Horarios de Buenos Aires | La alta inflación proyecta una larga sombra sobre Guzmán antes de las conversaciones con el FMI

Días después de que los datos oficiales confirmaran que la inflación alcanzó un máximo de 20 años el mes pasado y mientras aumentan los rumores de una reorganización del gabinete, el ministro de Economía, Martín Guzmán, viajará a Estados Unidos el domingo para las Reuniones de Primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

Las reuniones serán la primera vez que el ministro se reúna con personal del FMI desde que Argentina firmó un acuerdo para reestructurar su deuda de 44.500 millones de dólares con el prestamista multilateral, y aunque la agenda de Guzmán aún no se ha confirmado, se espera que se siente con funcionarios. Para discutir el estado operativo antes de la primera revisión trimestral del acuerdo, que vence en mayo.

Guzmán, de 39 años, viaja a Washington después de una semana de agitación para la coalición gobernante Frente Todos. Los rumores de una reorganización inminente dominaron los titulares la semana pasada, con solo la noticia explosiva del miércoles de que la inflación aumentó un 6,7 por ciento en marzo con respecto al mes anterior, el salto más alto desde la crisis de 2002.

Los informes de tensiones dentro del Frente Todos también fueron alimentados por un feroz discurso de la vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner, quien pareció criticar indirectamente al presidente Alberto Fernández por no «hacer lo que se debe hacer».

El viaje de Guzmán a Washington será seguido de cerca en el país y en el exterior. Se espera que enfrente preguntas difíciles del Fondo Monetario Internacional, especialmente después de que un destacado economista del Fondo criticó los aumentos de precios desenfrenados.

En declaraciones a Bloomberg TV, la directora de estrategia del FMI, Sila Pazarbasioglos, dijo que «la inflación está paralizando la economía» en Argentina y «debe ser domesticada».

Para compensar la tendencia negativa de los precios, que acumularon un alza de 16,1 por ciento en el primer trimestre de este año, Guzmán podrá demostrar que está haciendo algunos de los deberes que le encomendó el acuerdo con el FMI, como subir las tasas de interés. .

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El miércoles, el día en que el INDEC publicó los datos de inflación, el banco central de Argentina elevó la tasa de interés de los bonos Leliq (Letras de Liquidez) al 47 por ciento para un rendimiento anual efectivo del 58,7 por ciento. En su entrevista, Pazarbasioglu se dio cuenta de que este surgimiento de interés responde a los requisitos especificados en el acuerdo.

Las medidas adicionales, en línea con las solicitudes del FMI, son aumentar las facturas de servicios públicos para reducir los subsidios y facilitar la meta de reducir el déficit fiscal.

Guzmán también podrá demostrar que ha comenzado a trabajar en este aspecto. Pese a las reticencias de los sectores kirchneristas del gobierno a realizar esta impopular medida, el ministro convocó a audiencias públicas para aumentar las facturas de gas y electricidad para el próximo mes a partir del 10 de mayo. Mientras que las contrapartes eléctricas en el Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA) se elevarán un seis por ciento.

De acuerdo con los planes del gobierno, «la mayoría de los clientes con sede en Edenor y Edesur que están excluidos de este beneficio experimentarán un aumento promedio de 17%, mientras que la mayoría de los consumidores de gas en todo el país verán un alza de 21,5% con ligeras variaciones por región».

También deberían discutirse políticas adicionales, incluidas aquellas que Argentina podría tener que ajustar antes de la primera revisión del acuerdo de deuda en mayo.

El directorio del FMI reconoció recientemente que el contexto internacional, producto de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, probablemente provoque una recalibración del acuerdo con la cifra de inflación de marzo para acelerar estos ajustes.

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La agenda Spring Bank del FMI y el Banco Mundial incluirá el cambio climático, la continuación de la pandemia y los efectos económicos globales de la guerra en Ucrania.

Se confirman los temores de inflación

Los temores de un aumento significativo de los precios se confirmaron el miércoles cuando el INDEC confirmó que los precios subieron un 6,7 por ciento en marzo. Las cifras significan que los precios han subido un 55,1 por ciento en los últimos 12 meses y más del 16 por ciento solo en el primer trimestre del año.

El aumento de precios de marzo, exacerbado por el aumento internacional de los precios de los alimentos y la energía como resultado de la invasión rusa de Ucrania, estuvo liderado por un aumento del 23,6 por ciento en la educación que coincidió con el inicio del año escolar.

Las prendas de vestir aumentaron un 10%, mientras que los precios de la vivienda, el agua, la electricidad, el gas y otros combustibles aumentaron un 7,7%. A pesar de los controles de precios impuestos por el gobierno, los alimentos y las bebidas no alcohólicas aumentaron un 7,2 por ciento. La tasa de inflación subyacente, que ignora los precios regulados y estacionales, fue de 6,4 por ciento.

Argentina ha luchado durante mucho tiempo con una tasa de inflación que se encuentra entre las más altas del mundo, y los datos de marzo arrojan otra sombra sobre el control de la economía por parte de la administración Alberto Fernández.

Si bien los indicadores apuntan a que la inflación este mes oscilará entre 4,3 y 5,5 por ciento, economistas y expertos ya advierten sobre nuevas alzas y más incertidumbre.

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El economista Hernán Letcher espera que los planes de salud prepago aumenten un seis por ciento, acumulando un 12 por ciento en lo que va del año, junto con posibles aumentos de medicamentos. La televisión por cable e Internet están en línea con un aumento oficial de 10 a 13 por ciento, mientras que el Ayuntamiento autorizó un aumento de nueve por ciento en las tarifas escolares sin confirmación aún de la provincia de Buenos Aires.

“Abril debería arrojar un porcentaje menor que marzo, pero hay que ponerle un asterisco a la dinámica de los últimos meses que se ha desvinculado de la evolución de los costos porque es difícil establecer un equilibrio para la inflación sobre la base de la devaluación de los costos, ”, dijo Letcher el viernes.

Los precios subieron un 3,9 por ciento en enero y un 4,7 por ciento en febrero, lo que significa que el objetivo anual proyectado por el gobierno de entre el 38 y el 48 por ciento, establecido en el acuerdo original con el FMI, ahora está en duda.

La última encuesta mensual de perspectivas de mercado del banco central pronosticó una tasa del 59,2 por ciento en este año calendario, y algunas estimaciones privadas ahora pronostican que la inflación podría superar el 60 por ciento.

Hablando el martes, antes de que se publicaran las declaraciones oficiales, Guzmán pidió un «apoyo político» unido para frenar las alzas de precios.

“La inflación está siendo atacada con política macroeconómica y aquí se necesitan dos cosas: un programa económico que ya tenemos y apoyo político”, dijo a C5N noticias.

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