Fósiles: un antepasado de doble enfoque que corría sobre sus patas traseras y usaba sus extremidades anteriores para agarrar comida.

Un antepasado temprano del icónico dinosaurio pesado de cuello largo corría sobre sus patas traseras y usaba sus extremidades delanteras para capturar comida hace 205 millones de años.

Esa es la conclusión de los investigadores de la Universidad de Bristol que reconstruyeron los músculos de las extremidades del Thecodontosaurus, un pequeño dinosaurio que vivió en el Reino Unido en el período Triásico.

El equipo dijo que los hallazgos ayudan a explicar cómo los saurópodos gigantes de cuatro patas, como el Diplodocus de 100 pies de largo, evolucionaron a partir de especies del tamaño de un lobo, como el Thecodontosaurus.

Un antepasado temprano del icónico dinosaurio de cuello largo corría sobre sus patas traseras y usaba sus extremidades anteriores para capturar comida hace 205 millones de años. En la imagen: una ilustración de un Thecodontosaurus, que muestra los músculos de sus extremidades.

Esta es la conclusión de expertos de la Universidad de Bristol que reconstruyeron los músculos de las extremidades del dinosaurio Thecodontosaurus que vivió en el Reino Unido en el período Triásico.  En la imagen: fósiles de la ilíaca izquierda de Theodontosaurus (arriba y abajo a la izquierda) e isquion izquierda (derecha)

Esta es la conclusión de expertos de la Universidad de Bristol que reconstruyeron los músculos de las extremidades del dinosaurio Thecodontosaurus que vivió en el Reino Unido en el período Triásico. En la imagen: fósiles de la ilíaca izquierda de Theodontosaurus (arriba y abajo a la izquierda) e isquion izquierda (derecha)

El equipo dijo que los hallazgos ayudan a explicar cómo los saurópodos gigantes de cuatro patas, como el saurópodo de dos patas de 100 pies de largo (en la foto), evolucionaron a partir de especies del tamaño de un lobo como Thecodontosaurus.

El equipo dijo que los hallazgos ayudan a explicar cómo los saurópodos gigantes de cuatro patas, como el saurópodo de dos patas de 100 pies de largo (en la foto), evolucionaron a partir de especies del tamaño de un lobo como Thecodontosaurus.

casos dentales

Omar: Hace 203,6 – 201,3 millones de años

Encontrado en: sur de Inglaterra

Primer descubrimiento: 1836

Longitud: 6,5 pies (2 metros)

Características notables: bípedo

El estudio fue realizado por el paleobiólogo Antonio Balel y sus colegas de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol.

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«La Universidad de Bristol alberga una gran colección de fósiles de Thecodontosaurus bellamente conservados que se han descubierto en los alrededores de Bristol», dijo el Sr. Ballyle.

«Lo sorprendente de estos huesos fosilizados es que muchos conservan las cicatrices y la rigidez que los músculos de las extremidades les dejaron con su unión».

El equipo demostró que estas características, cuando están lo suficientemente bien conservadas, se pueden usar junto con la comprensión de la musculatura de especies vivas estrechamente relacionadas para inferir la forma y orientación de los músculos de las extremidades.

En el caso de los dinosaurios, tenemos que fijarnos en los cocodrilos y las aves modernas, que forman un grupo al que llamamos arcosaurios, que significa «reptiles gobernantes». El Sr. Balel agregó que los dinosaurios eran miembros extintos de este linaje.

Debido a las similitudes evolutivas, podemos comparar la anatomía muscular de los cocodrilos y las aves y estudiar las cicatrices que dejan en los huesos para determinar y reconstruir la posición de esos músculos en los dinosaurios.

La paleontóloga y coautora del artículo, Emily Rayfield, agregó: “Este tipo de reconstrucciones musculares son fundamentales para comprender los aspectos funcionales de la vida extinta.

Podemos usar esta información para simular cómo estos animales caminan y corren con herramientas computacionales.

Antonio Balel, un paleontólogo, dijo:

«La Universidad de Bristol tiene una gran colección de fósiles de Thecodontosaurus bellamente conservados que se han descubierto alrededor de Bristol», dijo el paleobiólogo Antonio Balel. En la imagen: la impresión de un artista de Thecodontosaurus, con una silueta humana a escala

El equipo demostró que estas características, cuando están lo suficientemente bien conservadas, se pueden usar junto con la comprensión de la musculatura de especies vivas estrechamente relacionadas para inferir la forma y orientación de los músculos de las extremidades.  En la imagen: bocetos de los huesos de las extremidades de Thecodontosaurus, que muestran los sitios de unión muscular (sitios de origen en rojo, inserción en azul)

El equipo demostró que estas características, cuando están lo suficientemente bien conservadas, se pueden usar junto con la comprensión de la musculatura de especies vivas estrechamente relacionadas para inferir la forma y orientación de los músculos de las extremidades. En la imagen: bocetos de los huesos de las extremidades de Thecodontosaurus, que muestran los sitios de unión muscular (sitios de origen en rojo, inserción en azul)

A partir de la orientación inferida y el tamaño de los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus, los investigadores sugirieron que el dinosaurio era muy ágil.

Además, con base en los flexores y extensores del codo bien desarrollados y el rango de movimiento limitado disponible en el hombro, el joven dinosaurio probablemente usó sus extremidades delanteras no para caminar sino para agarrar objetos.

Esto es muy diferente de los parientes saurópodos gigantes de Thecodontosaurus, que se cree que alcanzaron tamaños tan enormes al transformarse en una postura cuadrúpeda que usa las cuatro extremidades para caminar.

Sin embargo, el equipo notó que la anatomía muscular del diminuto dinosaurio sí mostraba signos de desarrollo de varias características esqueléticas clave para sus descendientes más grandes.

Esto incluyó una miniaturización de la fosa corta y la plataforma en la parte superior del hueso de la cadera, y una posible inversión del fémur femoral, el músculo abductor de la cadera, que habría ayudado a permitir el cambio al cuádruple.

«Desde una perspectiva evolutiva, nuestro estudio agrega más piezas al rompecabezas de cómo cambiaron el movimiento y la postura durante la evolución de los dinosaurios y en línea con los saurópodos gigantes», dijo el autor del artículo y paleontólogo Mike Benton.

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«¿Cómo se modificaron los músculos de las extremidades en la evolución de los tetrápodos de varias toneladas a partir de dos pies pequeños?» pregunta.

«La reconstrucción de los músculos de las extremidades de Thecodontosaurus nos brinda nueva información sobre las primeras etapas de esta importante transición evolutiva».

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Real Sociedad de Ciencia Abierta.

SAUROPODOS: Dinosaurios pequeños y de cuello largo

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, dominando la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde finales del período Triásico hasta finales del Cretácico.

Tenían cuellos largos, colas, cráneos y cerebros relativamente pequeños.

Se extendía hasta 40 m (130 pies) y pesaba hasta 80 000 kg (80 toneladas), 14 veces el peso de un elefante africano.

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, dominando la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde finales del período Triásico hasta finales del Cretácico.

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, dominando la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde finales del período Triásico hasta finales del Cretácico.

Estaban muy extendidos: sus restos se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida.

Tenían las fosas nasales en lo alto de sus cráneos, en lugar de estar al final del hocico como muchos otros vertebrados terrestres.

Algunos fósiles muestran que estas fosas nasales estaban tan lejos del cráneo que estaban muy cerca de las aberturas de los ojos.

Los saurópodos como Diplodocus comenzaron a diversificarse a mediados del período Jurásico hace unos 180 millones de años.

Fuente: Museo Paleontológico de la Universidad de California

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