Ian Herbert: Argentina finalmente se enamoró de Lionel Messi

Cuando Lionel Messi ocupó su lugar en la conferencia de prensa el sábado por la noche, el argentino estaba tan abrumado que ni siquiera pudo pensar en una pregunta. Él dijo: «Solo quiero escucharte».

Como legó el genio, me impresionó la forma en que el campo de fútbol transformaba esta figura aburrida y aparentemente anodina que miraba fijamente las luces de la cámara y no sonreía realmente.

Si Cristiano Ronaldo hubiera logrado lo que Messi acababa de hacer en el campo, el equipo de cámaras habría estado tratando de lidiar con su luz radiante.

Lionel Messi ha sido considerado durante mucho tiempo bajo Diego Maradona en el panteón de los grandes de Argentina.

Diego Maradona permanece en la cúspide de la historia del fútbol argentino, en gran parte debido a su desempeño en la Copa del Mundo de 1986.

Diego Maradona permanece en la cúspide de la historia del fútbol argentino, en gran parte debido a su desempeño en la Copa del Mundo de 1986.

Cuando la pregunta fue sobre cómo hizo feliz a toda la Argentina, la voz de Messi se elevó. Esta asociación es una cosa hermosa. Es increíble cómo viven el partido, su pasión, su energía y su alegría.

Lo que más importa en las últimas semanas es cómo ha cambiado el lugar de Messi en la conciencia argentina.

Durante años, sintió poco amor por el número 10 de Argentina, Diego Maradona, porque su relación con su provincia natal siempre había sido muy compleja.

A ello contribuyó su marcha a Barcelona a los trece años. ¿Era un verdadero argentino de todos modos?, se quejaron algunos, especialmente los fanáticos mayores. Los habitantes de Buenos Aires esperan que las estrellas de su país jueguen en uno de los clubes de la ciudad antes de irse.

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También estaba su dolorosa timidez e introversión, frente al adorable canalla Maradona, que disfrutaba de bromas, canciones y discursos llenos de insultos contra el poder.

Luego estaba esa lucha infernal por llevar a la selección a la cima del mundo.

«Era lo que tanto quería, pero no pude conseguirlo, así que supongo que se acabó», dijo sobre la Copa del Mundo cuando anunció su retiro internacional dos años después de perder ante Alemania en la final de 2014.

La exhibición de Messi contra Australia fue otra más en una serie de impresionantes actuaciones en la Copa del Mundo.

La exhibición de Messi contra Australia fue otra más en una serie de impresionantes actuaciones en la Copa del Mundo.

A diferencia de Maradona, levantó el trofeo en la Ciudad de México en 1986 con una formación, aparte, ordinaria. Los llevó por esa montaña al Estadio Azteca. De repente, es Messi quien decide sobrevivir después de todo, y lidera un exiguo equipo de seguidores a través de esta competencia.

Sin una ceremonia, superó la cuenta de Maradona de 23 partidos de la Copa del Mundo en la fase de grupos. «Diego estaría feliz por mí porque siempre me apoyó», dijo Messi.

Algunas de las pancartas en el estadio Ahmed Ben Ali el sábado por la noche mostraban a Maradona, quien fue llorado por Argentina hace dos años, sonriendo a su heredero del cielo.

Messi parece haber identificado algo de la transparencia y la emotividad de su predecesor. Y cuando el equipo intervino con el himno de los fanáticos sobre la esperanza renovada de Argentina, en la cancha después de la derrota del sábado contra Australia, estaba en el centro.

Los sentimientos por él en Buenos Aires también parecen diferentes, y muchos se sorprendieron por la forma en que se echó a llorar después de llevar a Argentina a la Copa América del año pasado, su primer trofeo importante en 28 años.

«Desde que ganó la Copa América parece que ha bajado la tensión y está más relajado y disfrutando», dijo la semana pasada a Reuters Facundo Moreno, su hincha, en la capital.

«Leo es el argentino que todos queremos ser, respetado, vemos puertas abiertas para él en todo el mundo, proyecta una buena imagen, con su familia en todas partes», dijo Marcelo Sutil, autor de El Distinto de Lionel Messi. ‘).

«Diego era un poco argentino como realmente somos: el luchador que se rebela contra el poder, el confrontador».

Para muchos, solo el trofeo le dará a Messi el prestigio de Maradona, y sea cual sea el resultado, vendrán tiempos emotivos.

«A medida que mis hijos crecen, entienden mejor lo que significa todo esto», dijo Messi. Lo viven desde dentro. Veo cómo sufren y cómo disfrutan.

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