Fósil de ictiosaurio intacto recuperado del glaciar de la Patagonia chilena

Paleontólogos del Centro de Investigación GAIA de la Universidad de Magallanes en la Antártida recuperaron el primer fósil de un ictiosaurio de cuatro metros de altura en el glaciar Tyndall en la Patagonia chilena, Magallanes, Chile, el 2 de abril de 2022. La imagen fue tomada el 2 de abril de 2022 Centro de Investigación GAIA Antártida Universidad de Magallanes / Boletín vía Reuters

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SANTIAGO (Reuters) – Científicos chilenos recuperaron uno de los fósiles de ictiosaurio más completos del mundo con embriones intactos del glaciar Tyndale en la región patagónica de Chile.

Los científicos llamaron al antiguo reptil marino preservado y embarazado «Fiona». El fósil de 4 metros ayudará a los científicos a estudiar el desarrollo embrionario de los ictiosaurios, que vagaban por los mares hace entre 90 y 250 millones de años.

Judith Pardo, la científica que descubrió el fósil, dijo que el fósil «es el único ictiosaurio que se ha encontrado en el planeta de una era entre hace 129 y 139 millones de años». «Así que es muy importante».

Pardo, paleontólogo del Centro de Investigación GAIA de la Universidad de Magallanes en la Antártida, descubrió el fósil hace más de una década, pero las duras condiciones climáticas del sitio, el terreno accidentado y la lejanía hicieron que el proceso de extracción fuera un desafío logístico complejo.

Los científicos pasaron 31 días excavando el fósil, que tuvo que ser exhumado en helicóptero del sitio. Debido a que el fósil estaba tan completo, los paleontólogos dijeron que tuvieron que extraer cinco bloques que pesaban 200 kilogramos para mantener los huesos intactos.

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El fósil ahora se está preparando para exhibirlo en el Museo de Historia Natural de Río Seco en el sur de Chile.

Los científicos también descubrieron 23 especímenes de ictiosaurios durante la expedición, dijo Pardo, lo que eleva el número total de casi 100 especímenes encontrados en el glaciar Tyndale y convierte al área en uno de los sitios de ictiosaurios más abundantes del mundo.

Reportaje de Reuters TV. Editado por David Gregorio

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