Huellas fósiles un misterio para los científicos: ¿el oso o el anciano?

Esta foto muestra a Anjali Prabhat y Jeremy de Silva, profesor asociado de antropología en Dartmouth, excavando huellas en el sitio de Lituli en Tanzania. Una segunda mirada a las huellas prehistóricas que han desconcertado a los científicos desde la década de 1970: ¿fueron dejadas por animales extintos o ancestros humanos? Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa. Crédito: Shirley Rubin vía AP

Una segunda mirada a las huellas prehistóricas que han desconcertado a los científicos desde la década de 1970: ¿fueron dejadas por animales extintos o ancestros humanos?


Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa.

Leakey, en cambio, centró su atención en otras huellas fósiles que pueden estar más claramente vinculadas a los primeros humanos. aquellos Huellas, encontrado en un sitio llamado Laetoli G, es la primera evidencia clara de Primeros humanos Camina erguido.

Décadas más tarde, un nuevo equipo ha vuelto a excavar las huellas confusas, encontradas en un sitio llamado Laetoli A, y puso las imágenes y los escaneos 3D a disposición de otros investigadores para continuar la discusión.

La investigación fue publicada el miércoles en la revista naturaleza temperamental.

“Estas huellas han estado en la categoría de misterio durante 40 años”, dijo Rick Potts, director del Proyecto Human Origins en la Institución Smithsonian.

“Es una idea realmente emocionante desenterrarlo y estudiarlo nuevamente”, agregó Potts, que no participó en la investigación.

Lo que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo es que esas huellas (huellas anchas y agrandadas del quinto dedo que se estima tienen alrededor de 3,7 millones de años) no coinciden con nada que los científicos hayan identificado en otros lugares.

Huellas fósiles un misterio para los científicos: ¿el oso o el anciano?

La arqueóloga Mary Leakey habla con escolares masai el 16 de agosto de 1996 en Laetoli, al norte de Tanzania, en el sitio de huellas humanas de 3,6 millones de años que identificó hace 20 años. Una segunda mirada a las huellas prehistóricas que han desconcertado a los científicos desde la década de 1970: ¿fueron dejadas por animales extintos o ancestros humanos? Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa. Crédito: Foto AP / Susan Linney, Archivo

“No tenían el peso y el movimiento de pie correctos que serían fácilmente reconocibles como humanos, por lo que se han buscado otras explicaciones”, dijo el coautor y paleontólogo Jeremy DeSilva, incluido el hecho de que puede pertenecer a una especie extinta de oso.

Él y otros investigadores regresaron al sitio en 2019 y utilizaron los mapas originales de Leakey para identificar las huellas misteriosas, conservadas en una capa de ceniza volcánica que se ha enfriado y solidificado.

El coautor Ellison McNutt de la Universidad de Ohio estudió la mecánica de los pies de los cachorros de oso negro en el Centro de Rescate de Vida Silvestre de New Hampshire para ver si un oso joven caminaba sobre sus pies. patas traseras Pueden dejar huellas similares.

Llevaba una bandeja de puré de manzana para incitar a los cachorros a caminar hacia ella. Cada paso en la trayectoria de la lechada se registró para su análisis.

Ella dijo que los osos que caminan erguidos ponen su peso primero en los talones de sus pies, como los humanos. “Pero las proporciones del pie no son las mismas”. Llegué a la conclusión de que huellas fósiles Los osos no la dejaron.

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    En esta imagen del video, Ellison McNutt recopila datos de una hembra de oso negro pequeño (Ursus americanus), caminando sobre dos patas, sin ayuda a través de un camino de barro en el Kilham Bear Center en Lyme, NH, huellas prehistóricas que han desconcertado a los científicos desde la 1970. el pasado. La segunda mirada: ¿Lo dejaron animales extintos o ancestros humanos? Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa. Crédito: Jeremy DeSilva / Dartmouth College vía AP

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    La Dra. Marie de Leakey de la National Geographic Society de Washington, el 24 de febrero de 1978, sostiene sus manos cerca de una fotografía de una huella encontrada en Letolele, Tanzania. Se cree que la pista pertenece a un antepasado humano que vivió entre 34 y 3 millones y medio de años y medía alrededor de 4 pies de largo. Una segunda mirada a las huellas de las edades que han desconcertado a los científicos desde la década de 1970: ¿fueron dejadas por animales extintos o ancestros humanos? Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa.

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    Esta imagen sin fecha del video muestra la huella izquierda de un oso negro macho. Una segunda mirada a las huellas prehistóricas que han desconcertado a los científicos desde la década de 1970: ¿fueron dejadas por animales extintos o ancestros humanos? Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa. Crédito: Ellison McNutt / Dartmouth College vía AP

Otros factores, como el espaciado de las huellas, llevaron a los autores del estudio a concluir que estas huellas fueron dejadas por especies previamente desconocidas de los primeros antepasados ​​humanos.

No todo el mundo está convencido.

Esa es una fluctuación entre un oso antiguo o un humano antiguo, dijo Potts del Smithsonian, y agregó que un oso antiguo puede haber caminado de manera diferente a un oso negro moderno.

William Harcourt Smith, un paleoantropólogo del Museo Estadounidense de Historia Natural que no participó en la investigación, dijo que estaba convencido de que no era un oso, pero no estaba seguro de que fuera un humano primitivo.

“Estas huellas todavía podrían pertenecer a alguna forma de simio no humano”, dijo.

Si dos especies diferentes caminan erguidas sobre el paisaje al mismo tiempo, eso indica diferentes experiencias simultáneas de caminar sobre dos piernas, lo que complica la visión tradicional de la evolución humana como estrictamente lineal.

“Es realmente genial pensar en eso”, dijo Harcourt Smith.


Misterio resuelto: huellas de un sitio en Laetoli, Tanzania, son humanos primitivos, no osos


más información:
Ellison J. McNutt et al, Evidencia de huellas dactilares para la diversidad locomotora de los primeros homínidos en Laetoli, Tanzania, naturaleza temperamental (2021). DOI: 10.1038 / s41586-021-04187-7

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La fraseHuellas fósiles: un misterio para los científicos: ¿el oso o el anciano? (2021, 5 de diciembre) Recuperado el 5 de diciembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-12-fossil-footprints-puzzle-scientists-ancient.html

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