Grupo de restaurantes de Hong Kong paga $ 650,000 para transportar al personal a casa

Hong Kong (CNN) – Para Sandeep Arora, el hogar es la antigua ciudad de Jalandhar en la región india de Punjab. Su esposa, hijo y padres viven allí, pero no los ve desde marzo de 2020.

Amy Stott no ha visto a sus padres, ni ha comido en su amada tienda de pescado y papas fritas, en Manchester, Inglaterra, desde junio de 2019.

Mientras tanto, Sabi Gurung anhela las pintorescas montañas de Nepal, donde su mamá, su papá y su adorable perro han estado esperando su primera visita en casi dos años.

Pero gracias a una nueva iniciativa de Hong Kong Grupo de restaurantes Black Sheep, pronto estarán todos en casa; todos los gastos están pagados, más o menos.
Además del dinero para los vuelos y la batería necesarios para las pruebas de Covid, también recibirán semanas adicionales de licencia sin goce de sueldo para que puedan someterse a la notoria cuarentena hotelera de Hong Kong, que la compañía también está pagando. (de acuerdo a Las famosas restricciones de entrada estrictas de la ciudad., es decir, un residente que regresa y pasa dos o tres semanas, a su cargo, en cuarentena en hoteles designados).

Y mientras están allí, los restaurantes Black Sheep les sirven comidas nocturnas en uno de sus 32 restaurantes.

¿La única advertencia? Que los empleados completen un año de servicio a su regreso.

‘Sentí que era lo correcto’

Arora, Stott y Gurung se encuentran entre los más de 250 empleados que aprovecharán la mudanza, que permitirá a los empleados de todos los niveles regresar a casa desde Hong Kong a países tan lejanos como Argentina, Nigeria, Francia, Sudáfrica y Australia.

El programa fue diseñado por los fundadores del restaurante Black Sheep, Syed Asim Hussain y Christopher Mark. Hussein es el primero en admitir que la mudanza, que les costará al menos 650.000 dólares, fue un poco loca.

“Fue una idea tonta que tuvimos después de comer demasiadas botellas de vino”, le dijo a CNN. “Al día siguiente hablamos con nuestra gente de negocios, estaban totalmente en contra. Están ahí para ayudarnos a no tomar decisiones estúpidas”.

A pesar de este consejo, Hussein y Mark continuaron haciéndolo.

“Nuestros emprendedores son increíbles y nos ayudan a comprender la responsabilidad y los riesgos, pero se interpondrá en el camino de hacer lo correcto”, dice Hussain. “Este siempre ha sido un negocio en el que los márgenes de ganancia son muy escasos, pero especialmente ahora. Entiendo que fue un poco grosero, pero parecía lo correcto”.

Los empleados que se están preparando para beneficiarse, porque se están beneficiando y se van a casa a partir de enero, no podrían estar más de acuerdo.

Entre ellos se encuentra Stott, que ha pasado los últimos 27 meses en Hong Kong.

“Fue difícil estar lejos de mi familia, especialmente cuando perdimos a nuestros seres queridos”, dice.

“En pocas palabras, no poder abrazar a tu madre físicamente y estar allí cuando necesitan apoyo ha sido un desafío mental. Desde Covid, he tenido que volverme más conservador en el gasto, porque simplemente no sabes lo que hay a la vuelta de la esquina. . El costo de la cuarentena más los vuelos Es dinero que no debería ahorrar “.

Se dirige a Italia el próximo verano para la boda de una amiga, antes de viajar a Manchester, en el noroeste de Inglaterra, para ver a su familia y a su perro, y comer un delicioso pescado y patatas fritas.

“Tenemos un pequeño Schnauzer negro llamado Pippen y le encanta dar largos paseos por los campos cerca de la casa de mis padres”, dice Stott. “No hay nada más que colinas verdes que se extienden por millas, nunca pensé que extrañaría esos vientos fríos que hacen que se te enfríen los oídos. ¡Luego pescado y papas fritas! Es una tradición para una primera comida cada vez que visito casa. Pescado, papas fritas y blando guisantes.”

La reacción de su familia fue comprensiblemente emocional.

“Mi familia estaba asombrada”, dice. “Mi papá dijo que ya sabe que trabajo con gente increíble, pero este es el gesto más generoso que ha tenido. Mi mamá simplemente lloró”.

Sandeep Arora no ha visto a su esposa e hijo desde antes de la pandemia.

Sandeep Arora no ha visto a su esposa e hijo desde antes de la pandemia.

Cortesía de Sandeep Arora / Black Sheep Restaurants

Arora es restauradora y vendedora en dos restaurantes Black Sheep al otro lado de la calle, Nuevo Punjab Club – El único restaurante punjabi del mundo con una estrella Michelin – y CarbónRestaurante hermano de Carbone en Nueva York.

“No he estado en casa desde que comenzó la pandemia, lo cual es muy difícil para mí y para mi familia”, dice. “Mi hijo solo tiene ocho años, por lo que parece estar envejeciendo mucho, incluso en un mes. Regresar a Hong Kong desde la India significa 21 días en un hotel. Antes de la pandemia, regresaba cada seis días. Meses “.

Como experto en la industria de la restauración, lo primero que busca comer es comida casera.

“No puedo esperar para comer la comida de mi madre, especialmente el bijng bharata con roti. Es una simple berenjena Punjabi, pero me la he estado extrañando mucho”, dice. “Es lo primero que haces por mí cuando regreso”.

Para muchos, también es el simple hecho de viajar a algún lugar, a cualquier lugar, fuera de Hong Kong, por primera vez en dos años.

“La oportunidad de volver a casa significa mucho”, dice Arora. “Además de estar con mi familia, estoy muy emocionado de viajar de nuevo, quiero visitar cada rincón de Punjab, especialmente las montañas. Caminaremos a lo largo de los ríos, nos quedaremos en complejos turísticos en las colinas y estaremos en la naturaleza”.

También hay elementos del trabajo en hostelería que dificultan estar lejos de la familia, agrega.

“Con la temporada navideña acercándose, habrá muchas familias en los restaurantes celebrando. Puede ser un poco difícil cuando estamos lejos de nuestros seres queridos, pero ese es siempre el caso cuando trabajas en hotelería, incluso antes de una pandemia. En en estos tiempos, hacemos de los huéspedes nuestras familias “.

Gurung, un empleado de Black Sheep que trabaja en La Fache, un restaurante de estilo parisino, dice que estar lejos de la familia durante la pandemia ha generado preocupaciones reales.

“Soy de Pokhara en Nepal, un vuelo de 20 minutos desde Katmandú, que es una hermosa parte del mundo”, dice. “Es donde viven mi mamá, mi papá y mi perro.

“Obviamente, cuando tienes familiares mayores de cierta edad que son más susceptibles a este virus, te preocupas por ellos. Es una preocupación constante en el fondo de tu mente. Desde las vacunas, la situación en mi ciudad natal ha mejorado mucho, pero Ha sido realmente malo por un tiempo. No como aquí en Hong Kong. Esta oportunidad de volver a casa significa mucho para mí y para mis padres. Me enorgullece mucho “.

La comida local, y las vistas preocupantes, también están en su agenda.

“Estaba deseando el momo (bolas de masa nepalí) y las samosas que teníamos cuando mis amigos y yo estábamos en la universidad. ¡Extraño esos días! Luego tomo un café, me siento en mi techo y miro el Himalaya”.

Obviamente, como grupo exitoso con más de 30 restaurantes a su nombre, así como ambiciosos planes de expansión futura en Londres, París y posiblemente en otros lugares, los restaurantes Black Sheep tienen el tamaño y los bolsillos lo suficientemente amplios como para brindar a los empleados esta ventaja tan especial.

Gurung dirige las operaciones del restaurante La Vache en Hong Kong.

Gurung dirige las operaciones en el restaurante La Vache en Hong Kong.

Restaurantes de Noah Fix / Black Sheep

Dado que los grupos de restaurantes a menudo son vistos como los malos, Hussain espera que la medida sea recibida con una saludable mezcla de optimismo y sarcasmo.

“Las colecciones son conocidas por restar valor a las personas que trabajan en la colección, a los invitados y a los proveedores”, dice. “Por eso es muy importante para nosotros seguir siendo el tipo de persona que da valor o deja algo sobre la mesa para las otras partes”.

¿En cuanto a qué empleado podría intentar beneficiarse, digamos, del programa?

“Mis instrucciones para nuestro equipo de liderazgo no son monitorear estrictamente esto. Llevemos a la gente a casa. Sería terrible si involucrara la verificación de documentos. No queremos ser estrictos con la implementación, porque entonces pierde peso y valor. quieren ir a la playa, deberían hacerlo. “¡Mecanismo!”

Foto superior: Carbone, uno de los 32 restaurantes de Hong Kong del grupo de restaurantes Black Ship. Crédito: Black Sheep Restaurants

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