Ingenieros de la NASA completan el descubrimiento del Telescopio Espacial James Webb | Telescopio espacial James Webb

Ayer, los ingenieros de la NASA completaron la presentación final del enorme espejo primario de la agencia. Telescopio espacial James Webb. La maniobra fue el paso final en la fase de despliegue del observatorio de $ 10 mil millones que comenzó con su lanzamiento el día de Navidad.

El telescopio, que ya ha viajado más de 600.000 millas a través del espacio, es el telescopio espacial más grande y poderoso jamás construido, y tuvo que plegarse firmemente para que pudiera caber dentro de un cohete de lanzamiento Ariane 5.

Desde entonces, los ingenieros han estado dirigiendo la exposición lenta, pieza por pieza, al observatorio mientras se dirige en su viaje hacia un punto gravitacionalmente estable a un millón de millas de la Tierra. Ya se ha desplegado un parasol del tamaño de una cancha de tenis, que mantendrá frescas sus delicadas herramientas, junto con su espejo secundario.

la semana pasada, NASA Las últimas maniobras comienzan a desplegar el espejo principal de Webb, que recogerá la luz de las profundidades más lejanas del universo y está compuesto por 18 segmentos chapados en oro: una sección central y dos paneles laterales de tres segmentos. En una serie de delicados movimientos, el primer cuadro fue publicado con éxito el viernes, un proceso que tomó cinco horas y media.

El lanzamiento del telescopio espacial desde la Guayana Francesa el mes pasado.
El lanzamiento del telescopio espacial desde la Guayana Francesa el mes pasado.
Foto: Bill Ingalls/UPI/Rex/Shutterstock

Esto fue seguido ayer cuando los ingenieros lanzaron un segundo segmento final de espejos ranurados en el núcleo del espejo central, completando el espejo de 6,5 metros de ancho del telescopio. Anoche los ingenieros estaban realizando las maniobras finales de cierre que sujetarán esta última parte.

«Siento este tipo de brillo en mi pecho en este momento al ver ese espejo disperso», dijo la científica de la NASA Michelle Thaler en una transmisión en vivo en línea. En la sala de control de la NASA, el personal del equipo de la misión de Webb vitoreó e intercambió amistades.

Los científicos lo describen como una «máquina del tiempo». El telescopio James Webb permitirá a los astrónomos estudiar el comienzo del universo Poco después del Big Bang, hace 13.800 millones de años, buscando señales de planetas que albergaran vida en nuestra galaxia.

James Webb, que lleva el nombre de un exfuncionario de la NASA, todavía tiene que viajar 400.000 millas hasta su destino y luego necesitará cinco meses más para calibrar cuidadosamente sus instrumentos.

Para los astrónomos, James Webb ofrece la posibilidad de tomar fotografías de las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang, comprender cómo nacen y se desarrollan las estrellas e investigar la posibilidad de que aparezca vida en los sistemas planetarios. Todo esto debe hacerse en el plazo de una década, que es su máxima vida posible. Después de 10 años, se espera que el telescopio se quede sin combustible y se desvíe lentamente de su rumbo.

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