Fósil de milpiés gigante encontrado por casualidad en una playa del Reino Unido revela el ‘insecto más grande del mundo’, que pesa 50 kg

Puede haber sido una «completa coincidencia», pero algunos científicos del Reino Unido creen que el descubrimiento de un fósil gigante en una playa inglesa ha revelado el insecto más grande del mundo.

Los restos parcialmente fosilizados del milpiés extinto, también conocido como Arthropleura, se descubrieron cuando un bloque de arenisca se dividió en dos en Howick en Northumberland.

Cuando la piedra arenisca se abrió, el fósil expuesto reveló un milpiés que se cree que tenía 2,5 metros de largo, 25 veces más que el ciempiés promedio.

Se remonta al período Carbonífero, hace 326 millones de años, unos 100 millones de años antes de que los dinosaurios vivieran en la Tierra.

El fósil, que mide 75 cm, se exhibirá en el Museo Sedgwick en Cambridge el próximo año.

Revista de la Sociedad Geológica Acaba de publicar un artículo que analiza «el artrópodo más grande de la historia de la Tierra».

Viviendo hace 326 millones de años, se cree que el milpiés tenía más de 50 centímetros de ancho.(suministrado)

«Fue un completo descubrimiento fortuito», dijo Neil Davis, de Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Cambridge, para ABC.

“Estábamos de visita en la playa para ver la geología general y vimos una roca que recientemente se había caído del acantilado y se había partido por la mitad.

«Encontramos el fósil dentro de esta grieta, pero la ubicación es desconocida para los fósiles … Nuestro momento fue afortunado».

Con un ancho de 55 centímetros y un peso estimado de más de 50 kilogramos, los milpiés habrían sido los invertebrados más grandes, animales sin columna vertebral, en la historia registrada.

Una mujer en ropa de invierno y entrenando con una ceja amarilla se encuentra en lo alto de una roca excavada en ella por el mar.
El investigador Anthony Ciletto utiliza un taladro eléctrico para extraer fósiles de milpiés.

(Suministrado: Neil Davies)

«El competidor más cercano es el escorpión de mar Devónico de Alemania, pero este escorpión es al menos 10 cm más largo».

Solo el tercer fósil de Arthropleura que se ha descubierto se considera más significativo que los dos hallazgos anteriores, ambos en Alemania.

A diferencia de la mayoría de los insectos, se cree que Arthropleura ha complementado una dieta tradicional de semillas y nueces al comer otros animales para mantener su gran tamaño.

Los investigadores estiman que los milpiés gruesos tenían entre 32 y 64 pies de largo.

El guantelete rojo toca un fósil gris tallado en la colorida piedra arenisca a la orilla del mar
El Dr. Neil Davies dice que nadie esperaba que el fósil del antiguo gusano milpiés estuviera ‘escondido en las rocas’ en el noreste de Inglaterra.(Suministrado: Neil Davies)

El Dr. Davies dijo que el descubrimiento brinda a los investigadores más información sobre cómo los primeros animales y plantas ocuparon la Tierra e interactuaron entre sí.

«También parece que hay muchas cosas por descubrir», dijo el Dr. Davies.

Sin embargo, el Dr. Davies reconoce que algunas preguntas permanecerán sin respuesta sobre las criaturas amantes de la costa que vivieron en una época en la que se creía que el Reino Unido tenía un clima mucho más cálido.

«Aún no hemos encontrado una cabeza fosilizada, por lo que es difícil saberlo todo», dijo.

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