‘Extremadamente raro’: los pingüinos antárticos llegan a Nueva Zelanda, a 3.000 km de casa | Nueva Zelanda

Un pingüino antártico cruzó 3.000 kilómetros de aguas heladas para encontrarse lejos de casa y en costas nuevas y desconcertantes: la costa sureste de la Antártida. Nueva Zelanda.

El pingüino Adelia en cuestión, apodado “Pingu” por los lugareños, fue visto luciendo algo perdido en Birdlings Flat, un pequeño asentamiento en la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Es solo el tercer caso registrado de un pingüino Adelia vivo, una especie que tiene su hogar en la Península Antártica, que llega a Nueva Zelanda. Su llegada es un recordatorio de las amenazas que enfrentan las aves por el aumento de la temperatura del agua, una mayor competencia por los suministros de alimentos y los cambios de hábitat.

Después de darse cuenta de que el pingüino no se caía al agua y podría ser susceptible a los perros, los lugareños llamaron a Thomas Strack de Penguin Rehabilitation en Christchurch.

Stracke dijo que cuando llegó con un veterinario, se sorprendió al encontrar un pingüino Adelia. “Aparte de estar un poco hambriento y muy deshidratado, en realidad no estaba tan mal, así que le dimos algunos líquidos y jugo de pescado”, dijo Stracke. El pingüino ha sido liberado en una bahía en la península de Banks, donde sus ayudantes esperan que pueda regresar a casa.

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“Hubiera preferido llevarlo a Hércules [air force plane] Eso deja al personal en la Base Scott “, dijo Stracke, pero el Departamento de Conservación le dijo que la idea era inútil.” Se encontraron con los otros grandes cañones de pingüinos y dijeron que no “.

Stracke dijo que las aguas más cálidas significaban que las aves estaban luchando por encontrar alimentos.

Cuando la temperatura del agua sube porque los peces suelen ir al agua más fría. Así que no hay peces alrededor “.

Las poblaciones de pingüinos amarillos de Nueva Zelanda también estaban luchando mientras competían con las compañías pesqueras por comida, y el centro de rehabilitación estaba viendo un número creciente de pingüinos desnutridos o hambrientos, dijo, describiendo la situación como una “pesadilla”.

El pingüino Adelia, nativo de la Antártida, apareció en una playa de Nueva Zelanda.
La llegada del pingüino Adelia a Nueva Zelanda podría ser una señal preocupante de que la población está sufriendo por aguas más cálidas. Foto: Alana Purdy / Departamento de Conservación

El profesor de zoología de la Universidad de Otago, Philip Seddon, dijo que la aparición del pingu era “extremadamente rara” y que probablemente era un ave más joven que se había alejado demasiado y había caído en un arroyo que lo llevaba a aguas de Nueva Zelanda.

Seddon dijo que si bien las poblaciones de pingüinos Adelia parecían estables por ahora, aumentando en algunas áreas y disminuyendo en otras, había muchas amenazas potenciales por delante, y los cambios en el comportamiento de los pingüinos podrían ser una señal de advertencia temprana de que el ecosistema marino estaba en problemas.

“Todos los tipos de pingüinos son como guardabosques … cuando les va mal, nos dan una señal temprana, los canarios en las minas de carbón, una indicación temprana de que las cosas no están bien”, dijo.

“Creo que si comenzamos a recibir llegadas anuales de pingüinos Adelia, realmente vamos a ir, algo ha cambiado en el océano que debemos entender”, dijo Seddon, aunque ni una sola llegada marcó una tendencia.

“Más estudios nos ayudarán a comprender mejor a dónde van los pingüinos, qué hacen, cuáles son las tendencias de la población; nos dirá algo sobre la salud de este ecosistema marino en general”.

El calentamiento global está afectando los hábitats de los pingüinos antárticos de manera desigual y a veces impredecible: en algunas áreas, el hielo marino se está expandiendo, pero en otras está disminuyendo. Esto podría tener un efecto mixto en las poblaciones de pingüinos: algo de pérdida de hielo marino podría ayudar a los Adelia, Permitir un espacio de reproducción más viable.

Pero el calentamiento excesivo también puede alterar esos hábitats, o los pingüinos dependen de los suministros de alimentos: según la NASA, en áreas de la Antártida que experimentan calentamiento, las poblaciones de Adelia están O está bajando o se espera que baje En los próximos 40 años, y a medida que disminuya el hielo marino, podría provocar cambios en los patrones de migración de los pingüinos en el Mar de Ross.

A veces, estos cambios han llevado al desastre: en 2017, una colonia de 40.000 pingüinos Adelia fue Sufrió un “evento reproductivo catastrófico” Todos menos dos de los polluelos murieron de hambre. Esta fue la segunda muerte masiva en solo cuatro años, lo que representa un grupo de desastres reproductivos nunca antes vistos en más de 50 años de observación.

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