Fósiles de la «sombra de la muerte» del mayor dinosaurio Raptor descubiertos en Argentina

Paleontólogos argentinos han anunciado el descubrimiento de un dinosaurio depredador apical que medía tres pisos desde la nariz hasta la cola y evisceraba a su presa con garras afiladas y curvas. Este hallazgo representa el dinosaurio más grande jamás registrado perteneciente a la familia de las aves rapaces.

El paleontólogo Mauro Aranciaga dijo a la AFP que el gigante de cinco toneladas, el más grande de los saurópodos gigantes descubiertos hasta la fecha, se alimentaba de dinosaurios más pequeños, a los que despedazaba con sus garras antes de excavar en sus intestinos.

Aranciaga dijo que habría sido el ‘principal depredador’ de su época, y bien merecía su temible nombre científico ‘Maip macrothorax’.

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Reconstrucción de Omar Maip por el pintor argentino Agustín Ozán.

Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)


Primera parte «Maip» se deriva de un personaje mítico «malvado» del pueblo indígena Aonikenk en la Patagonia.

El personaje ha sido asociado con la «sombra de la muerte» que «mata con vientos fríos» en los Andes, según un estudio publicado en Nature Journal Scientific Reports.

La segunda parte, «macrotórax», se refiere a la enorme extensión de la cavidad torácica de la criatura, alrededor de 4 pies.

Digno de una película de El Señor de los Anillos

La bestia recién identificada mide de nueve a 10 metros de largo, más grande que cualquier especie de megaraptor descubierta anteriormente, un grupo de gigantes carnívoros que una vez vagaron por lo que ahora es América del Sur, según el equipo de Aranciaga.

Vivió hace unos 70 millones de años, cerca del final del período Cretácico, en lo que entonces era un bosque tropical, mucho antes de la cordillera de los Andes y los glaciares que ahora definen la Patagonia.

El reptil fue encontrado en la Estancia La Anita, un área que lucía completamente diferente hace 70 millones de años. “Había caracoles acuáticos y terrestres y plantas de afiliaciones muy diferentes, era una jungla, casi una jungla, con estanques y lagos y arroyos y criaturas tan diversas como ranas y tortugas y peces y pequeñas aves y mamíferos”, dijeron los científicos en declaración.

Los paleontólogos dijeron que el área ahora parece una «escena de ensueño» cinematográfica.

“Hoy es un lugar rodeado de enormes montañas, glaciares y lagos, lo que nos obliga a caminar muchas horas en condiciones climáticas extremas”, dijo Aranciaga en un comunicado. declaración. “Es un lugar que hoy goza de una vista extraordinaria, un paisaje digno de El Señor de los Anillos”.

El reptil asesino tenía dos garras afiladas y curvas en cada pata delantera, cada garra de unos 40 centímetros de largo.

Aranciaga, que ahora tiene 29 años, tuvo la suerte de encontrar su primer Maip en su primera expedición profesional hace tres años a la provincia de Santa Cruz en Argentina.

Esto condujo a meses de meticulosa excavación, limpieza y clasificación de una gran cantidad de huesos: las vértebras, así como partes de la costilla, la cadera, la cola y el brazo.

“Cuando levanté el párrafo y vi que tenía las propiedades de un megaraptor, fue una emoción tremenda”, recuerda Aranciaga.

«De alguna manera cumplí mi sueño de la infancia… encontrar un nuevo fósil y resultó ser gigantesco: el grupo en el que me especializo», dijo a la AFP.

El MEP fue uno de los últimos aviones gigantes en habitar la Tierra antes de que los dinosaurios se extinguieran hace unos 66 millones de años, según Fernando Novas, del Laboratorio de Anatomía Comparada del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

También es el megaraptor más austral jamás encontrado, agregó Aranciaga, becaria de doctorado en Argentina. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas.

Argentina - Paleontología - Dinosaurio - Megaraptor
El paleontólogo argentino Mauro Aranciaga habla sobre el descubrimiento de los huesos fosilizados de Maip macrothorax, el enorme dinosaurio recientemente identificado que vivió en la Patagonia argentina, en el Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia de Argentina, en Buenos Aires, el 2 de mayo de 2022.

Joanne Mabromata/AFP vía Getty Images


La Patagonia ha sido el sitio de otros importantes descubrimientos de fósiles. En 2019, el dinosaurio herbívoro fue Defiéndete de los depredadores con una hilera de espinas Se encontró corriendo por su espalda y vivió hace 140 millones de años en la zona. Y en 2014, los científicos anunciaron que habían descubierto el esqueleto de una enorme especie de dinosaurio previamente desconocida que era uno de los animales terrestres más grandes jamás encontrados.

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