Investigadores de la Universidad de Adelaida desarrollan tecnología de impulsores genéticos para combatir ratones invasores

Investigadores de la Universidad de Adelaide han publicado sus hallazgos sobre la eficacia potencial de una técnica de impulso genético para controlar ratones invasivos.

La tecnología, llamada t-CRISPR, utiliza sofisticados modelos informáticos en ratones de laboratorio.

La tecnología del ADN se utiliza para realizar modificaciones en el gen de la fertilidad femenina, y una vez que la población se sature con la modificación genética, las hembras que se generen serán estériles.

La tecnología fue la primera herramienta de control biológico y genético para animales invasores, dijo el primer autor del artículo de investigación y estudiante graduado Luke Gierus.

«Así que podemos hacer un cultivo inicial de unos pocos cientos de ratones y eso sería suficiente, en teoría, para propagar y acabar con toda una población», dijo.

«Hicimos algunos modelos en este artículo y demostramos con este sistema que podíamos liberar 256 ratones en una población de 200 000 en una isla y eso eliminaría a esos 200 000 en unos 25 años».

Persona con vello facial de veintitantos años sonriendo a la cámara
El coautor del artículo, Luke Gierus, dice que la tecnología tiene un largo camino por recorrer, pero las indicaciones son prometedoras.(Suministrado: Luke Girros)

El equipo llevó a cabo la investigación durante cinco años.

Gierus dijo que el próximo paso sería continuar con las pruebas en los laboratorios antes de liberar a los ratones en las islas donde el equipo puede monitorear los efectos de manera segura.

Dijo que el método era más humano que otros métodos, como el cebo.

“Potencialmente será una nueva herramienta que se puede usar junto con la tecnología existente o por sí sola”, dijo Geros.

«Esta es una tecnología completamente revolucionaria que nos brinda otra forma de tratar de controlar y suprimir ratones».

Los ratones se pelean sobre un fondo blanco.
Las especies de ratas invasoras han causado millones de dólares en daños a los cultivos en los últimos años.(Video de noticias ABC)

tecnología bienvenida

Eliminar las ratas de los sistemas agrícolas sería un gran resultado, dijo Steve Henry, oficial de investigación y experto en ratas de CSIRO, pero no ve que eso suceda pronto.

«La comunidad agrícola es excelente en términos de su disposición a adoptar nuevas ideas, por lo que, si bien es muy importante hacer esta investigación, el marco de tiempo es largo y debemos asegurarnos de no decir que tenemos una solución a la vuelta de la esquina». .»

Pero Henry cree que la tecnología será recibida con los brazos abiertos cuando llegue.

Un hombre con sombrero pesa un ratón al final de una cuerda.
El investigador de CSIRO Steve Henry dice que los agricultores están interesados ​​en soluciones innovadoras.(ABC Noticias: Alice Kinney)

«Si bien debemos centrarnos en las cosas que podemos usar para controlar ratones ahora, también debemos mirar fuera de la caja en términos de estas nuevas tecnologías… en el futuro», dijo.

El Sr. Henry dijo que, aunque no tenía un conocimiento extenso de la tecnología, era emocionante.

«La otra cosa que es realmente genial es que puedes hacerlo para que no afecte a las especies de roedores locales también», dijo.

Grupo de agricultores da la bienvenida a la búsqueda

Brad Perry, director ejecutivo de los productores de granos del sur de Australia, dijo que las especies de ratas introducidas pueden causar graves daños a los cultivos y equipos, y que las epidemias recientes han sido devastadoras.

“Cuando se trata de plagas y enfermedades en los cereales y la agricultura en general, debemos ser innovadores y pensar fuera del campo sobre las medidas de prevención”, dijo Berry.

Dijo que dicha tecnología podría ayudar a los agricultores a ahorrar dinero a largo plazo.

Ratón atrapado por la parte posterior de su cuello mirando fijamente a la lente de la cámara
Las especies de ratas invasoras pueden tener un efecto devastador en los cultivos.(Suministrado: Michael Vincent)

“Los productores de cereales actualmente manejan números reduciendo las fuentes de alimentos en la cosecha, y si la población lo requiere. [it] «Se usa un cebo de fosfuro de zinc», dijo Berry.

«Sin embargo, el uso de injertos aumenta los costos de los insumos, no siempre está disponible y hay ventanas limitadas cuando es efectivo».

Berry dijo que muchos agricultores estarán ansiosos por ver la tecnología en un futuro cercano.

«Apoyamos herramientas adicionales que ayudan a reducir la cantidad de ratones introducidos, especialmente cuando incluyen investigaciones locales líderes en el mundo en la Universidad de Adelaide, que son específicas, de bajo aporte y sostenibles».

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