Horarios de Buenos Aires | La escasez mundial de granos es una oportunidad para el ‘oro verde’ de Argentina

La fuerte cosecha de soja y cereales de este año en Argentina es una fuente de esperanza frente a la escasez mundial de cereales provocada por la guerra en Ucrania, así como una aguja en las arcas de la economía del país.

En mayo, la vendimia entra en su estado más febril. En Lobos, 100 kilómetros al suroeste de la capital, los recolectores de soja trabajan de sol a sol antes de que comiencen las lluvias del otoño austral.

Las perspectivas para los fabricantes son buenas y los precios internacionales también son buenos. Hay entusiasmo”, dice Martín Semino, quien vende servicios de maquinaria agrícola y es presidente de la Asociación Rural de Lobos, una fértil zona agrícola que cultiva maíz.

Argentina es uno de los mayores productores agrícolas del mundo y líder en exportaciones de aceite y harina de soja. La oleaginosa ha sido su producto estrella desde que se desarrolló la variante GM a mediados de los 90.

En los últimos 40 años la producción nacional se ha multiplicado por 14, alcanzando los 61 millones de toneladas en la temporada 2014-2015. En la primera década de los 2000, en el apogeo del crecimiento de los productos básicos, en 2001, la agricultura ayudó al país a recuperarse de una grave crisis económica.

Este «oro verde» está en todas partes. “El dólar soyero es la moneda del campo”, observa Semino.

Los servicios y arrendamientos de terrenos se pactan en soja por quintal, que se almacenan en grandes silos bolsas a la intemperie como un billete gigante.

El otro lado

Para este ciclo agrícola se han sembrado cerca de 39 millones de hectáreas, 16 millones con soja. Se espera que se produzcan alrededor de 127 millones de toneladas, casi un dos por ciento menos que el año pasado debido al clima. La diferencia es que están más que compensados ​​por precios que están cerca de sus niveles más altos.

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Los agricultores en Argentina ya han cosechado trigo y girasol, ambos con rendimientos récord, y actualmente están cosechando soja y maíz. La nueva temporada de siembra de trigo comenzará a mediados de mayo.

Se estima que las exportaciones agroindustriales alcancen $ 41 mil millones este año, $ 3 mil millones más que en 2021.

Pero ante un buen mercado internacional, “el único problema es, por la guerra, los precios de los insumos [consumables] Disparó”, explica Semino.

Se espera que los productores aumenten más del 60 por ciento este año debido al aumento de los precios de los fertilizantes, la escasez de diésel en el mercado local y la inflación, luego de una sequía que ha reducido los rendimientos.

El aumento de los precios del petróleo debido a la guerra en Ucrania ha impulsado las exportaciones de petróleo de Argentina y las refinerías han reducido los suministros de diésel, interrumpiendo los picos de cosecha.

“Una cosechadora requiere de 600 a 1.000 litros por día y no tenemos suficiente para camiones”, dice Semino, que compra combustible en el mercado negro.

Argentina importa el 60 por ciento de sus fertilizantes y el 15 por ciento proviene de Rusia.

No se debe sembrar nada sin la adición de compost, pero el precio se está disparando”, dijo.

La soja requiere poco fertilizante. Para reponer los nutrientes del suelo, se debe sustituir su cultivo por cereales como el trigo o el maíz.

Pero con el alto costo del fertilizante, “se corta el ciclo requerido porque los números no están funcionando”, explica Semino.

¿Auge del aceite de girasol?

El complejo entorno internacional puede ser una oportunidad para que Argentina haga un gran avance en el mercado del aceite de girasol liderado por Rusia y Ucrania.

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La ecuación de costos es buena: esos cultivos requieren poca fertilización y el impuesto a la exportación es del siete por ciento, frente al 33 por ciento del aceite de soya.

Después de una cosecha récord (3,4 millones de toneladas), se prevé que la superficie cultivada de girasol alcance los dos millones de hectáreas, un 17 por ciento más que el ciclo anterior.

Thomas Rodríguez Zuro, economista de la Bolsa de la Grulla de Rosario, dijo: “Al precio máximo, la Argentina debería aprovechar este momento.

Dijo que el alza de precios era «temporal y terminaría después de la guerra», pero sus efectos serían aún mayores en Argentina.

Él estima que la escasez de fertilizantes «reducirá los rendimientos y reducirá el área sembrada de trigo después de una producción récord de 22,1 millones de toneladas, y alentará la siembra de soja».

Se espera que la producción de soja caiga un 10 por ciento durante esta campaña, alcanzando los 41 millones de toneladas como consecuencia de la sequía y las altas temperaturas de enero. Sin embargo, en términos de valor, se espera un nuevo récord.

Rodríguez Zurro pronostica que la industria de la soja exportará bienes por US$ 23.700 millones en 2022, más de US$ 700 millones en 2021.

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Sonia Ávalos, AFP

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