Europa, la luna de Júpiter, puede contener bolsas de agua en su capa de hielo

El estudio encontró que Europa, la luna de Júpiter, puede contener bolsas de agua en su capa de hielo que podrían albergar vida.

  • Los investigadores han estudiado imágenes de características en la superficie helada de Júpiter.
  • Esperan que estas bolsas contengan agua líquida y salmuera para ralentizarlas.
  • El equipo dice que estas bolsas de líquido se encuentran aproximadamente a una milla debajo de la superficie congelada.
  • Podría durar 10.000 años antes de sucumbir a un caparazón congelado.
  • Se cree que las bolsas de agua líquida contienen formas de vida microbianas

Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter, podría tener bolsas de agua dentro de su superficie cubierta de hielo que podrían albergar vida, según el equipo detrás de un nuevo estudio.

Un equipo del Instituto de Tecnología de Georgia en los EE. UU. Utilizó imágenes de satélite de las características de la superficie helada de la luna y modeló su edad y tamaño.

Los autores especulan que estas características son bolsas de agua líquida dentro de una corteza de hielo de 15 millas de espesor que durará unos miles de años antes de volver a congelarse.

Enfatizaron que estas bolsas de agua podrían ser habitables y contener vida microbiana actual que las tijeras de la NASA para Europa, lanzadas en 2024, podrían ser capaces de descubrir.

Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter, puede contener bolsas de agua dentro de su superficie cubierta de hielo que podrían albergar vida, según el equipo detrás de un nuevo estudio.

Bolsillos de agua en el hielo de Europa

La cuarta luna más grande de Júpiter, Europa, tiene bolsas de hielo a una milla por debajo de la superficie de su atmósfera exterior helada.

Estos bolsillos han sido detectados por científicos de la NASA mientras revisan imágenes tomadas por la nave espacial Galileo en la década de 1990.

Hay varias bolsas con manchas oscuras que se cree que son soluciones salinas que ralentizan la congelación.

Existe evidencia de que estas bolsas de agua líquida duran 10,000 años y podrían albergar vida microbiana.

Europa es la cuarta luna más grande del gigante gaseoso Júpiter y se cree que tiene un océano de agua líquida a 100 millas por debajo de su superficie congelada.

Hay evidencia de formaciones geológicas recientes dentro de la corteza congelada de 15 millas de espesor, incluidas características pequeñas, oscuras, en forma de cúpula, a una milla debajo de la superficie.

Utilizando simulaciones numéricas, el equipo descubrió que estas características contienen cardúmenes de vida relativamente corta que se encuentran actualmente en la corteza de hielo.

El equipo explicó que estas bolsas de agua dentro de la criosfera más amplia podrían ser potencialmente adecuadas para la vida microbiana, aunque aún no se ha descubierto vida.

Chase Chevers y sus colegas modelaron los bolsillos en imágenes de la nave espacial Galileo de la NASA que exploró el sistema de Júpiter en las décadas de 1990 y 2000.

La nave espacial fue lanzada en 1989, y en la superficie de Europa se esparcieron hoyos y marcas llamadas «lentes lenticulares».

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Se creía que las manchas oscuras en algunas bolsas estaban relacionadas con la sal del suelo que mantiene el agua líquida y ralentiza el proceso de congelación.

Chivers predice que hoy podría haber cientos de estas bolsas de agua líquida en la superficie de la luna.

« Creemos que todavía hay agua poco profunda debajo de algunas de estas características », dijo Chevers a New Scientist, y agregó que puede explicar la aparición de columnas en la superficie de la luna que antes se pensaba que provenían del océano.

Mark Fox Powell, de la Open University en el Reino Unido, que no forma parte de este estudio, le dijo a The New Scientist que si existen bolsillos, podrían albergar vida.

Europa es la cuarta luna más grande del gigante gaseoso Júpiter y se cree que tiene un océano de agua líquida a 100 millas por debajo de su superficie congelada.

Europa es la cuarta luna más grande del gigante gaseoso Júpiter y se cree que tiene un océano de agua líquida a 100 millas por debajo de su superficie congelada.

Hay evidencia de formaciones geológicas recientes dentro de la corteza congelada de 15 millas de espesor, incluidas características pequeñas, oscuras, en forma de cúpula, a una milla debajo de la superficie.

Hay evidencia de formaciones geológicas recientes dentro de la corteza congelada de 15 millas de espesor, incluidas características pequeñas, oscuras, en forma de cúpula, a una milla debajo de la superficie.

Explicó que « si hay vida en el subsuelo del océano, y se incorpora a la corteza de hielo y posteriormente se vuelve a derretir, eso puede llevar al inicio de una sociedad », pero agregó que sería un sociedad «, ya que al final restablecería la congelación.

Se espera que el Europa Clipper de la NASA, que se lanzará en 2024, podrá descubrir los bolsillos más cercanos a la superficie de la luna.

Esta nave espacial llegará a la luna en 2030 y utilizará un radar para buscar debajo de la superficie y un analizador para estudiar el polvo del mundo en columnas.

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Si estas plumas se crearon a partir de estos bolsillos, como predijo el equipo, podrían descubrir evidencia de vida microbiana dentro del polvo.

Los resultados se han publicado en la revista Planetas JGR.

¿Qué sabemos de Europa y por qué es tan especial?

La luna helada de Júpiter, Europa, es un poco más pequeña que la luna de la Tierra.

Europa orbita a Júpiter cada 3,5 días y se bloquea gradualmente, al igual que la luna de la Tierra, de modo que el mismo lado de Europa se enfrenta a Júpiter en todo momento.

Se cree que tiene un núcleo de hierro, un manto rocoso y un océano superficial de agua salada, como la Tierra.

A diferencia de la Tierra, este océano es lo suficientemente profundo como para cubrir toda la superficie de Europa y, más lejos del sol, la superficie del océano está congelada a nivel mundial.

Muchos expertos creen que el océano oculto que rodea a Europa, empujado por las fuertes fuerzas de las mareas causadas por la gravedad de Júpiter, puede tener condiciones favorables para la vida.

Los científicos de la NASA están a punto de explorar la luna que rodea a Júpiter Europa, en busca de signos de extraterrestres.

Los investigadores dicen que Europa es lo mejor para encontrar vida biológica en el sistema solar.

La agencia dice que la agencia espacial está preparando dos sondas, una de las cuales aterrizará en su superficie, para explorar la luna distante en detalle durante la próxima década.

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