Fósiles: los científicos han reconstruido Carnotaurus, revelando una capa compleja de escamas, protuberancias y arrugas

Los científicos han dibujado una nueva imagen de Carnotaurus, un dinosaurio “depredador de toros”, con una intrincada capa de escamas, espinas, protuberancias y arrugas.

La reconstrucción actualizada se produce después de que los paleontólogos dirigidos por la Unidad Ejecutora Lillo en Argentina examinaran su piel fosilizada con mayor detalle.

El único espécimen conocido de Carnotaurus, llamado así por su cráneo cornudo, fue encontrado por el paleontólogo José Bonaparte en 1984 en su Argentina natal.

El esqueleto fósil de 26 pies de largo, descubierto en una finca cerca de Pagada Moreno, en la provincia de Chubut, ha sido encontrado inusualmente, con cubiertas de su piel escamosa.

Esto convirtió a Carnotaurus, que vivió hace 71 millones de años a finales del período Cretácico, en el primer dinosaurio carnívoro que se encontró con su piel.

Los científicos han dibujado una nueva imagen de Carnotaurus, el dinosaurio “toro carnívoro”, con una intrincada capa de escamas, botones, espinas, protuberancias y arrugas.

La reconstrucción actualizada se produce después de que los paleontólogos dirigidos por la Unidad Ejecutora Lillo en Argentina examinaran su piel fosilizada con mayor detalle.  En la imagen: moldura de relieve de piel negativa natural en el lado derecho de la región de la cola anterior del carnotauro, con tomas de primer plano

La reconstrucción actualizada se produce después de que los paleontólogos dirigidos por la Unidad Ejecutora Lillo en Argentina examinaran su piel fosilizada con mayor detalle. En la imagen: moldura de relieve de piel negativa natural en el lado derecho de la región de la cola anterior del carnotauro, con tomas de primer plano

El único espécimen conocido de Carnotaurus, llamado así por su cráneo cornudo, fue encontrado por el paleontólogo José Bonaparte en 1984 en su Argentina natal.  En la foto: el entonces estudiante universitario Guillermo Roger de pie junto al cráneo de Carnotaurus recientemente encontrado

El único espécimen conocido de Carnotaurus, llamado así por su cráneo cornudo, fue encontrado por el paleontólogo José Bonaparte en 1984 en su Argentina natal. En la foto: el entonces estudiante universitario Guillermo Roger de pie junto al cráneo de Carnotaurus recientemente encontrado

El análisis de piel de Carnotaurus fue realizado por el paleontólogo Christoph Hendricks de Unidad Ejecutora Lillo en Argentina y Phil Bell de la Universidad de Nueva Inglaterra, Australia.

En contraste con estudios previos (y más sucintos) de piel de dinosaurio, el dúo informó que no encontró evidencia de que las escamas estuvieran dispuestas en filas irregulares, o que cambiaran de tamaño dependiendo de su ubicación física, como es evidente en algunos lagartos modernos.

“Al observar la piel de los hombros, el abdomen y la cola, descubrimos que la piel de este dinosaurio era más diversa de lo que se pensaba”, dijo el Dr. Hendricks.

Añadió que consistía en “grandes alfileres cónicos distribuidos aleatoriamente rodeados por una red de pequeñas escamas alargadas, en forma de diamante o semicirculares”.

Las escamas en forma de diamante son similares a las que se ven en la piel de los tiranosaurios contemporáneos.

Las escamas más grandes de Carnotaurus (escamas distintivas) se encuentran repartidas por el pecho de la criatura, así como a lo largo de su cola.

Según el Dr. Bell, un experto en piel de dinosaurio, los botones grandes y las escamas pequeñas que se ven en el espécimen de Carnotaurus son similares a los que se ven en el lagarto espinoso que vive hoy en el interior de Australia.

El dúo explicó que las escamas eran útiles para ayudar a regular la temperatura corporal de Carnotaurus, tal como lo son en los reptiles modernos.

A diferencia de muchos especímenes de dinosaurios descubiertos recientemente, particularmente los de China, el Carnotaurus era completamente escamoso y no mostraba evidencia de plumas deportivas.

Según el Dr. Bell, un experto en piel de dinosaurio, los botones grandes y las escamas pequeñas que se ven en el espécimen de Carnotaurus son similares a los que se ven en el lagarto de púas del diablo (primer plano arriba) que vive hoy en el interior de Australia.

Según el Dr. Bell, un experto en piel de dinosaurio, los botones grandes y las escamas pequeñas que se ven en el espécimen de Carnotaurus son similares a los que se ven en el lagarto de púas del diablo (primer plano arriba) que vive hoy en el interior de Australia.

El Dr. Hendricks dijo:

“Al observar la piel de los hombros, el abdomen y la cola, descubrimos que la piel de este dinosaurio era más diversa de lo que se pensaba”, dijo el Dr. Hendricks. En la imagen: primeros planos de una escala de Carnotaurus (fila superior) con otros tipos de dinosaurios

En cuanto a la razón exacta por la que Carnotaurus tenía una variedad tan amplia de escamas, los investigadores no están del todo seguros.

En 1997, los investigadores sugirieron que algunas de las escamas más grandes en forma de cono del dinosaurio pueden haber proporcionado “un cierto grado de protección durante la confrontación”.

Sin embargo, los doctores Bell y Hendricks dijeron que su análisis sugirió que estas medidas habrían hecho poco para defender a Carnotaurus de ser mordido.

En cambio, sugieren, “en Carnotaurus y más ampliamente entre los dinosaurios, las escamas distintivas simplemente pueden haber cumplido una función de exhibición / coloración”.

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista búsqueda de tiza.

¿Cómo se extendieron los dinosaurios hace unos 66 millones de años?

Los dinosaurios gobernaron y dominaron la Tierra hace unos 66 millones de años, antes de extinguirse repentinamente.

El tercer evento de Extinción del Cretácico es el nombre que se le da a esta extinción masiva.

Durante muchos años se creyó que el clima cambiante destruía la cadena alimentaria de los mega reptiles.

En la década de 1980, los paleontólogos descubrieron una capa de iridio.

Este es un elemento raro en la Tierra pero se encuentra en grandes cantidades en el espacio.

Cuando se fechó esta fecha, coincidió precisamente con la desaparición de los dinosaurios del registro fósil.

Una década después, los científicos descubrieron el enorme cráter Chicxulub en la punta de la península mexicana de Yucatán, que se remonta al período en cuestión.

El consenso científico ahora dice que estos dos factores están relacionados y probablemente ambos sean causados ​​por un impacto masivo de asteroides.

Con la magnitud y velocidad esperadas del impacto, la colisión habría provocado una onda de choque masiva y probablemente habría provocado actividad sísmica.

La lluvia radiactiva habría creado columnas de ceniza que probablemente cubrieron todo el planeta e imposibilitaron la supervivencia de los dinosaurios.

Los animales y otras especies de plantas tuvieron un período de tiempo más corto entre generaciones que les permitió sobrevivir.

Hay varias otras teorías sobre la razón de la desaparición de estos famosos animales.

Una de las primeras teorías era que los pequeños mamíferos comen huevos de dinosaurio y otra sugiere que las angiospermas venenosas (plantas con flores) los matan.

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