Horarios de Buenos Aires | Cinco décadas de Pumas: de profesionales a competidores globales

Aunque las franjas verticales azules y blancas de los íconos del fútbol local como Diego Maradona y Lionel Messi son más numerosas en las calles y aceras de todo el país, las franjas horizontales de sus compatriotas dinámicos y alegres representan una tradición igualmente rica y distinguida.

En su último libro, el veterano escritor deportivo nacido en Argentina, Rex Gowar, ofrece una descripción convincente y completa de la historia del equipo de rugby del país, desde su primera gira internacional en 1965, hasta su confrontación con los devastadores efectos de una pandemia mundial. . Pumas: historia del rugby argentino La Sociedad Anglo Argentina lo celebrará con Exposición privada de libros en Londres El 3 de noviembre.

Está claro que hay una variedad de tradiciones e instituciones deportivas culturalmente significativas en Argentina. ¿Qué te impulsó a escribir sobre el rugby en particular?

A lo largo de mi carrera, tanto con Reuters como con el Buenos Aires Herald, he cubierto mucho fútbol, ​​pero escribir cualquier tipo de historia del fútbol argentino parecía una tarea bastante grande. Esto parecía más manejable, especialmente considerando que Pumas nació en 1965, hace poco más de 50 años. Eso no descarta volver un poco antes para ver cómo los ingleses dieron forma a los clubes deportivos de Argentina, pero la marca de medio siglo hace que sea un marco de tiempo manejable para escribir.

La otra cosa es que no se ha hecho en inglés antes. Hay muy poco material escrito sobre Pumas en general, y en forma de libro, todos son esencialmente argentinos.

¿En qué se diferenció la adopción del rugby por parte de Argentina de la adopción de otros deportes británicos como el fútbol y el polo?

Al principio, puede haber reflejado mucho de lo que estaba sucediendo en el Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX, los británicos también se enfrentaban a varias formas de fútbol. Hacían preguntas como, «¿Cómo lo juegas?» «¿Lo tocas con los pies o con las manos?» Todavía estaban haciendo las reglas, y había muchas direcciones diferentes.

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Una característica notable es que el fútbol ha sido durante mucho tiempo un deporte amateur en Argentina. Es posible que cuando el fútbol se profesionalizó, los aficionados buscaran en los clubes de rugby los lugares que más se adecuaban a su visión de la vida, más cercana al entorno en el que querían practicar este deporte.

¿Cómo afectó la variable clase socioeconómica al desarrollo y naturaleza del rugby en Argentina?

Creo que es una situación complicada. Definitivamente había gente que quería que siguiera siendo un deporte amateur. Lo que eso significa es que había muchas más personas que pagaban para jugar, en lugar de pagar para jugar.

Hay un conservadurismo muy fuerte en la sociedad argentina, y muchos argentinos que juegan al rugby se ajustan a esta amplia descripción: una especie de segmento social de clase media a alta. Obviamente, a medida que pasa el tiempo y el juego se expande, más y más personas de todo tipo de orígenes lo juegan, pero así eran las cosas al principio. Cuando el rugby se hizo profesional en 1995, le tomó mucho tiempo a Argentina ponerse al nivel del resto del mundo. Hubo muchas personas que lucharon por descubrir cómo mantener a los aficionados mientras competían a nivel internacional. En ese momento, gran parte del juego en Argentina era clandestinamente profesional, con jugadores que recibían pequeñas cantidades de dinero a través de subvenciones y subvenciones financieras, para gran disgusto de Argentina por las personas que dirigían el juego.

Mencioné la rivalidad histórica entre Argentina y el Reino Unido en el libro, específicamente en referencia a la agitación que siguió a la Guerra de Malvinas (Falklands). ¿Cree que el deporte ha tenido un impacto positivo en las relaciones diplomáticas entre ambos países?

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Sí, diría que, en general, probablemente lo sea. Quiero decir, los argentinos de todos los niveles de la sociedad piensan que las islas son argentinas. Crecí y fui a la escuela primaria en Argentina para aprender «Las Islas Son of Argentina», y eso fue todo. A todos nos gustaría una solución diplomática, pero es muy difícil en este momento. Pero en general, creo que todos los deportes tienen un efecto positivo al ayudar a mantener una relación civilizada, en lugar de hostil. El deporte, e incluso el rugby, es parte de la especial relación anglo-argentina, a pesar de que los argentinos quieren resolver el tema de las islas a su manera.

La pandemia de Covid ha sido un desafío particular para la comunidad de rugby en Argentina. ¿Cómo calificaría la recuperación?

En general, bien. El deporte lo ha pasado bien. Está claro que hubo dificultades a nivel interno, en cuanto a no poder jugar al inicio de la pandemia. Pero por lo que puedo ver, la recuperación es fuerte. Hay algunos partidos domésticos emocionantes que tienen lugar en Argentina, y un buen grado de competencia, sin un equipo significativamente superior al resto.

A nivel internacional, ha sido difícil porque Argentina no juega en casa desde 2019. Siguen en el último lugar de la clasificación. [in the Rugby Championship, a southern hemisphere tournament that includes Australia, New Zealand, and South Africa]pero eso sucedió desde que se unieron a la competencia en 2012. A fin de cuentas, fue una de sus mejores temporadas.

¿Es optimista sobre el futuro del deporte en Argentina?

Debido a los argentinos involucrados en la comunidad de rugby, creo que seguirá creciendo. Todos son personas muy comprometidas, trabajadoras y que dan mucho, esa es la naturaleza del aficionado al rugby argentino promedio, no importa lo bueno o malo que sea como jugador, y no importa si juega. El grupo es muy uniforme. Tienen mucha solidaridad en torno al deporte, que ha seguido creciendo.

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Acaban de reinstaurar una competencia local entre provincias, que solo puede ser buena por el aislamiento geográfico de Argentina. El aislamiento no era un problema antes de la Copa del Mundo. De vuelta en la era amateur, y en los primeros días de los profesionales, los equipos hacían largas giras por un país, jugando entre seis y ocho partidos. Argentina se ha convertido en un destino muy popular debido a su hospitalidad y sus famosos hermanos.

El desarrollo del juego será cuestión de tiempo. Argentina realmente perdió cuando Jaguares dejó de competir en 2020, lo que significa que no hubo más Super Rugby en el país. Los Jaguares ya habían llegado a la final en 2019, por lo que fue un gran impulso para el deporte en Argentina. Con los Jaguares, Argentina solía poder mantener a sus mejores jugadores en casa en lugar de dejar que se fueran a Francia, Italia, Inglaterra e Irlanda. Este mayor nivel de competencia realmente no lo ha reemplazado.

Pero considerando todas las cosas, creo que el deporte todavía tiene un muy buen futuro.

* Pumas: historia del rugby argentino (2021); Polaris Publishing Ltd (Edimburgo, Reino Unido); 272 páginas.

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