Harper: ¿Por qué estamos todos juntos en esto?

Los futbolistas no solo reconocen las diferencias, las celebran. En Australia, todos los días, en todos los sentidos, el fútbol representa la diversidad, la difusión cultural y la educación.

Como resultado, siempre ha ocupado un lugar único en la sociedad australiana. La cara multicultural del juego global lo había distinguido durante mucho tiempo de otros íconos, porque el fútbol coincidió con los cambios en la sociedad australiana causados ​​por la inmigración masiva de europeos no británicos después de la Segunda Guerra Mundial.

El fútbol dio consuelo y expresión a estas comunidades. El fútbol fue y sigue siendo el deporte en el que Australia podía dar la bienvenida a la gente del mundo y que ha absorbido a toda la mezcla de inmigrantes más que cualquier otro deporte. Ha acogido a muchos y ha ayudado a amasar las complejidades de la historia y la política.

Siempre tenía que ser flexible, ágil y resistente para sobrevivir a los gatos y flechas que le lanzaban a veces. Pero esto ha hecho que el deporte, al menos en términos relativos, sea menos compatible y más capaz de absorber las diferencias, algo que se remonta al ADN del fútbol.

Angie Bosticoglou, ex presidente del club de fútbol, ​​describe esto en su libro “Changing the Game” donde, como un inmigrante griego amante del fútbol, ​​fue impulsado por el ejemplo de su padre de recorrer el camino del viaje en su nuevo entorno cultural.

El fútbol permitió a Ange, a través y con su padre y la popular familia South Melbourne Hellas, no cumplir con las altas expectativas de asimilación unilateral. Muchas otras sociedades han hecho lo mismo. A partir de ese momento, el fútbol ha explotado con un rostro marcadamente multicultural.

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Mi tiempo en el fútbol fue exactamente esta historia, cuando crecí en North Shore Farm en Sydney en las décadas de 1970 y 1980. Con la excepción de Bill Cronopoulos y Greg Hatzidis (cuya madre era inglesa), todos éramos niños de la época colonial.

Fuera de este entorno, Emre Panda era el padre de nuestro compañero de equipo Roland, un húngaro que se había refugiado en Australia de la Guerra Fría en Europa. Nada de mi historia futbolística puede recordarse sin incluir a Emery. Era un hombre bien educado, hablaba cuatro idiomas y vestía muy elegantemente, sin embargo, sus comportamientos secundarios eran completamente inconsistentes con la forma “normal” de hacer las cosas.

Las autoridades locales a menudo le impedían estar en el banquillo. Explotaba, saltaba de alegría, alzaba la voz en voz baja y vitoreaba, todo en frases sucesivas, agitando los brazos, levantando el pañuelo. En ese momento pensamos que todo era extraño y desorientado. Pero en realidad, fue mi primera conexión personal con una verdadera y profunda pasión por el fútbol. Mientras miraba fútbol, ​​Emery era una expresión artística corporal. Cuando tenía 8 años, nos habló de Puskas y llegó a Inglaterra en 1953, en Wembley, de la mano de Magical Magyars. Fue él quien nos llevó al Sydney Sports Stadium en 1981 para ver al equipo Young Sociros derrotar a Argentina en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA. Yo estaba allí, un niño blanco de la costa norte de Sydney, observando y animando la ola de cambio demográfico en Australia que se extendía frente a mí.

Siempre estaré agradecido al fútbol australiano por haberme sacado de la burbuja de mi juventud. Fue la experiencia personal más asombrosa. Y creo que fue la experiencia más asombrosa para nuestro país.

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Podemos sumergirnos y celebrar los campeonatos A y W-League (y Socceroos y Matildas) sabiendo plenamente que ningún otro deporte representa la amplitud de las muchas caras australianas como lo hace el fútbol.

Mire los números: 107 países diferentes estuvieron representados en ambos torneos durante el viaje. Todos los continentes del mundo. La aparición de jugadores afrodescendientes. La próxima ola de Asia meridional, central y occidental. El camino de los refugiados. Las historias son claras y numerosas.

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Por supuesto, hay más por hacer. La diversidad no se limita al multiculturalismo. El fútbol debe seguir liderando las cuestiones de los aborígenes australianos, la igualdad de género y las oportunidades, la diversidad de identidades, la gama de capacidades y la discapacidad.

Pero en el mundo del fútbol, ​​Australia tiene una oportunidad de oro. Nosotros, como porteros del fútbol, ​​debemos aceptar este desafío constante. Juntos, en armonía, somos una fuerza poderosa para una Australia positiva.

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