Hay más de 40.000.000.000.000.000.000 de agujeros negros en el universo observable, según una nueva estimación

Un equipo de astrofísicos ha contado el número de agujeros negros de masa estelar en el universo observable en 40 quintillones, que es el 1% de la materia ordinaria total del universo.

Los investigadores se centran en los agujeros negros de masa estelar, el grupo más pequeño conocido, pero señalan que sus cálculos podrían ayudar a abordar el antiguo misterio de cómo se propagan los agujeros negros supermasivos. su búsqueda publicado En The Astrophysical Journal Letters.

Durante mucho tiempo, la existencia de los agujeros negros fue solo teórica y nunca se observaron, ya que, como su nombre indica, no dejan que la luz escape de su gravedad. Pero los astrónomos han descubierto que los agujeros negros están en el centro de grandes concentraciones de material emisor de luz (nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene un agujero negro supermasivo en su centro). Recientemente, fue posible detectar fusiones de agujeros negros gracias a detectores de ondas gravitacionales como LIGO-Virgo Collaboration.

Pero contar todos los agujeros negros en el universo observable, que se extiende a lo largo de 90 mil millones de años luz, es una tarea abrumadora. Para llegar a la suma de 40 quintillones (40 billones de billones, o 40 000 000 000 000 000 000), el equipo de investigación correlacionó el código para la evolución de una nueva estrella llamada SEVN con datos sobre minerales, tasas de formación de estrellas y tamaños de estrellas en galaxias conocidas.

«El carácter innovador de este trabajo está en combinar un modelo detallado de evolución estelar y binaria con recetas avanzadas para la formación estelar y el enriquecimiento mineral en galaxias individuales», dijo Alex Cecilia, astrofísico de SISSA en Italia y autor principal del artículo. en el instituto Liberar. «Este es uno de los primeros y más poderosos cálculos preliminares de la función de masa de un agujero negro estelar a lo largo de la historia cósmica».

La investigación es la primera de una serie de trabajos que intentan modelar las masas de los agujeros negros, a partir de El tamaño de las estrellas alcanza los agujeros negros supermasivos. Los agujeros negros de masa estelar son el grupo más pequeño conocido de agujeros negros, y generalmente pesan unos cientos de veces la masa del Sol. agujeros negros intermedios muy ausente Sin embargo, según el registro de observación, los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias y acumulan materia a su alrededor, atrayendo estrellas, planetas y gas cerca de su ridícula fuerza gravitacional.

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En el artículo, los investigadores también estudiaron cómo se pueden formar agujeros negros de diferentes tamaños. Los agujeros negros de masa estelar surgen de los núcleos colapsados ​​de estrellas muertas, pero los orígenes de los agujeros negros supermasivos son más un misterio. Lumen Boco, también astrofísico de SISSA y coautor del artículo, dijo en el mismo comunicado que los cálculos del equipo «podrían servir como punto de partida para investigar el origen de las ‘semillas pesadas’, que seguiremos en un próximo artículo».

El nuevo estudio no aborda los llamados agujeros negros primordiales, objetos hipotéticos dejados desde el principio del universo que podrían ser mucho más pequeños que cualquier agujero negro conocido. No hay evidencia de que realmente exista, pero algunos físicos lo han sugerido como una posible solución a El secreto de la materia oscura. De hecho, un equipo sugirió que un agujero negro del tamaño de una bola de bolos podría ser el Planeta Nueve, un cuerpo teórico en el sistema solar exterior que influye en las órbitas de los objetos distantes.

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