Horarios de Buenos Aires | Cinco décadas de los Pumas: de profesionales a contendientes globales

Mientras que las rayas verticales azules y blancas de los íconos del fútbol local como Diego Maradona y Lionel Messi dominan las calles y aceras de todo el país, las rayas horizontales de sus compatriotas corpulentos y vestidos de scrum representan una herencia igualmente rica e histórica.

En su último libro, el veterano escritor deportivo argentino Rex Govar ofrece una descripción detallada y convincente de la historia del equipo de rugby de la nación desde su primera gira internacional en 1965. Los Pumas: una historia del rugby argentino con la Sociedad Anglo Argentina celebrando Lanzamiento especial de un libro en Londres El 3 de noviembre.

Argentina tiene tradiciones e instituciones atléticas culturalmente significativas. ¿Qué te inspiró a escribir sobre el rugby en particular?

A lo largo de mi carrera, con Reuters y el Buenos Aires Herald, había cubierto mucho fútbol, ​​pero escribir una historia del fútbol argentino parecía una tarea mucho más grande. Parecía muy manejable, sobre todo desde que aparecieron los Pumas en 1965, hace 50 años. Eso no descarta volver un poco antes para ver cómo los británicos construyeron clubes deportivos en Argentina, pero la marca de medio siglo hace que sea un marco de tiempo manejable para escribir.

La otra cosa es que nunca antes se había hecho en inglés. Se ha escrito muy poco sobre los pumas en general, y en forma de libro, es puramente argentino.

¿En qué se diferenció la adopción del rugby por parte de Argentina de la adopción de otros deportes británicos como el fútbol y el polo?

Inicialmente, esto puede haber reflejado lo que estaba sucediendo en el Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX, los ingleses también lucharon con varias formas de fútbol. «¿Cómo juegas?» Hicieron preguntas como «¿Lo tocas con los pies o con las manos?» Todavía hacían las reglas, y había muchas tendencias diferentes.

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Una característica notable es que el fútbol ha sido durante mucho tiempo un deporte amateur en Argentina. Cuando el fútbol se convirtió en profesional, los aficionados buscaron clubes de rugby como lugares que se adaptaran mejor a su visión de la vida y que pudieran parecerse más al entorno en el que querían jugar.

¿Cómo ha afectado la variable de clase socioeconómica al desarrollo y naturaleza del rugby en Argentina?

Creo que es una situación complicada. Ciertamente hubo quienes querían que fuera un deporte amateur. Lo que eso significaba era que había más gente pagando por jugar que pagando por jugar.

Hay una vena conservadora muy fuerte en la sociedad argentina, y muchos argentinos que juegan al rugby encajan en esa amplia descripción: una especie de segmento de clase media y media alta. Obviamente, con el tiempo, con la expansión del juego, más y más personas de todo tipo de orígenes están jugando, pero así eran las cosas al principio. Cuando el rugby se convirtió en profesional en 1995, Argentina tardó mucho en ponerse al nivel del resto del mundo. Hubo muchas personas que lucharon con el aspecto que debería tener un aficionado cuando compite internacionalmente. En ese momento, la mayor parte del juego en Argentina era secretamente profesional, donde los jugadores recibían pequeñas cantidades de dinero a través de subvenciones y concesiones, lo que estaba mal visto por quienes dirigían el juego en Argentina.

Usted se refiere a la rivalidad histórica entre Argentina y el Reino Unido en el libro, señalando la agitación que siguió a la Guerra de las Malvinas (Falklands). ¿Cree que el deporte ha tenido un impacto positivo en las relaciones diplomáticas entre ambos países?

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Sí, en general, diría que probablemente lo sea. Es decir, los argentinos en todos los niveles de la sociedad creen que las islas son Argentina. Crecí y aprendí «Las Islas Sun Argentinas» para la escuela primaria en Argentina, y eso fue todo. Todos queremos una solución diplomática, pero es muy difícil en este momento. Pero en general, creo que todos los deportes tienen un impacto positivo en el mantenimiento de una relación civilizada en lugar de la animosidad. El deporte, y de hecho el deporte del rugby, es parte de la especial relación anglo-argentina, aunque los argentinos prefieren resolver el tema de las islas a su manera.

La pandemia de Covid ha sido particularmente desafiante para la comunidad de rugby de Argentina. ¿Cómo calificaría la recuperación?

En general, bien. El juego ha salido bien. Al principio de la pandemia obviamente había dificultades en casa que hacían imposible jugar. Pero por lo que veo, la recuperación es fuerte. Argentina tiene algunas competiciones nacionales emocionantes y hay un buen nivel de competencia, sin un equipo que sea más grande que los demás.

A nivel internacional, Argentina no juega en casa desde 2019, por lo que es difícil. [in the Rugby Championship, a southern hemisphere tournament that includes Australia, New Zealand, and South Africa]Pero eso ha sucedido desde que se unieron a la competencia en 2012. A fin de cuentas, fue una de sus mejores temporadas.

¿Es optimista sobre el futuro del juego en Argentina?

Creo que seguirá creciendo debido a la participación de Argentina en la comunidad de rugby. Todos son muy dedicados, muy trabajadores y muy generosos: la naturaleza del aficionado al rugby argentino promedio, independientemente de lo bueno o malo que sea como jugador, independientemente de si juega. El equipo está muy cohesionado. Tienen mucha unidad en torno al juego y sigue creciendo.

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Es solo por el aislamiento geográfico de Argentina que han reintroducido la competencia entre países. El aislamiento era un problema menor antes de la Copa del Mundo. En ese entonces, muchos más jugadores viajarían a Argentina y jugarían a nivel nacional debido a la reconocida hospitalidad y hermandad del país.

Hacer crecer el juego será cuestión de tiempo. Argentina realmente perdió cuando los Jaguars se retiraron en 2020, lo que significa que el país ya no tenía un equipo de Super Rugby. Los Jaguares llegaron a la final en 2019, por lo que fue un gran impulso para el juego en Argentina. Con los Jaguares, Argentina puede mantener a sus mejores jugadores en casa en lugar de jugar en Francia, Italia, Inglaterra e Irlanda. Esa competencia de alto nivel realmente no ha cambiado.

Pero considerando todas las cosas, creo que el juego todavía tiene un buen futuro.

* Los Pumas: una historia del rugby argentino (2021); Polaris Publishing Ltd (Edimburgo, Reino Unido); 272 páginas.

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