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Hampden, en sus diversas formas, ha visto muchos eventos históricos, desde las multitudes más grandes del mundo en la década de 1930 hasta el mejor juego del mundo a principios de la década de 1960, cuando Di Stéfano, Puskas y sus compañeros ladrones se dieron la vuelta en el Real Madrid. El viejo lugar gris es tecnicolor con su genio.

Kenny Dalglish, José Ray Clemens. Disparo de Zinedine Zidane ante el Leverkusen. Los tiros libres de Lee Griffith contra Inglaterra. El cabezazo de David Gray puso fin a la espera de 114 años de Hibbs por la Copa de Escocia. Todo drama bajo el sol. Todas las emociones imaginables, o eso creíamos.

El miércoles, Escocia recibirá a Ucrania en un partido de semifinales de la Copa del Mundo que algunos pensaron que nunca veríamos. Habrá 4-4-2, 4-3-3 y variaciones sobre el tema, pero los otros números llevarán esta contienda al nivel más profundo posible: más de 4.000 civiles ucranianos, al menos, han sido asesinados, así como miles. más muertos en las filas de los militares.

Hay 3,6 millones de ucranianos exiliados en Polonia, casi un millón en Rumania, 700.000 en Alemania, 600.000 en Hungría y medio millón en Moldavia y Eslovaquia. Casi siete millones

Se vieron obligados a abandonar sus tierras, mucho más que la población total de Escocia.

Todos los ojos del mundo del fútbol estarán puestos en Hampden y esta noche estarás con Ucrania, con ganas de verlos en todo momento.

Es un juego de importancia política y es una oportunidad para que los futbolistas desempeñen su pequeño papel en la promoción del mensaje de que Vladimir Putin puede demoler los edificios de Ucrania, destruir sus ciudades y matar a su gente, pero nunca les quitará el alma.

Puede que a Putin no le importe, pero ese no es el punto. Este equipo ucraniano estará desesperado por poner una sonrisa en la cara de su gente, aunque solo sea por un corto tiempo.

Los sentimientos se arremolinarán alrededor de Hampden como el viento en una tarde de invierno. Los atletas de élite dicen que hay que tener cuidado con la pasión, y que puede usarse poderosamente en tu beneficio, pero demasiada puede agotar tu energía.

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¿Cómo se las arreglarán estos chicos ucranianos? Hampden les dará la bienvenida con un abrazo amoroso. Esto puede inspirar calidez o puede abrumar. La presión que se están poniendo a sí mismos para darle un gran impulso a su país. El corazón está con ellos.

«Esto sonaría como un evento global».

El equipo ampliado de Oleksandr Petrakov incluye 10 jugadores de fuera del país, incluidos Oleksandr Zinchenko del Manchester City, Vitaly Mikolenko del Everton, Andrey Yarmolenko del West Ham y el jefe del Benfica, Roman Yarmashuk.

El resto estuvo en Eslovenia en el pasado. Han jugado amistosos en Alemania, Italia y Croacia, unidos en un campo de entrenamiento, y no se han distraído por la falta de partidos competitivos adecuados desde el estallido de la guerra, pero no hay duda de que están más allá de nuestra imaginación por lo que están viendo y escuchando desde casa.

Es un juego que te hace comprobar tu jerga. No es una pelea ni una pelea, sino una misión. Esto se sentirá como un evento global realmente importante. Una noche, Hampden estará en el corazón del deporte mundial y encabezará la lista de noticias mundiales.

Ucrania ha llegado a la Copa del Mundo solo una vez, hace 16 años en Alemania. Ha sido derrotado en los play-offs del torneo en 1998, 2002, 2009 y 2013, y los dos últimos partidos con un gol. Para la Copa del Mundo de 2014, estaban 2-0 arriba después del partido de ida contra Francia, luego perdieron el partido de vuelta 3-0 después de que un hombre fuera expulsado en el minuto 47.

Golpearon el larguero de la clasificación en tantas ocasiones que incluso en momentos de tranquilidad, la motivación será alta. En tiempos de guerra, estamos en una estratosfera diferente.

Ucrania estuvo invicta en ocho partidos de clasificación y empató en seis, incluidos dos contra Francia a pleno rendimiento. Nadie debería sorprenderse si el miércoles llega hasta el final. Toda voz en su sano juicio sabe que los escoceses tienen un trabajo que hacer y ninguna voz en su sano juicio será dura con ellos si lo hacen y se mudan a Gales en Cardiff el fin de semana.

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No les hará mal que derroten a Ucrania, solo confirmará que son buenos futbolistas dirigidos por un gran capitán en Andy Robertson. Dos victorias esta semana y puede pasar el verano tomando tantas cervezas en tantos autobuses abiertos como quiera.

El equipo de Clark está invicto en ocho. Solo ha perdido uno de sus últimos 16 partidos de clasificación para la Copa Mundial. Representan un lado en la parte superior.

A primera vista, el entrenador podría tener motivos para preocuparse por la falta de anotación de sus jugadores atacantes: Che Adams y Lyndon Dykes no han anotado en 13, John McGinn ha encontrado la red solo una vez en 26 juegos, pero este es un equipo que ha visto marcar a los defensas en los últimos cuatro partidos internacionales y en cinco de ocho. Bajo el liderazgo de Clark, tendieron a encontrar una manera.

Son flexibles y necesitarán hacerlo. Kieran Tierney está afuera, falta el pilar. Tierney juega dos y tres en uno, un medio central confiable, un lateral ofensivo y un extremo izquierdo peligroso. Su movimiento implacable y su presencia tranquilizadora han sido una parte importante del ascenso de Escocia, pero Clarke sabía, al menos desde hace un tiempo, que estaría sin el hombre del Arsenal.

Presumiblemente, traerá a Scott McKenna como su reemplazo. Acaba de llegar a la Premier League con Nottingham Forest y McKenna estará en el campamento esta semana.

En el abismo emocional del mundo de las apuestas, 24 de 24 lo convierten en el favorito de Escocia. Ventaja de local, alineación profunda, confianza. Ninguno de ellos compra la historia de la victoria fuera de su tierra. No lo ves como una conclusión lógica. Pero a veces la lógica no tiene nada que ver.

Escocia debe seguir centrándose contra los campeones de Ucrania

Hay una historia que se cuenta en Ucrania y en el extranjero sobre la primavera de 1942 y la liberación de soldados de un campo de prisioneros de guerra nazi, entre ellos un grupo de talentosos futbolistas que fueron capturados cuando la Gestapo ingresó a la ciudad. Habla de la voluntad indomable del pueblo ucraniano. Claramente, el paso del tiempo no ha cambiado eso.

Uno de estos futbolistas fue Mykola Trosevich, portero de treinta y pocos años del Dynamo Kyiv y subcampeón hasta el jugador ucraniano de la temporada antes del estallido de la guerra. Cuando Trusevych fue liberado, se dispuso a buscar a algunos de sus antiguos compañeros de equipo. Encontró ocho de ellos, agregó otros del Lokomotiv Kiev y formó un equipo llamado FC Start.

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El comienzo fue bueno. Jugaron en la liga doméstica y vencieron a todas las llegadas. Difundieron alegría y esperanza dondequiera que jugaron, la alegría y la esperanza de los ocupantes alemanes deseosos de erradicarlos. Se organizó un partido entre Start y Flakelf, envió al equipo de la Luftwaffe para mostrar a los ucranianos. El inicio ganó 5-1.

Furiosos, los alemanes exigieron que el partido se repitiera tres días después. Designaron a un oficial de las SS como árbitro y ordenaron a los muchachos que hicieran el saludo nazi antes del saque inicial. Ellos rechazaron. A pesar de que les dijeron que deberían pensar seriamente en las consecuencias de ganar, derrotaron a Flakelf 5-3. Escape To Victory se basó libremente en esta historia real.

En unas pocas semanas, algunos de los jugadores de Start fueron arrestados, torturados y enviados a campos de trabajo. Seis meses después, varios de ellos fueron ejecutados, incluido Trusevich. Sobre ellos, el poeta soviético Stepan Oleinik escribió: «Por nuestra hermosa presencia, cayeron en combate … Su gloria no se desvanecerá por siglos, valientes campeones de atletas».

Hay valientes héroes en toda la historia de Ucrania de los últimos meses y Hampden los animará. Se moverá, lo sabemos. Será una experiencia inolvidable, eso también lo sabemos.

Impulsado por la pasión y jugando por una causa que va más allá de la clasificación para la Copa del Mundo, debe asumir que Ucrania será formidable, sin tiempo de juego significativo o sin él.

Escocia mantendrá su enfoque. Tienen un partido que ganar, pero no será como ninguno de ellos lo haya jugado antes. El fútbol ha estado en este sitio durante más de un siglo, pero el miércoles saldrá algo nuevo.

Entre todas las dudas sobre el resultado, una cosa está garantizada: esta será una noche poderosa y conmovedora en Glasgow.

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