Grandes Socceroos – Dónde están ahora: Robert Zapica

El increíble portero Robert Zapica ha revelado que debe su ascenso del anonimato a la camiseta de Sociros a sus días de juventud jugando al cricket y al fútbol australiano en su ciudad natal, Perth.

Zapika, que había sido uno de los mejores porteros de su generación en la década de 1990, consiguió su primer contrato semiprofesional a la edad de 24 años y asumió el cargo de portero como un pez atravesando el agua.

Rápidamente dejó su “huella” en el partido y su constancia ayudó a la ciudad de Adelaide a ganar dos campeonatos. También jugó 27 partidos con la selección australiana y estuvo muy involucrado en las etapas finales de la campaña de Australia para alcanzar la Copa Mundial de la FIFA 1994.

“En mis años de juventud en Perth, jugaba bastante cricket y un poco de fútbol australiano”, dijo Zapika.

“Acabo de encontrar que la transición de unir ambas notación deportiva, donde desarrollé la coordinación mano-ojo, a hacer lo mismo con el fútbol no fue muy difícil y adquirí habilidades básicas muy rápidamente. Obviamente, se volvió más difícil a lo largo de los años mientras intentaba aprender a operar.

“Sin embargo, estaba agradecido de llegar a donde llegué. Así que jugar al cricket y las reglas cuando era niño me dio una ventaja”.

Zapika, ahora de 56 años, tardó mucho en revivir su corta y agitada carrera que casi lo lleva a la Copa del Mundo en Estados Unidos.

¿Que estás haciendo ahora?

“Nunca he estado involucrado en el fútbol aparte de hacer algunas transmisiones ocasionales para los partidos de Perth Glory en casa. No tengo ganas de entrenar ni nada de eso y todo lo que hago estos días son ventas como siempre lo he sido en mi carrera y jugando al golf. “.

Eras un jugador de críquet útil, ¿verdad?

“Jugué en primera división localmente y estuve en el equipo estatal por un tiempo en mi adolescencia. Era un tirador de ritmo rápido”.

Entonces, ¿qué te llevó al fútbol?

“Me encantaba jugar al cricket, pero también me gustaba el fútbol y jugaba con mis amigos fuera de temporada porque en ese momento en que era niño podías practicar ambos deportes. Pero algunas lesiones limitaron mi carrera en el cricket y tuve que encontrar un reemplazo. . Mis padres son europeos y mi padre estaba en. La realidad me animó a probar el fútbol. Así que todo empezó a partir de ahí “.

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Obtuvo su primer contrato con Adelaide a la edad de 24 años. ¿Le sorprende que un club tan grande le pida a un jugador de críquet que no es joven que se una a ellos?

“Adelaide tenía conexiones en Perth y cuando vinieron a la ciudad en 1988 para una serie de partidos en el torneo” italiano “jugué contra ellos e hice un buen trabajo. Les debe haber gustado porque me ofrecieron un contrato”.

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¿Sentiste que tenías mucho que hacer?

“Cuando me llamaron, ignoraba la Liga Nacional, pero nunca pensé que lo había dejado demasiado tarde. Tenía un cuerpo joven, pero en realidad no sentí que fuera demasiado tarde para dejar una huella”.

Pero tener a Zoran Matic como entrenador hubiera ayudado.

“Zoran tomó mi patada y me convirtió en portero internacional. Él creyó en mí a pesar de que yo era un diamante en bruto cuando firmó conmigo. Le debo todo, básicamente”.

Ganaste dos Gran Final y perdiste otras dos seguidas. ¿Qué recuerdas de esa época?

“Fui a Adelaide en 1988 y fue un momento perfecto porque ganamos la liga cuatro años después. Tuvimos jugadores tan excelentes que casi todo el equipo jugó para Australia. Tenía una gran línea de fondo frente a mí. Todos creímos “Seis o siete años fueron cruciales. La relación y la camaradería que nuestro servicio construyó tan bien porque solo unos pocos de nosotros no duró”.

Adelaide se ha convertido en la capital del fútbol australiano. ¿Qué hizo a Citi tan especial?

“Creo que lo que nos dio una ventaja sobre nuestros competidores fue la forma en que Zoran preparó a un grupo de semiprofesionales como profesionales. Todos trabajamos durante el día, entrenamos cuatro veces por semana y jugamos un partido el fin de semana. Fue difícil. porque Zoran era muy duro en el entrenamiento y exigía lo mejor. “El mejor, pero fuera del campo, habría hecho cualquier cosa para ayudarte. Era una figura paterna para nosotros”.

Debe haber sido muy cómodo tener a hombres como los internacionales veteranos Alex Tobin y Milan Ivanovic frente a ti.

“Claro. Cuando llegó al Milan por un lado, todo encajó. Tuve mucha suerte de tener tan buenos defensores cuidándome, especialmente cuando recuerdas que yo era un hombre que acababa de entrar al partido”.

¿Estás viendo la Premier League?

“Sí, lo hago. Obviamente soy un fanático de Perth Glory, pero también sigo a Adelaide, que también tiene un lugar especial en mi corazón”.

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Pregunta hipotética: ¿cómo le fue hoy a su equipo de Adelaide en la A-League?

“Sí, esto es muy hipotético. El juego es muy diferente ahora, y mucho más rápido. Nuestra era era nuestra época y jugamos lo mejor que pudimos y fuimos buenos en eso. Sin embargo, siendo realistas, no se pueden comparar. “

Jugó su primer partido internacional contra el Torpedo de Moscú en 1990 con el fallecido Frank Arauc. ¿Cómo lo recordarás?

“Frank me dio la oportunidad de jugar para mi país y creyó en mí. Fue el comienzo de un período de transición en el que el foco estaba en la clasificación para el Mundial de 1994. Algunos porteros avanzaban y aproveché cuando me pidieron intervenir Frank era un entrenador apasionado y de ritmo rápido. Era excelente en nuestro juego. “Porque podría haber llevado al equipo de fútbol al siguiente nivel en términos de progreso en el fútbol”.

La campaña de Australia en la Copa del Mundo de 1994 fue mixta. Te enfrentaste a Canadá en un partido de playoffs porque Marc Bosnic estaba ausente, pero te expulsaron 17 minutos después del partido de ida.

“Fue una parte divertida de mi carrera. Siempre hubo una competencia de camisetas. Aparte de Boza, estaban Mark Schwarzer, John Phelan y otros. Eddie Thompson era nuestro entrenador y me eligió a pesar de que había perdido mi forma justo antes del Corbata.

“Desafortunadamente, me despidieron en Canadá cuando derribé a un oponente que estaba claro. La regla del ‘último chico’ acaba de llegar y obtuve una tarjeta roja. No pensé que mereciera una roja directa … fue la única vez Fui despedido en mi carrera. Dejé que tu equipo cayera rápidamente en mi cabeza, pero estas cosas pasan. No marcaron en el tiro libre y los chicos perdían por poco 2-1. Fue suspendido para una remontada en Sydney, pero afortunadamente ese partido fue el nacimiento de (el campeón de la tanda de penales) Schwarzer “.

Si su tarjeta roja de Edmonton decepcionó, el gol torpe que anotó contra Argentina en Buenos Aires debe haber sido devastador.

“Fue una de esas veces que es parte del partido. Estaba esperando un pase cruzado de Gabriel Batistuta pero su disparo se desvió de Tobin y de alguna manera el balón se encontró en la red. Había un viento arremolinado en el monumental esa noche y pensé que saldría el balón, pero entré consternado. “Fue una tormenta perfecta. Jugamos bien, pero perdimos 1-0 y quedamos fuera”.

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¿Cuál fue el sentimiento abrumador de ese vínculo? ¿Fue el orgullo de llevar una potencia mundial a los cables o la frustración de estar tan cerca de causar un hervor?

“Un poco de ambos, para ser honesto. Argentina con Diego Maradona fue claramente un equipo fuerte. Recibimos mucho respeto después de ese partido (2-1 global) pero, Dios, fue genial dar el siguiente paso. Recuerda que . Algunos de nosotros no éramos completamente profesionales “.

Después de que terminé Adelaide, tuviste un año sabático en 1995. ¿Qué pasó allí?

“Después del partido de Argentina, nos enfrentamos a Japón en mayo de 1994 y me rompí un ligamento cruzado anterior. Luego pensé que me había asentado y me había retirado. Mi esposa echaba de menos nuestra casa, así que volvimos a Perth, donde se puso bien y empezamos a jugar localmente. Luego, en 1996, jugué algunos Juegos con NSL’s Glory “.

Incluso corrió un breve período con Bradford City a fines de la década de 1990.

“Tuve una gran oportunidad de ir a Inglaterra y ganar un buen dinero. Tenía que pensar en mi familia. No fue bueno, pero está bien”.

¿Qué es lo más destacado de tu carrera?

“Lo más destacado son siempre las ocasiones en las que ganas cosas con tus compañeros de equipo después de una temporada de arduo trabajo. Debutar con Australia también fue importante, pero al final del día tienes que mirar los dos torneos que ganamos en 1992 y 1994”.

¿Quiénes son los mejores jugadores con los que has jugado en los niveles Club y Socceroo?

“Ivanovic fue el mejor jugador que he visto en mis días. Debe haber sido el mejor importador en la historia de la NSL. Fue un gran activo para nuestro club y para el equipo Socceroos”.

Robert Zappica

Carrera de club
Adelaida 1988-94
1996-97 Gloria de Perth
1997-98 Bradford City

carrera internacional
1990-94 Australia (27 partidos)

Honores
Campeonato NSL 1992, 1994 Adelaide City, NSL Cup 1989, 1992 Adelaide City.

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