Fuegos artificiales galácticos: se revelan características asombrosas de galaxias cercanas

Cinco de las galaxias observadas, a 80 millones de años luz de la Tierra.  Crédito: ESO / PHANGS

Cinco galaxias observadas a 80 millones de años luz de la Tierra. Crédito: ESO / PHANGS

Un instrumento de alta tecnología conectado al Very Large Telescope llamado Espectrógrafo de unidades múltiples o MUSE, en las últimas notas.

MUSE recopila espectros (“códigos de barras” de luz que los astrónomos escanean para revelar las propiedades y la naturaleza de los objetos cósmicos) en todas partes de su campo de visión, proporcionando información más rica que los instrumentos tradicionales. Para el proyecto PHANGS, MUSE observó 30.000 nubes de gas cálido y recolectó alrededor de 15 millones de espectros de diferentes regiones galácticas.

“MUSE nos ha dado una visión sin precedentes de lo que está sucediendo dentro de las galaxias”, dijo. Dr. Brent Groves, miembro del equipo PHANGS del nodo de la Universidad de Australia Occidental del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR).

Las observaciones de ALMA han permitido a los astrónomos mapear cerca de 100.000 regiones de gas frío en 90 galaxias cercanas, produciendo una salida nítida sin precedentes. Atlas de viveros de estrellas en el universo cercano. Incluye galaxias como Messier 100, a unos 55 millones de años luz de la Tierra y consideradas cercanas en términos de galaxias.

“Al combinar estas observaciones con las de ALMA, podemos ver estrellas recién nacidas mientras aún están rodeadas por la capa de gas a partir de la cual se formaron”, dijo el Dr. Groves.

“Las imágenes resultantes son absolutamente impresionantes, nos permiten ver con colores asombrosos los viveros de estrellas en nuestras galaxias vecinas”.

Además de ALMA y MUSE, el proyecto PHANGS incluye comentarios de la NASA telescopio espacial Hubble. Se seleccionaron varios observatorios para permitir al equipo examinar a nuestros vecinos galácticos en diferentes longitudes de onda (visible, infrarrojo cercano y submilimétrico), y cada banda de longitud de onda revela distintos procesos que ocurren en las galaxias observadas.

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El trabajo que lleva a cabo el proyecto PHANGS se desarrollará con los próximos telescopios e instrumentación, como la NASA Telescopio espacial James Webb. Los datos obtenidos sentarán aún más las bases para las observaciones con el futuro Telescopio Extra Grande (ELT) de ESO, que comenzará a funcionar a finales de esta década. Esto permitirá que el telescopio observe más detalladamente las estructuras de los viveros estelares.

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