Horarios de Buenos Aires | La guerra convierte el sueño del auge del esquisto en Argentina en un sueño de compra de gas

Argentina, que alberga algunas de las mayores reservas de gas del mundo, se prepara para lo impensable: uno de sus principales recursos naturales, el racionamiento.

A pesar de la competencia por los yacimientos de gas de esquisto en los Apalaches que convirtió a Estados Unidos en un importante exportador, el sector de producción nacional de gas de Argentina se ha visto afectado por una baja inversión durante muchos años, por lo que no ha podido satisfacer la demanda interna, independientemente de las necesidades del mercado de exportación. .

Como resultado, Argentina compite por las exportaciones de gas natural licuado (GNL) con potencias industriales como el Reino Unido y Japón. Su momento puede ser peor ya que los precios han subido. La caída de la invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin ha hundido los mercados de energía y materias primas, exacerbando los déficits, las interrupciones en la cadena de suministro y las fluctuaciones de precios salvajes que han sacudido la economía mundial desde el brote.

Por otra parte, los comerciantes argentinos del hemisferio sur han comenzado a pedir mercadería solo para los meses de mayo y junio, cuando comienza el invierno. Como los precios han subido en las últimas semanas, el país se enfrenta a una crisis de efectivo perpetua. Para la importación: es posible que no pueda comprar todo el GNL requerido.

«Argentina planea importar de 60 a 65 cargas de GNL, pero estos precios la obligan a ajustarse a esa estrategia original», dijo Marcos Pulgeroni, presidente ejecutivo de Pan American Energy, una de las perforadoras de gas más grandes del país, en una conferencia petrolera la semana pasada. . En Buenos Aires.

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Como el tema es políticamente delicado, muchos observadores, incluidos los del gobierno y del sector de procesamiento de gas que han pedido no ser identificados, temen que la escasez de carga de GNL empuje al país a cortar el suministro de energía. Para consumidores industriales.

«Va a ser un invierno duro para el suministro de combustible en Argentina con acceso a divisas», dijo Augustine Gஸ்res, presidente de IAZA, la empresa estatal de energía que organiza las licitaciones de GNL en el país. Es optimista sobre un invierno templado que controlará la demanda.

Gran parte del dilema de la nación ha estado en desarrollo durante mucho tiempo. El mal entorno comercial de larga data no logró atraer costos adecuados en su parche de esquisto de Vaca Muerta y retrasó la construcción de tuberías necesarias para llevar gas desde el área remota de la Patagonia a los centros industriales y urbanos. En lugar de convertirse en una potencia de esquisto, Argentina se ha convertido en un importante importador de GNL, con datos de envío compilados por el programa de Bloomberg, con Estados Unidos y Qatar como sus principales proveedores en un mercado al contado global en gran parte turbulento.

Hay una plataforma de perforación en la formación Vaca Muerta en Argentina.

Para empeorar las cosas, las negociaciones para traer más gas por gasoducto desde la vecina Bolivia se estancaron, y Argentina enfrenta competencia por esos bienes, con Brasil asumiendo la parte del león. Argentina firmó un acuerdo de gas de 20 años con Bolivia en 2006, incluso antes de que Vaca Muerta apareciera en el radar, pero los módulos y los precios se revisan constantemente, y los dos países han estado en conversaciones durante meses sobre productos para el próximo invierno.

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Argentina importa actualmente 7,5 millones de metros cúbicos diarios de Bolivia, pero en el clima frío de mayo a septiembre necesita el doble. El ex ministro de Petróleo y Gas de Bolivia, Álvaro Ríos, ha dicho que no está claro si se llegará a un acuerdo de este tipo cuando caiga el suministro de Bolivia. La producción de Bolivia ha caído un 17 por ciento en los últimos cuatro años debido a la disminución de la inversión allí tras la nacionalización del campo de gas.

Henrik Anjos, analista de GNL del Instituto de Investigación de Energía Mundial de Wood Mackenzie, dijo: «Argentina debería depender más del GNL este año que el año pasado».

Otras economías importantes de América del Sur están mejor posicionadas para soportar el aumento del costo del gas natural, dijo Anjos. Chile ha estado encerrado por mucho tiempo. En Brasil y Colombia, las lluvias están aumentando, aumentando la producción de las represas hidroeléctricas, mientras que la energía hidroeléctrica de Argentina aún siente los efectos de la sequía, ejerciendo presión sobre sus plantas de energía de combustible diesel y gas.

Un lado positivo para el país es que los ingresos de otras materias primas denominadas en dólares, como la soja exportada por Argentina, compensarán parte del golpe de las importaciones de GNL y diésel. Otra ayuda proviene del plan de precios de los taladros manuales.

“Sin él estaríamos en un agujero mucho más profundo”, dijo Juan José Carbajels, profesor de energía que fue el arquitecto del proyecto como secretario de petróleo y gas. «Y con los recursos de Argentina, podemos recuperarnos».

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Argentina puede volver a ser autosuficiente en gas natural y convertirse en un exportador de GNL, pero necesitará más gasoductos. No se espera que las primeras 430 millas de la nueva línea troncal se completen hasta el próximo año debido a que la economía vacilante ha restringido la inversión en infraestructura y las empresas se han quedado fuera de los mercados crediticios.

Por lo que el gobierno se ha embarcado en la tarea de tender la tubería con los ingresos fiscales. Cuando esté listo, «transformará por completo» el sector energético de Argentina, lo que permitirá a los fabricantes de esquisto aumentar la inversión y reducir la confiabilidad del país en las importaciones, dijo Keros de Isa. Pero los ejecutivos petroleros dicen que el oleoducto debería estar en línea con una política más amplia para ayudar a prevenir perforadores, y si la historia de Argentina sirve de algo, no es seguro.

“Argentina debe tomar la decisión”, dijo Alberto Saggese, director general de Gas y Petróleo de Neuquén SA, en una conferencia la semana pasada en la provincia de Vaca Muerta. «¿Queremos ser exportadores o queremos dejar ese gas bajo tierra?»

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Jonathan Gilbert y Peter Millard, Bloomberg

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