Ilegal pero parte de la vida

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Buenos Aires (AFP)- Difícil de recordar al argentino promedio, pero siempre presente: el dólar estadounidense, cuyo valor en relación con el peso débil es un barómetro de la economía en apuros.

«¡Dólares! ¡Cambio, cambio, dólares!» En las calles del distrito de oficinas del centro de Buenos Aires, los gritos de los cambistas no oficiales siguen a los turistas, pero también a los lugareños.

Es ilegal, pero es parte de la vida: estos «arbolitos» («pequeños árboles», que brotan después de «hojas verdes») ofrecen precios de mercado negro que duplican el precio oficial.

«Es un servicio a la comunidad… parte de la normalidad del país», dijo a la AFP un Arbolito bajo condición de anonimato.

En estos días, un dólar cuesta alrededor de 236 pesos al tipo de cambio no oficial o «azul» en lugar de 130 en el cambio de moneda oficial.

Hace un año, el precio azul era de 170 pesos, frente al precio oficial de 95.

El peso es la moneda oficial de Argentina, pero su alta volatilidad significa que los precios en dólares se cotizan para artículos costosos, desde comprar una propiedad o un automóvil hasta alquilar un departamento o someterse a costosos procedimientos médicos.

Para evitar una hemorragia en las reservas de divisas y estabilizar el peso, los argentinos tienen prohibido por ley comprar más de 200 dólares al mes a partir de 2019.

El comercio en el mercado negro está alimentando aún más la inflación de Argentina, que alcanzó el 60,7 por ciento en el año hasta mayo.
El comercio en el mercado negro está alimentando aún más la inflación de Argentina, que alcanzó el 60,7 por ciento en el año hasta mayo. Luis Ropayo AFP

Esto, por supuesto, aumenta la demanda, y los argentinos, que también desconfían de las cuentas de ahorro, acumulan suficiente moneda estadounidense para comprar en las calles.

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La comerciante Marcela Leeron, que recolecta comida «como una hormiga», dice que compra dólares, «entre $20 y $50 al mes, tanto como puedo pagar».

El hombre de 56 años dijo a la AFP que se había «resignado a vivir del dólar por un lío económico que ningún gobierno puede arreglar».

El comercio en el mercado negro también impulsó la inflación del combustible al 60,7 por ciento en el año hasta mayo, una de las tasas más altas del mundo.

Siempre compre y nunca venda

Las personas como Leiron están tan desesperadas por dólares que pagan para cambiar pesos, incluso cuando saben que tendrán que cambiarlos nuevamente para pagar ciertos bienes o servicios.

“En sociedades de dos monedas como Argentina, con denotación en dólares y… la reserva de valor, la gente ahorra en dólares”, dijo Andrés Weiner, economista de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales.

Para 2021, el economista Nicolás Cadano, ex director del banco central, estima que Argentina tendrá alrededor de $ 200 mil millones en billetes, el 10 por ciento de los dólares del mundo en circulación.
Para 2021, el economista Nicolás Cadano, ex director del banco central, estima que Argentina tendrá alrededor de $ 200 mil millones en billetes, el 10 por ciento de los dólares del mundo en circulación. Luis Ropayo AFP

Es una espada de doble filo: la gente puede desear un dólar más fuerte, lo que significa que sus ahorros valen más, pero podría dañar la propia economía argentina.

Para 2021, el economista Nicolás Cadano, ex director del banco central, estima que Argentina tendrá alrededor de $ 200 mil millones en billetes, el 10 por ciento de los dólares en circulación en el mundo y una quinta parte de los dólares fuera de los Estados Unidos.

En Buenos Aires, cafeterías y comercios muestran a los clientes la tasa de cambio que pagan en dólares.

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Los letreros están dirigidos a los turistas, porque todo argentino sabe que no debe dejar dólares en la mano.

«¡Comprando trucos, siempre comprando dólares!» Pensando en billetes verdes, Marcela no sabe cuánto cuesta su renta en pesos.

«Argentina ahorra en dólares y cuando hay crisis vende. Nunca recuperará la confianza en el peso», dijo a la AFP otro Arbolito.

En los últimos dos años, al tipo de cambio oficial, la moneda ha perdido el 43 por ciento de su valor frente al dólar.

‘Dólares bajos’

«Mientras haya esta inflación, es obvio que el dólar funcionará. No tenemos una moneda fuerte y una inflación controlada», dijo a la AFP Alejandro Bennazar, titular de la cámara inmobiliaria de Argentina.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para evitar una fuga del dólar, las reservas extranjeras totales cayeron de $41,500 millones a fines de mayo, el mismo nivel del año anterior, a $38,100 millones esta semana.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para frenar la fuga de dólares, las reservas extranjeras totales cayeron a .1 mil millones, el mismo nivel del año anterior, desde .5 mil millones a fines de mayo.
A pesar de los esfuerzos del gobierno para frenar la fuga de dólares, las reservas extranjeras totales cayeron a $38.1 mil millones, el mismo nivel del año anterior, desde $41.5 mil millones a fines de mayo. Luis Ropayo AFP

En los últimos días, el banco central ha anunciado medidas para frenar algunas importaciones para proteger aún más las reservas de divisas, ya que los precios de los alimentos y el combustible aumentan considerablemente debido a la guerra en Ucrania.

La socióloga Mariana Luzzi, quien escribió un libro sobre el tema, dijo que el dólar, que está disponible para todos los argentinos sin importar la clase social, «es una clave para explicar la dinámica de la economía y la política del país».

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«Los argentinos sabemos muy bien que cuando el dólar sube, presagia dificultades: conduce a aumentos de precios, pero más profundamente significa que algo importante está pasando en la economía que el gobierno no puede controlar».

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