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