Hong Kong pide a los gobiernos extranjeros que dejen de aceptar pasaportes privados británicos

El gobierno de Hong Kong ha confirmado que ha pedido a 14 países que dejen de aceptar un documento de viaje británico que muchos de sus jóvenes utilizan para solicitar visas de trabajo y vacaciones en Europa, América del Norte y partes de Asia.

En una medida considerada por algunos enviados como un insulto diplomático, el gobierno informó a los consulados extranjeros en una carta que ya no consideraba el Pasaporte Nacional Británico en el Extranjero (BNO) como un documento de viaje válido a partir del 31 de enero.

La carta, que fue revisada por Reuters y confirmada por el gobierno de Hong Kong después de que se publicó la historia, solicitaba que se usara un pasaporte de Hong Kong en su lugar.

Una disputa diplomática estalló en la Oficina Nacional de Inmigración del Reino Unido en enero después de que Gran Bretaña introdujo un nuevo esquema de visas que proporciona una vía para obtener la ciudadanía plena para las personas de Hong Kong que desean abandonar el territorio gobernado por China.

Gran Bretaña lanzó el plan después de que Hong Kong aprobara una ley de seguridad nacional integral el año pasado que, según los críticos, aplastará la oposición en la ex colonia británica.

Casi 3 millones de residentes de Hong Kong tienen o tienen derecho a un BNO que se creó antes de que Gran Bretaña devolviera la ciudad al dominio chino en 1997.

Hong Kong también ha comenzado a emular a China continental al no reconocer la doble ciudadanía y, por primera vez, prohibir a los diplomáticos extranjeros visitar a los residentes locales con pasaportes extranjeros detenidos.

“La mayoría de los países ignorarán esto”, dijo un alto diplomático occidental que vio la carta.

“Es sólo el gobierno de Hong Kong que intenta esto … No tienen derecho a decirle a ningún país qué pasaportes extranjeros pueden identificar”.

Otro enviado describió la medida como “cercana a la guerra” y dijo que no era la forma en que el gobierno de Hong Kong se había estado comportando tradicionalmente, que en general es consciente de la posición de la ciudad como centro financiero internacional.

BNO todavía se reconoce a pesar de la carta

La bandera del Reino Unido ondea en una multitud abarrotada cerca de un puerto con el horizonte de la ciudad detrás.
Desde julio, más de 7.000 personas con pasaportes BNO han salido de Hong Kong hacia el Reino Unido.(

AP: Ken Cheung

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“Los participantes en Hong Kong bajo el plan de vacaciones de negocios deberían estar restringidos a los titulares de un pasaporte de la Región Administrativa Especial de Hong Kong”, dijo el gobierno de Hong Kong en un comunicado a Reuters, refiriéndose al documento de la RAEHK.

“El gobierno de la RAEHK ha notificado formalmente a los 14 países socios que han firmado acuerdos de trabajo y vacaciones con Hong Kong”.

Un sitio web del gobierno de Hong Kong enumera a Japón, Canadá, Alemania, Gran Bretaña, Suecia, Irlanda y Australia entre los países cubiertos por el esquema.

Funcionarios de Japón, Corea del Sur, Italia, Suecia y Nueva Zelanda confirmaron a Reuters que todavía estaban reconociendo un pasaporte BNO para visas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur agregó que no había recibido la carta, mientras que Hungría dijo que había iniciado conversaciones para cambiar el programa de trabajo y vacaciones.

Otros países, incluidos Estados Unidos, Finlandia y Noruega, también ofrecen arreglos similares o intercambios de estudiantes para Hong Kong, y los BNO han aceptado solicitantes.

No se sabía si Estados Unidos también recibió la carta, pero un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo a Reuters que la Oficina Nacional Británica todavía estaba en vigor para fines de visado y para viajar a Estados Unidos.

Los manifestantes levantan seis dedos en una manifestación en Hong Kong para expresar sus cinco demandas, no menos de una.
Los manifestantes contra la ley de seguridad nacional marchan en el aniversario de la extradición de Hong Kong a China desde Gran Bretaña.(

Reuters: Tyrone Seo

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Los movimientos de Hong Kong contra BNO se produjeron inmediatamente después de un anuncio del gobierno del Reino Unido de que su nueva visa podría atraer a más de 300.000 personas y sus familias.

Londres ha dicho que cumple con una obligación histórica y moral hacia los residentes de Hong Kong a raíz de la Ley de Seguridad Nacional, que permite que los sospechosos en casos graves crucen las fronteras y sean juzgados en los tribunales de China continental.

Las autoridades de Beijing y Hong Kong dicen que la legislación es necesaria para estabilizar la ciudad después de que estallaron las protestas contra el gobierno en 2019.

El esquema del Reino Unido permite a las personas con estatus BNO vivir, estudiar y trabajar en el Reino Unido durante cinco años y eventualmente solicitar la ciudadanía.

Beijing ha dicho que los convertirá en ciudadanos de segunda clase, una línea que ha sido promovida por los comentaristas de los medios pro Beijing en Hong Kong.

Gran Bretaña devolvió su antigua colonia al dominio chino en 1997 con garantías de libertades fundamentales, amplia autonomía y una forma de vida capitalista.

Reuters

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