Ilegal pero parte de la vida

Es difícil de encontrar, pero siempre está presente en la mente de los argentinos comunes: el dólar estadounidense, cuyo valor en relación con el peso débil es un barómetro de una economía en crisis.

«¡Dólares! ¡Cambio, cambio, dólares!» Los gritos de los cajeros casuales siguen a los turistas, así como a los lugareños, por las calles del distrito de oficinas en el centro de Buenos Aires.

Es ilegal, pero es parte de la vida: estos «arbolitos» («arbolitos» por las «hojas verdes» que brotan) ofrecen un precio de mercado negro que casi duplica el precio oficial.

«Es un servicio a la comunidad, parte de la vida normal del país», dijo Arbolito a la AFP, pidiendo no ser identificado.

En estos días, un dólar le da a su poseedor 236 pesos al tipo de cambio no oficial o «blue», en lugar de 130 pesos en el cambio de moneda oficial.

Hace un año, la tarifa azul era de 170 pesos a los 95 pesos oficiales.

El peso es la moneda oficial de Argentina, pero su alta volatilidad significa que las tasas en dólares se incluyen en el precio de artículos costosos, desde comprar una propiedad o un automóvil hasta alquilar un apartamento o someterse a un procedimiento médico costoso.

Para evitar el drenaje de las reservas de divisas y estabilizar el peso, Argentina tiene prohibido por ley desde 2019 comprar más de 200 dólares estadounidenses por mes.

Esto, por supuesto, aumenta la demanda de combustible, y los argentinos -que también desconfían de las cuentas de ahorro- están acumulando tanta moneda estadounidense como pueden permitirse comprar en las calles.

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«Como una hormiga» recolecta comida, dijo la vendedora de mercadería, Marcella Leron, compra dólares «de $20 a $50 al mes, tanto como puedo».

La mujer de 56 años dijo a la AFP que había dejado de vivir del dólar «por el caos económico que ningún gobierno puede arreglar».

El comercio del mercado negro, a su vez, está impulsando la inflación, que alcanzó el 60,7 por ciento en el año hasta mayo, una de las más altas del mundo.

Siempre compre, nunca venda

Las personas como Leiron tienen tanta necesidad de dólares que pagan para cambiar pesos aun sabiendo que tendrán que volver a cambiarlos más adelante para pagar ciertos bienes o servicios.

El economista Andrés Wiener del Colegio Latinoamericano de Ciencias Sociales dijo: “En sociedades monetarias binarias como Argentina, donde el dólar es la referencia y… la reserva de valor, la gente provee dólares”.

Es un arma de doble filo: la gente puede querer un dólar fuerte porque eso significa que sus ahorros valen más, pero a expensas de la propia economía argentina.

En 2021, el economista Nicholas Gadano -exdirector del Banco Central- estimó que los argentinos poseen unos 200.000 millones de dólares en billetes, el 10 por ciento del total de dólares en circulación en el mundo y una quinta parte de esos dólares fuera de Estados Unidos.

En Buenos Aires, cafeterías y comercios muestran la tarifa a la que ofrecen cambio a los clientes que pagan con dólares.

Los letreros están dirigidos a los turistas, porque todo argentino nunca sabe renunciar a los dólares que tiene en la mano.

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«El truco es comprar, ¡siempre comprar dólares!» dijo Marcela, quien piensa y cuenta en dólares y no tiene idea de cuánto es su renta en pesos.

«El argentino ahorra en dólares y cuando llega la crisis vende el peso. No va a recuperar la confianza en el peso», dijo Arboletto a la AFP.

La moneda ha perdido el 43 por ciento de su valor frente al dólar, al tipo de cambio oficial, en los últimos dos años.

– ‘Menos dólares’ –

«Mientras haya esta inflación, está claro que el dólar funciona. No tenemos una moneda fuerte y una inflación controlada», dijo a la AFP Alejandro Benazar, titular de la Cámara Argentina de Bienes Raíces.

A pesar de los intentos del gobierno de evitar la fuga del dólar, las reservas extranjeras totales cayeron de 41.500 millones de dólares a finales de mayo -más o menos el mismo nivel que hace un año- a 38.100 millones de dólares esta semana.

En los últimos días, el banco central ha anunciado medidas para limitar algunas importaciones para proteger aún más las reservas de divisas en medio de un rápido aumento de los precios de los alimentos y el combustible debido a la guerra en Ucrania.

Para todos los argentinos, independientemente de su clase social, el dólar es «una clave para explicar los movimientos de la economía y la política del país», dijo la socióloga Mariana Luci, autora de un libro sobre el tema.

“Los argentinos sabemos muy bien que si el dólar sube, anuncia dificultades: subirá los precios, pero más profundo, significa que algo importante está pasando en la economía que el gobierno no puede controlar”.

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