Evidencia de cómo las aves migran utilizando el campo magnético de la Tierra

Robin

El misterio de cómo las aves migran largas distancias a través de la tierra y el mar es un paso más hacia la ruptura.

Al estudiar los robots, los científicos han encontrado evidencia de cómo las aves perciben el campo magnético de la Tierra.

Así como puede acceder a una brújula magnética para ver la dirección norte o sur, se cree que las aves tienen una “brújula viviente” incorporada.

Un nuevo estudio ha revelado que la presencia de una sustancia química en el ojo sensible al magnetismo podría ser una prueba de esta teoría.

Las aves pueden “ver” el campo magnético de la Tierra, dijo Peter Hoare, profesor de química en la Universidad de Oxford, aunque no lo sabemos con certeza.

“Creemos que podemos haber identificado la molécula que permite a los pequeños pájaros cantores migratorios detectar la dirección del campo magnético de la Tierra, lo que sin duda pueden hacer, y usar esa información para ayudarlos a navegar mientras migran miles de kilómetros”, dijo a la BBC. Noticias. .

Durante décadas, los científicos han estado investigando cómo animales como aves, tortugas marinas, peces e insectos detectan el campo magnético de la Tierra y lo utilizan para orientarse.

Petirrojo europeo

Robin tiende a quedarse en el Reino Unido, pero puede migrar a través del Canal o el Mar del Norte.

El petirrojo europeo es un defensor de los estudios de una “brújula viviente” compacta que las aves podrían usar para orientarse utilizando el campo magnético de la Tierra.

Un competidor químico es una molécula en la retina conocida como criptocromo.

El equipo de Oxford estudió una forma purificada de la molécula en el laboratorio para ver si era adecuada para su propósito como sensor magnético. Descubrieron que tiene la capacidad de formar pares de “raíces” que tienen una alta sensibilidad magnética. Un radical es un átomo o molécula altamente reactivo químicamente.

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El profesor Hoare dijo que el mecanismo que estaban investigando involucra reacciones químicas magnéticamente sensibles iniciadas por la luz dentro de los ojos del pájaro, en su retina, para ser exactos.

Explicó: “Parece posible, y no lo describiré con más fuerza en este momento, que estas reacciones químicas altamente especializadas puedan dar al ave información sobre la dirección del campo magnético de la Tierra y de esta manera formar una brújula magnética”. .

pollo

El pollo doméstico tiene una forma diferente de la sustancia química.

Se cree que la luz que golpea la retina hace que los electrones se muevan dentro de la molécula de criptocromo, produciendo un par de radicales de alta energía de corta duración, que actúan como imanes microscópicos.

Los científicos advierten que hay más trabajo por hacer antes de determinar el mecanismo y la molécula correctos. Pero se sienten aliviados por el hecho de que la molécula es más sensible magnéticamente en los petirrojos que en las aves, como los pollos, que no migran.

El petirrojo es un espectáculo familiar en muchos parques del Reino Unido, y la mayoría pasa el invierno en Gran Bretaña.

Pero algunos petirrojos migran, viajando más de 160 kilómetros por noche en migraciones a climas más cálidos que Europa, Escandinavia y Rusia.

La investigación fue publicada en la revista Nature.

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