Hubble descubre una notable asociación de galaxias a 200 millones de años luz de distancia: ScienceAlert

A veces es tentador imaginar una mano sobrenatural detrás de la disposición de los cuerpos celestes.

Pero el universo es grande y enorme, y el flujo de la naturaleza ofrece mucha magia.

Lo mismo ocurre con la triple galaxia Arp 248, la disposición de las galaxias que interactúan que es visual y científicamente fascinante.

Arp 248 es un trío de pequeñas galaxias que interactúan a unos 200 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

La imagen muestra dos de las galaxias Arp 248 que rodean a otra galaxia más pequeña y no relacionada en el fondo.

Las galaxias están conectadas por una corriente de estrellas, gas y polvo, creada cuando las galaxias se atraen entre sí por una fuerza gravitacional.

Conocido como el Triplete de Wild, Arp 248 contiene dos galaxias conectadas por una cola de marea. Al fondo se puede ver una tercera galaxia espiral más pequeña. (Agencia Espacial Europea/Hubble y NASA, Estudio de Energía Oscura/División de Energía/Centro Fermilab de Física Cósmica/Cámara de Energía Oscura/Observatorio Panamericano Cerro Tololo/NOIRLab/Fundación Nacional de Ciencias/Astronomía AURA; Dalcantón)

Los astrónomos llaman a las corrientes «colas de marea“Cuando se fusionan galaxias ricas en gas y polvorientas como Arp 248, la fusión a menudo forma colas.

La cola está formada por material de los discos espirales exteriores de las galaxias en fusión y alberga una formación estelar activa indicada en azul.

La imagen superior es de un proyecto de observación que examina dos grupos de galaxias inusuales que incluyen Halton Arp. Arp fue un astrónomo estadounidense que creó Atlas de galaxias extraterrestres en 1966.

El atlas contiene 338 galaxias seleccionadas por sus formas inusuales. Tenía la intención de arrojar luz sobre una variedad de estructuras extrañas ocupadas por galaxias.

Ahora sabemos que estas galaxias toman formas extrañas a medida que interactúan y posiblemente se fusionan. Arp cuestionó esta interpretación y dijo que las formas inusuales se debían a la eyaculación.

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Imagen de Centaurus A, una galaxia con chorros y lóbulos que emanan de su agujero negro.
Imagen compuesta de Centaurus A, que revela lóbulos y chorros que emanan del centro de una galaxia activa Agujero negro. (ESO/WFI (óptico); MPIfR/ESO/APEX/A. Weiss et al. (mm); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (rayos X))

Pero de todos modos, Arp se dio cuenta de que los astrónomos no estaban muy familiarizados con la forma en que las galaxias cambiaban con el tiempo, y tenía la intención de que los astrónomos usaran atlas Estudiar la evolución de las galaxias.

El segundo grupo de galaxias inusuales en el Proyecto de Observación se llama Catálogo de Sociedades y Galaxias Alienígenas del Sur. Fue publicado en 1987 por Arp y su colega Barry Madore. los índice Contiene 25 tipos diferentes de objetos, incluyendo galaxias con colas.

Los astrónomos han ampliado su conocimiento de las interacciones galácticas y las fusiones de galaxias desde atlas y el índice han sido publicados. Sabemos que las fusiones juegan un papel importante en la evolución de las galaxias.

A medida que los astrónomos estudian la interacción de las galaxias con más detalle, descubren una Una nueva clase de cosas. Lo que ellos llaman «objetos intergalácticos formadores de estrellas» (ISFO, por sus siglas en inglés) son una amplia clase de objetos que capturan los diferentes tipos que se forman cuando las galaxias interactúan.

Los ISFO pueden formarse debido a las interacciones de las mareas y al material de barrido de las galaxias en interacción. También puede desarrollarse debido al flujo de gas y polvo hacia las colas ya través de una combinación de todos estos procesos.

Los ISFO pueden variar desde supercúmulos de estrellas hasta lo que los astrónomos llaman «galaxias enanas de marea» (TDG). Un artículo de 2012 basado en el Sloan Digital Sky Survey estimó que alrededor del 6 por ciento de las galaxias enanas podrían tener orígenes de marea.

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Los ISFO a menudo están ligados gravitacionalmente a las galaxias, pero cuántos permanecen en espera y por cuánto tiempo sigue siendo una pregunta abierta.

A veces, el material de las corrientes de marea regresa a las galaxias, lo que provoca una mayor formación de estrellas. El residuo de toda esta interacción enriquece el medio interestelar con polvo y minerales.

Cuatro galaxias estrechamente espaciadas, parte del Pentagrama de Stephan.
En esta imagen del Quinteto de Stefan, vemos cinco galaxias, cuatro de las cuales interactúan. Las galaxias tiran y se estiran unas a otras. (NASA, ESA, CSA y STScI)

Los astrónomos ahora creen que alrededor del 25 por ciento de las galaxias se están fusionando actualmente con otras galaxias. Según el Centro de Astrofísica de Harvard, más de ellos interactúan gravitacionalmente, si no se fusionan.

Nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, es prueba de ello, ya que dispersó gas e incluso estrellas desde las Nubes de Magallanes y la galaxia enana de Sagitario. Y después de varios miles de millones de años, la Vía Láctea se fusionará con la Galaxia de Andrómeda. ¿Quién sabe qué coloso podría surgir de este evento?

Que super masivo agujeros negros (SMBHs) está creciendo muy exponencialmente y también es un área de investigación abierta. Los astrofísicos saben que las fusiones son parte del proceso de crecimiento de SMBH, pero hay muchas cosas que no saben.

La Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Telescopio Espacial Hubble examinó este grupo diverso de galaxias que interactúan inusualmente para sentar las bases para un estudio más detallado en el futuro.

Hubble examinará algunos de estos objetivos con sus otros instrumentos, al igual que el Telescopio Espacial James Webb y ALMA. El tiempo de observación en estos telescopios siempre tiene una gran demanda, por lo que este proyecto ayudará a los astrónomos a distribuir mejor el tiempo.

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Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy. Leer el artículo original.

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