Hasta 300.000 meteoritos podrían estar escondidos debajo de la Antártida

Podría haber hasta 300.000 meteoritos encerrados en los campos helados de la Antártida, según han sugerido investigadores de un equipo científico belga-holandés.

Usando inteligencia artificial, los expertos han ideado el primer «mapa del tesoro» del mundo, que reduce la ubicación de las rocas espaciales.

Steven Goderis, profesor de la Vrije Universiteit Brussel y coautor del estudio, dijo que los meteoritos tienen un «enorme potencial científico».

‘Mapa del tesoro’ para encontrar meteoritos en la Antártida. También indica las estaciones de investigación antárticas (según la lista de COMNAP, https://www.comnap.aq/). (Verónica Tollenaar)

«Aunque hasta ahora se han recolectado más de 45.000 meteoritos en la Antártida, el potencial de futuras misiones para encontrar meteoritos aún está en gran parte sin explotar», dijo.

«Según nuestros cálculos, más de 300.000 meteoritos todavía están presentes en la superficie de la capa de hielo, con un enorme potencial científico».

Los meteoritos se recolectan siguiendo protocolos estrictos para evitar la contaminación antes del análisis en un laboratorio.
Los meteoritos se recolectan siguiendo protocolos estrictos para evitar la contaminación antes del análisis en un laboratorio. (JARE-54/BELARE expedición 2012-2013)
Recolectando un meteorito en el área de hielo azul de Nansen, cerca de la estación de investigación antártica belga Princess Elisabeth.
Recolectando un meteorito en el área de hielo azul de Nansen, cerca de la estación de investigación antártica belga Princess Elisabeth. (Expedición de recuperación de meteoritos BELARE 2019-2020)

Los investigadores dijeron que el algoritmo que ayudó a encontrar las áreas ricas en meteoritos tiene una precisión de hasta el 80 por ciento.

Veronica Tollenaar, candidata a doctorado en la Université libre de Bruxelles y autora principal del estudio, dijo que representa «una nueva era para las misiones de meteoritos en la Antártida».

Hasta ahora, solo se han buscado meteoritos en partes de las regiones de hielo azul de la Antártida, con diversos grados de éxito.

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«Encontramos varias áreas ricas en meteoritos nunca visitadas relativamente cerca de las estaciones de investigación», explicó.

«A través de nuestros análisis, aprendimos que las observaciones satelitales de temperatura, tasa de flujo de hielo, área de superficie y geometría son buenos predictores de la ubicación de áreas ricas en meteoritos».

Casi dos tercios de todos los meteoritos encontrados en la Tierra se han recolectado en la Antártida.

Las condiciones frías y secas del continente ayudan a preservar las rocas espaciales, que son invaluables para la comprensión científica del universo.

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