Human Rights Watch critica a Woodside por los desarrollos energéticos en Myanmar

Grupos de derechos humanos criticaron al gigante energético australiano Woodside después de que su director ejecutivo dijera que la compañía seguiría adelante con un importante desarrollo de gas en Myanmar e indicó que los exlíderes civiles del país estaban ignorando las quejas de los militares en el período previo al golpe militar.

Decenas de gobiernos han condenado al ejército de Myanmar después de que tomó el poder y detuvo a decenas de líderes electos, incluida Aung San Suu Kyi, el 1 de febrero.

El ejército dijo que asumió el control porque las elecciones del año pasado, que trajeron una victoria convincente para la Liga Nacional para la Democracia que lidera Suu Kyi, se vieron empañadas por el fraude.

Los monitores electorales independientes rechazaron las acusaciones, diciendo que las elecciones fueron justas y creíbles.

Pero el director ejecutivo de Woodside, Peter Coleman, dijo que la compañía no podía juzgar si los militares tenían quejas legítimas.

“No nos corresponde a nosotros juzgar la validez de las quejas que tienen con respecto al proceso electoral anterior”, dijo Coleman en comentarios publicados primero por el boletín especializado en energía.

“Entiendo [the Army] Reunieron un extenso archivo de quejas sobre las elecciones que querían escuchar, y no fueron escuchados.

Añadió: “Fueron empujados frente a un punto de decisión difícil, y el día del golpe fue el día en que estaba previsto que comenzara el nuevo parlamento”.

‘La antítesis de la responsabilidad social empresarial’

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Vehículos blindados en las calles de Yangon mientras continúan las protestas en Myanmar.

Sus comentarios provocaron una airada respuesta de los grupos de derechos humanos tanto en Australia como en Myanmar.

Eileen Pearson, de Human Rights Watch, dijo que los comentarios de Coleman eran “irónicos”.

Ella dijo: “Creo que esto es realmente Woodside sentado y calladamente cubriendo sus apuestas por su propio bien”.

Esta es la antítesis de la responsabilidad social empresarial, este es un país que acaba de presenciar un golpe de Estado, no es el momento de esperar y ver qué pasa.

“Deberían levantar el teléfono y decirle al ejército de Myanmar que deberían liberar a los líderes civiles y pedir el fin de los abusos cometidos por el ejército”.

Coleman también está en conflicto directo con muchos gobiernos occidentales que condenaron el golpe y acusaron al ejército de tomar el poder ilegalmente.

Director ejecutivo de Woodside Petroleum, Peter Coleman
El director ejecutivo de Woodside, Peter Coleman, dijo que el gobierno occidental se mostraría cauteloso a la hora de llevar a Myanmar a la órbita de China con duras sanciones.(Suministrado: Woodside)

Estados Unidos, Canadá y Desde entonces, el Reino Unido ha impuesto todas las sanciones. Sobre algunos altos funcionarios de Myanmar.

Australia está revisando la cooperación militar con Myanmar, mientras que la secretaria de Estado Maryse Payne ha instado repetidamente a la junta a liberar a los líderes civiles y restaurar la democracia.

Woodside no espera duras sanciones contra la junta

Alumnos de la Universidad de Mandalay llevan carteles que dicen "Deja de arrestar gente ilegalmente a la medianoche"
Los manifestantes, incluidos médicos, funcionarios, estudiantes y monjes, han estado pidiendo un cambio desde el golpe.(AP)

Woodside también está procediendo con un importante desarrollo de gas en aguas profundas frente a la costa occidental de Myanmar, conocido como A-6, en una empresa conjunta con Total SA de Francia y MPRL con sede en Myanmar.

Los activistas en Myanmar dicen que el gobierno gana casi $ 1 mil millones ($ 1,28 mil millones) al año del gas natural.

Advierten que las ganancias de la industria ayudarán a apoyar al régimen militar, así como a alimentar la corrupción de los generales gobernantes.

A principios de esta semana, el relator especial de la ONU sobre Myanmar, Tom Andrews, pidió a las empresas internacionales que invierten en Myanmar que “tomen medidas inmediatas” y “apelen” a los militares para que devuelvan el poder al pueblo de Myanmar.

“Las empresas y los inversores deben suspender o poner fin a las actividades con la junta de Myanmar cuando no se pueda abordar razonablemente el riesgo de implicación en graves violaciones de derechos humanos”, dijo.

“Yo, y muchos otros, argumentamos que hemos cruzado este umbral durante mucho tiempo”.

Pero Coleman indicó que Woodside seguiría adelante con el proyecto A-6.

También predijo que es poco probable que otros países occidentales golpeen al régimen militar con sanciones “duras” por temor a empujar a Myanmar a la órbita estratégica de China.

Dijo: “Estos son los primeros días del golpe, y el ejército se comprometió a celebrar elecciones libres y justas en un plazo de 12 meses”.

“Creo que encontrará, en mi opinión, que otros gobiernos occidentales serán reacios a imponer sanciones muy severas.

“Myanmar ha hecho un buen progreso en la transición a la democracia, y lo último que quieren es alejarlos de eso, y posiblemente hacia China”.

Un portavoz de Woodside dijo a ABC que la compañía “continuará monitoreando la evolución de la situación con respecto al gobierno de Myanmar, incluidas las directivas de las Naciones Unidas y el gobierno australiano con respecto a la participación económica en Myanmar”.

El portavoz dijo: “Mientras trabajaba en Myanmar, Woodside tenía como objetivo ser un inversor extranjero constructivo”.

“Esto incluye invertir en educación, formación y desarrollo de capacidades, así como en contenido local, utilizando los bienes y servicios de Myanmar siempre que sea posible.

“En el desarrollo continuo de Myanmar, la estabilidad económica y el suministro de energía pueden desempeñar un papel importante”.

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