Explosión de petrolero en Sierra Leona, matando al menos a 98 personas

Un camión cisterna de petróleo explotó cerca del lugar. Sierra LeonaEl sábado, funcionarios y testigos dijeron que la capital mató al menos a 98 personas e hirió gravemente a decenas después de que grandes multitudes se reunieran para recoger el combustible derramado.

La explosión ocurrió el viernes por la noche (hora local) cuando el camión cisterna chocó con otro camión cuando se acercaba a una gasolinera cerca de una concurrida intersección en Wellington, al este de la capital, Freetown, según la Agencia Nacional de Gestión de Desastres.

“Ambos conductores salieron de sus autos y advirtieron a los residentes de la comunidad que se mantuvieran alejados de la escena del accidente mientras intentaban reparar la fuga causada por la colisión”, dijo la agencia.

La gente se reúne en el lugar de la explosión de un camión cisterna después de que fuera atropellado por un camión en el suburbio de Wellington en Freetown, la capital de Sierra Leona. (AFP)

Pero testigos presenciales dijeron que en este país muy pobre, las multitudes todavía acuden en masa para recolectar combustible. No se supo de inmediato qué causó la ignición del combustible derramado, pero pronto siguió una explosión masiva.

El video obtenido por Associated Press mostró una bola de fuego gigante ardiendo en el cielo nocturno mientras algunos sobrevivientes con quemaduras graves gritaban de dolor. Los restos carbonizados de algunas de las víctimas estaban esparcidos por el lugar, esperando ser transportados a las morgues.

Las autoridades dijeron que unas 100 personas heridas fueron trasladadas a hospitales de la zona.

No se esperaba que unas 30 personas con quemaduras graves vivieran en el Hospital Connaught, según Foday Musa, miembro del personal de la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Los heridos, cuyas ropas se habían quemado en el incendio que siguió a la explosión, yacían desnudos en camillas mientras las enfermeras los cuidaban.

Cientos de personas salieron por las puertas principales del depósito de cadáveres y cerca de la entrada principal del hospital, esperando noticias de sus seres queridos.

Las autoridades dicen que al menos 80 personas murieron y otras resultaron gravemente heridas después de que un petrolero explotara cerca de la capital de Sierra Leona.
Las autoridades dicen que al menos 80 personas murieron y otras resultaron gravemente heridas después de que un petrolero explotara cerca de la capital de Sierra Leona. (AFP)

Osman Tembo dijo que su hermano de 13 años, Mohamed, estaba entre los muertos.

“Salió de la casa y dijo que nos compraría pan para comer”, dijo Tembo.

“Cuando me enteré de la explosión, fui a la escena y vi a mi hermano menor acostado y estaba completamente quemado. Me sentí tan mal. Lo amaba mucho”.

Los funcionarios del hospital llamaron a tantos médicos y enfermeras como fuera posible durante la noche para atender a los heridos.

El sector de la salud del país aún se está recuperando de la epidemia de ébola de 2014-2016, que mató a muchos médicos y enfermeras en el país de África occidental.

El presidente Julius Maada Bio, que estaba en Escocia para asistir Conversaciones de la ONU sobre el climaCondenaron la “gran pérdida de vidas”.
En esta imagen tomada de un video, la gente pasa junto a los escombros en llamas después de que un petrolero explotara en el suburbio de Wellington en Freetown, la capital de Sierra Leona.
En esta imagen tomada de un video, la gente pasa junto a los escombros en llamas después de que un petrolero explotara en el suburbio de Wellington en Freetown, la capital de Sierra Leona. (AFP)

“Mi más sentido pésame está con las familias que perdieron a sus seres queridos y que han sido mutilados como resultado”, escribió en Twitter.

El vicepresidente Mohamed Jeldah Jaloh visitó dos hospitales durante la noche y dijo que la Agencia Nacional de Gestión de Desastres de Sierra Leona y otros “trabajarían incansablemente” a raíz de la emergencia.

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“Estamos todos profundamente entristecidos por esta tragedia nacional”, dijo en su página de Facebook.

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