Horarios de Buenos Aires | Los atletas olímpicos de Argentina ven mejoría en los Juegos de Invierno de Beijing 2022

Junto con Chile, Argentina es quizás el país latinoamericano con mayor tradición en deportes de nieve y hielo. Sin embargo, nunca ha ganado una medalla en unos Juegos Olímpicos de Invierno.

La nación va a Beijing 2022 con seis representantes, uno menos que la última vez en PyeongChang 2018, pero aún con la esperanza de mejorar los resultados obtenidos en Corea del Sur.

“El objetivo es mejorar los resultados de los Juegos anteriores y demostrar a los jóvenes que con esfuerzo pueden acceder a un evento tan importante como los Juegos Olímpicos”, dijo Martín Begino, vicepresidente de la Federación Argentina de Esquí y Andinismo ( Federación Argentina de Esquí y Montañismo, FASA) y jefe de la delegación nacional en China, dijo en una entrevista.

Cuando se le preguntó si existe la posibilidad de que Argentina algún día gane una medalla en los Juegos Olímpicos de Invierno, Begino reconoce que es poco probable que ese día llegue pronto.

“El nivel de desarrollo de los deportes de invierno hoy en día nos mantiene lejos de la posibilidad de una medalla. Más allá de eso, siempre estamos trabajando para lograr ese objetivo y con trabajo podemos lograrlo”, responde.

Por mucho, los resultados en cuarto y quinto lugar registrados por la selección argentina de bobsleigh en los Juegos de Saint Moritz en 1928 son los mejores del país.

Pero eran otros tiempos. Más cercano cronológicamente, pero todavía en un pasado distante, es el puesto 16 de Osvaldo Ancinas en el slalom en Squaw Valley en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960, que sigue siendo la mejor actuación individual del país.

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En Pyeongchang 2018, los argentinos terminaron entre los 30 primeros en cuatro eventos, con actuaciones destacadas de Veronica Ravenna en luge y Matias Schmitt en slopestyle. Ambos terminaron en el puesto 24.

Le siguieron los 30 puestos de Steven Williams en snowboard cross y el propio Matías Schmitt en big air (también snowboard).

En esquí alpino, Nicol Gastaldi terminó 42º en Gigante y no terminó en el slalom.

En Sochi 2014, Macarena Simari obtuvo el puesto 20 en Super Combinado, en unos Juegos que vieron otros cuatro resultados entre los 30 primeros.

Desafío

¿Debe Argentina rendir mejor? Es un país con regiones nevadas, aunque en su mayoría están alejadas de las grandes ciudades del país. FASA solo tiene alrededor de 600 licenciatarios.

“Hay una desconexión entre los esquiadores turísticos y los competidores. Creo que al realizar campañas de contacto entre los competidores y los turistas, se podría lograr una mayor conciencia. Esto se aplica principalmente al esquí alpino y al snowboard, donde hay bastantes deportes como el esquí de fondo que son más difíciles», dice Begino.

“Deportes donde no hay infraestructura o donde la infraestructura es muy básica, como el trineo o el patinaje sobre hielo, son más difíciles”, agrega el jefe de la delegación argentina en Beijing.

Begino es consciente de que la tarea es desafiante.

“Uno de los problemas de los deportes de invierno es que no hay grandes ciudades cerca de los centros de esquí. Por otro lado, el coste de practicarlos, aunque superior al de otros deportes, se considera prohibitivo y en algunos casos no lo es tanto”, él dice.

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“Hay deportes que tienen infraestructura, como el esquí alpino, el snowboard y el esquí de fondo. En estos casos hay un nivel de desarrollo razonable. Hay clubes, hay entrenamientos para chicos y hay competencias nacionales e internacionales. el deporte tiene poco o ningún nivel de desarrollo», concluye.

De los seis representantes argentinos en Beijing 2022, solo la competidora de luge Vero Ravenna, quien ha estado en Canadá desde los seis años, fue a Pyeongchang.

Ravenna y Francesca Baruzzi, que participarán en eventos de slalom, gigante y supergigante, aparecen como las que tienen más probabilidades de tener un buen desempeño, tal vez incluso entre las 20 primeras.

Completan el cartel Tomás Birkner (esquí alpino), Franco dal Farra y Nahiara Díaz (esquí de fondo), así como Victoria Rodríguez López (patinaje de velocidad).

Los seis competidores llevan las esperanzas de Argentina a medida que se inician los Juegos Olímpicos de Invierno, y también servirán como escaparate para atraer a niños y jóvenes a la práctica y, eventualmente, a la competencia.

– TIEMPOS/AFP

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por Pablo San Román, AFP

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