Fotografiar el arco A*: un logro científico colosal

El jueves, el Event Horizon Telescope (EHT) publicó imágenes del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea, Sagitario A*. Es un descubrimiento directo de uno de los tipos de objetos astronómicos más escurridizos y la culminación de más de un siglo de estudios astronómicos teóricos y experimentales. Los resultados son también una maravillosa demostración de las posibilidades que genera la acción humana coordinada a nivel internacional y científico.

Más de 300 astrónomos, cientos de ingenieros y personal de apoyo de 60 instituciones en 20 países y regiones de los siete continentes han realizado las observaciones, procesado datos y mantenido la infraestructura técnica necesaria para un trabajo tan colosal. Después de que se realizaron las observaciones de Sgr A* en 2017, se transmitieron miles de terabytes de datos al Observatorio Haystack del MIT y al Instituto de Estudios Max Planck para su procesamiento y análisis en algunas de las supercomputadoras más poderosas del mundo. Cinco años de trabajo han sido necesarios para describir y comprender los resultados.

Se utilizaron imágenes de rayos X e infrarrojos de los telescopios espaciales Chandra y Hubble de la NASA para crear esta imagen del núcleo de la Vía Láctea para complementar y ampliar las imágenes producidas por el Telescopio Event Horizon del agujero negro supermasivo central de la galaxia. Crédito: NASA/CXC/SAO, NASA/HST/STScI, Event Horizon Telescope Collaboration

El resultado inmediato es el producto de más de dos décadas de planificación a través de la colaboración, que se lanzó en 2009 con el objetivo principal de observar los dos agujeros negros más grandes del cielo vistos desde la Tierra, Sagitario A* (Sgr A*) y el agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87. Para hacer esto, la colaboración ha combinado radiotelescopios de todo el mundo y combinado sus capacidades de observación para mostrar objetos astronómicos nunca antes vistos directamente.

Los telescopios involucrados en la captura de los datos necesarios para producir el dibujo final incluyen el Atacama Large Millimeter Array y el Atacama Pathfinder Experiment en Chile, el telescopio Heinrich Hertz en Arizona, el telescopio IRAM de 30 metros en España y el telescopio y subescala James Clerk Maxwell. . Array en Hawái, Gran Telescopio Milimétrico en México y Telescopio Antártico en la Antártida.

El gráfico producido es también un golpe resonante contra todas las formas de pensamiento irracional, ya sea el misticismo del oscurantismo religioso o el posmodernismo y su afirmación de que todas las «narraciones» son igualmente verdaderas. Hay una realidad objetiva y material que se rige por leyes físicas cognoscibles.

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Se esperan más y más hallazgos en profundidad en los próximos meses y años. El EHT completó su última campaña de observación en marzo, que incluyó tres nuevos telescopios que permitirán obtener mejores imágenes. Ahora que se han recopilado y publicado datos sobre los dos objetivos principales de la colaboración, explorará otras regiones más místicas del universo, en particular los chorros energéticos de amplitud galáctica producidos por agujeros negros supermasivos a medida que grandes cantidades de gas y polvo fluyen hacia el interior. a ellos. .

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