Garantizar un nivel de vida digno para todos y al mismo tiempo reducir el uso global de energía.

imagen: Figura 1: Actualmente, todos los países donde se cumplen los estándares de vida decentes para la mayoría de la población (barras azules) utilizan mucha más energía por persona de la que es globalmente sostenible, es decir… Ver Más

Crédito: Vogel et al. (2021), IEA (2018), Grubler et al. (2018), Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (2018)

Garantizar niveles de vida dignos para todos al tiempo que se reduce el uso global de energía.

Una nueva investigación muestra que se necesitan cambios fundamentales en nuestras economías para asegurar niveles de vida decentes para todos en la lucha contra el colapso climático.

Los gobiernos deben mejorar drásticamente los servicios públicos, reducir la desigualdad de ingresos, reducir la extracción de recursos y renunciar al crecimiento económico en los países ricos para que las personas de todo el mundo puedan prosperar y reducir a la mitad el uso promedio de energía a nivel mundial.

El estudio advierte que sin cambios tan fundamentales, nos enfrentamos a un dilema existencial: en nuestro sistema económico actual, el ahorro de energía necesario para evitar cambios climáticos catastróficos puede socavar el nivel de vida; Mientras que las mejoras en los niveles de vida necesarias para acabar con la pobreza material necesitarían aumentos significativos en el uso de energía, lo que agravaría aún más el colapso climático.

El estudio, dirigido por la Universidad de Leeds y publicado hoy (30 de junio de 2021) en la revista Global Environmental Change, examinó las políticas que podrían permitir a los países usar menos energía al tiempo que brindan ‘estándares de vida decentes’ para todas las poblaciones, condiciones que cumplen con los requisitos humanos básicos. necesidades de alimentos y agua Saneamiento, salud, educación y medios de vida.

El autor principal Jevim Fogel, investigador de doctorado en el Institute for Sustainability Research en Leeds, explicó: “Los niveles de vida decentes son fundamentales para el bienestar humano, y la reducción del uso global de energía es fundamental para evitar un cambio climático catastrófico. El desarrollo verdaderamente sostenible significa una vida decente estándares para todos cuando Niveles mucho más bajos y sostenibles de uso de energía y recursos.

“Pero en el sistema económico actual, ningún país del mundo logra esto, ni siquiera cerca. Nuestro sistema económico parece ser fundamentalmente incompatible con las aspiraciones de desarrollo sostenible: es inadecuado para los desafíos del siglo XXI”.

La profesora Julia Steinberger, coautora de la Universidad de Leeds y la Universidad de Lausana en Suiza, agregó: “El problema es que en nuestro sistema económico actual, todos los países que logran niveles de vida decentes usan mucha más energía de la que se puede sostener si evitar un colapso climático peligroso “.

Para 2050, el uso global de energía debe ser tan bajo como 27 gigajulios de energía final por persona para alcanzar las aspiraciones del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C sin depender de tecnologías futuras especulativas, según el panel intergubernamental. sobre el cambio climático. Esto significa que el consumo medio mundial de energía actual (55 GJ por persona) debe reducirse a la mitad, mientras que los países ricos como el Reino Unido (81 GJ per cápita) o España (77 GJ por persona) deben reducir a la mitad el promedio. su energía. 65%, Francia (95 GJ per cápita) en más del 70%, y los países con mayor hambre de energía como Estados Unidos (204 GJ per cápita) o Canadá (232 GJ per cápita) necesitan un recorte de hasta el 90%.

Sin embargo, una preocupación importante es que reducciones tan profundas en el uso de energía pueden socavar los niveles de vida, ya que solo los países con un alto uso de energía están logrando actualmente niveles de vida decentes.

Incluso los países energéticos más ligeros con niveles de vida decentes, liderados por Argentina (53 GJ per cápita), Chipre (55 GJ per cápita) y Grecia (63 GJ per cápita), utilizaron al menos el doble del nivel “sostenible” de 27 GJ per cápita. person. st, muchos países usan mucho más.

Por otro lado, en todos los países con niveles de uso de energía por debajo de 27 GJ per cápita, una gran parte de la población experimenta actualmente niveles de vida precarios, por ejemplo, en India (19 GJ per cápita) y Zambia (23 GJ per cápita). , donde al menos la mitad de la población se ve privada de las necesidades básicas.

Parece que en el sistema económico actual, la reducción del uso de energía en los países ricos podría socavar los niveles de vida, mientras que mejorar los niveles de vida en los países menos ricos requeriría aumentos significativos en el uso de energía y, por lo tanto, exacerbaría el colapso climático.

Pero esto no es inevitable, como demostró el equipo de investigación: los cambios fundamentales en las prioridades económicas y sociales pueden resolver el dilema del desarrollo sostenible.

El coautor, Dr. Daniel O’Neill, de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente en Leeds, explicó: “Nuestros resultados sugieren que la mejora de los servicios públicos puede permitir a los países proporcionar niveles de vida decentes con bajos niveles de uso de energía. Los gobiernos deben proporcionar y alta – alta calidad de los servicios públicos en áreas como salud, educación y transporte público.

“También hemos descubierto que la distribución equitativa del ingreso es fundamental para lograr un nivel de vida decente con un bajo uso de energía. Para reducir las desigualdades de ingresos actuales, los gobiernos pueden aumentar los salarios mínimos, proporcionar un ingreso básico universal e introducir un límite de ingresos. También necesitamos mucho más impuestos sobre ingresos más altos e impuestos más bajos sobre ingresos más bajos.

El equipo de investigación encontró otro factor clave, que es el acceso asequible y confiable a la electricidad y los combustibles modernos. Si bien esto ya es casi universal en los países ricos, todavía carecen de miles de millones de personas en los países de bajos ingresos, lo que destaca importantes necesidades de infraestructura.

Quizás el hallazgo más importante y quizás más sorprendente es que el crecimiento económico más allá de los niveles moderados de riqueza es perjudicial para las aspiraciones de desarrollo sostenible.

El profesor Steinberger explicó: “Contrariamente a las suposiciones generalizadas, la evidencia sugiere que los niveles de vida decentes no requieren ni un crecimiento económico duradero ni altos niveles de riqueza.

“De hecho, el crecimiento económico en los países ricos o incluso de ingresos medios es perjudicial para el nivel de vida. También es fundamentalmente insostenible: el crecimiento económico está asociado con un mayor uso de energía y, por lo tanto, el ahorro de energía necesario para hacer frente al colapso climático es casi imposible”.

“Otro factor perjudicial es la extracción de recursos naturales como carbón, petróleo, gas o minerales; estas industrias deben reducirse rápidamente”.

El autor principal, Jevim Vogel, concluyó: “En resumen, debemos renunciar al crecimiento económico en los países ricos, reducir la extracción de recursos y priorizar los servicios públicos, la infraestructura básica y una distribución justa de los ingresos en todas partes.

“Con estas políticas implementadas, los países ricos pueden reducir el uso de energía y las emisiones mientras mantienen o incluso mejoran los niveles de vida; y los países menos ricos pueden lograr niveles de vida decentes y acabar con la pobreza material sin requerir grandes cantidades de energía. Estas son buenas noticias para la justicia climática y buenas noticias para el bienestar humano, buenas noticias para la erradicación de la pobreza y buenas noticias para la seguridad energética.

“Pero tenemos que tener claro que, en última instancia, lograr esto requerirá una transformación más amplia y fundamental de nuestro sistema económico dependiente del crecimiento. En mi opinión, la visión más prometedora e integrada para la transformación necesaria es la idea del decrecimiento”. – Una idea cuyo tiempo ha llegado.”

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Más información

El documento, Condiciones sociales y económicas para satisfacer las necesidades humanas en el uso de baja energía: un análisis internacional de la provisión social, se publica en cambio ambiental global El 30 de junio de 2021.

DOI: 10.1016 / j.gloenvcha.2021.102287.

El equipo de investigación incluyó:

Jevim Vogel (Instituto de Investigación en Sostenibilidad, Escuela de Tierra y Medio Ambiente, Universidad de Leeds, Reino Unido).

Julia K. Steinberger (Instituto de Geografía y Sostenibilidad, Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente, Universidad de Lausana, Suiza; Instituto de Investigación de la Sostenibilidad, Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente, Universidad de Leeds, Reino Unido).

Daniel W. O’Neill (Instituto de Investigación en Sostenibilidad, Escuela de Tierra y Medio Ambiente, Universidad de Leeds, Reino Unido).

William F. Lamb (Instituto de Investigación Mercator sobre Bienes Comunes Globales y Cambio Climático, Berlín, Alemania; Instituto para la Investigación de la Sostenibilidad, Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente, Universidad de Leeds, Reino Unido).

Jaya Krishnakumar (Instituto de Economía y Econometría, Escuela de Economía y Gestión de Ginebra, Universidad de Ginebra, Suiza).

El estudio fue iniciado por el proyecto “Living Well Within” dirigido por la profesora Julia Steinberger.

La investigación de Jefim Vogel y Julia Steinberger fue financiada por Leverhulme Trust.

Para obtener más detalles para solicitar entrevistas, comuníquese con Ian Rosser en la Oficina de Prensa de la Universidad de Leeds en [email protected]

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