Jóvenes ‘bien despiertos’ en el corazón de las protestas por la libertad en China

Por primera vez en décadas, desafió a miles de personas Chino Las autoridades están protestando en los campus y en las calles de las principales ciudades, exigiendo libertad no solo de las constantes pruebas y bloqueos de COVID-19, sino también de la estricta censura y el férreo control del Partido Comunista en todos los aspectos de la vida.

En todo el país, «Queremos Libertad» se ha convertido en el grito de guerra de una ola de protestas encabezada principalmente por la generación más joven, algunos de los cuales son demasiado jóvenes para haber participado en actos anteriores de oposición pública contra el gobierno.

«¡Dame libertad o dame muerte!» Cientos de multitudes gritaron en varias ciudades, según videos que circulan en línea, mientras las vigilias para conmemorar la muerte de al menos 10 personas muertas en un incendio en Xinjiang se convirtieron en mítines políticos.

Los manifestantes sostienen pancartas blancas durante una manifestación en Beijing, China. (Bloomberg vía Getty Images)

Los videos que circulan en línea parecían indicar que la estricta política de no COVID de China inicialmente impidió que los trabajadores de emergencia llegaran al lugar, lo que enfureció a los residentes de todo el país que han soportado tres años de controles desiguales de COVID-19.

Algunos manifestantes corearon por la libertad de expresión, la democracia, el estado de derecho, los derechos humanos y otras demandas políticas en ciudades desde el centro financiero oriental de Shanghai hasta la capital Beijing, la ciudad sureña de Guangzhou y Chengdu en el oeste.

CNN verificó las protestas en 16 lugares, con informes de otras protestas en docenas de otras ciudades y universidades de todo el país.

Si bien las protestas en varias partes de China parecen haberse dispersado en gran medida pacíficamente durante el fin de semana, algunas han obtenido una respuesta más fuerte de las autoridades, y la seguridad se ha reforzado en las ciudades de un país donde las autoridades tienen capacidades de seguridad y vigilancia de gran alcance.

Las protestas estallaron en China por las severas restricciones al emergente coronavirus, así como por las demandas ciudadanas de mayores libertades. (Reuters)

En Beijing, surgió una fuerte presencia policial el lunes por la noche, un día después de que estallaron las protestas allí. Los autos de policía, muchos de ellos estacionados y con las luces encendidas, se alinearon en calles inquietantemente tranquilas de la capital, incluso cerca de Liangmaqiao en el distrito central de Chaoyang, donde una gran multitud de manifestantes se reunió el domingo por la noche.

Cuando se le preguntó si la «muestra generalizada de ira y frustración» que se observa en todo el país podría llevar a China a alejarse del enfoque de no propagación del nuevo coronavirus, un portavoz del Departamento de Estado desestimó las insinuaciones de la oposición.

«Lo que mencionó no refleja lo que realmente sucedió», dijo el portavoz Zhao Lijian, y agregó que las autoridades estaban «haciendo ajustes» a sus políticas sobre el nuevo coronavirus basándose en «hechos sobre el terreno».

«Creemos que con el liderazgo del Partido Comunista Chino y el pueblo chino, nuestra lucha contra la COVID-19 tendrá éxito», dijo.

Los manifestantes piden el fin de la censura. (AP)

En una protesta simbólica contra la censura cada vez más estricta, los jóvenes manifestantes de toda China llevaron libros blancos, un eufemismo para las innumerables publicaciones críticas, artículos de noticias y cuentas abiertas en las redes sociales que se han borrado de Internet.

«Creo que en una sociedad justa, nadie debería ser criminalizado por su discurso”, dijo un manifestante en Beijing a CNN en las primeras horas del lunes. «No debería haber una sola voz en nuestra sociedad, necesitamos una variedad de voces. » Caminó por la tercera carretera de circunvalación de la ciudad con una delgada pila de papel blanco A4.

“Espero que en el futuro no tenga un libro blanco de lo que realmente quiero expresar”, dijo el manifestante, que CNN no nombró debido a preocupaciones sobre las repercusiones de hablar.

A lo largo del fin de semana, los observadores se movieron rápidamente para borrar videos y fotos de las protestas de Internet en China, aunque las impresionantes imágenes fueron noticia en todo el mundo.

Los manifestantes pidieron al presidente Xi Jinping que dimitiera. (AP)

En comentarios en línea, los medios estatales chinos no mencionaron las protestas, sino que se centraron en los puntos fuertes de las políticas anti-COVID de Beijing, enfatizando que eran «científicas y efectivas».

Pero para muchos manifestantes, las manifestaciones son mucho más que el COVID-19: reúnen a muchos jóvenes de mentalidad liberal cuyos intentos de hablar pueden verse frustrados por la estricta censura en Internet.

Un shanghainés de unos 20 años, que participó en la vigilia con velas en las primeras horas de la mañana del domingo, dijo que fue recibido por otros jóvenes que portaban papeles blancos y flores y coreaban «quiero libertad» mientras caminaban hacia el monumento improvisado.

“Mis amigos y yo experimentamos el cierre de Shanghái, y el llamado ‘puño de hierro’ (del estado) cayó sobre todos nosotros”, le dijeron a CNN.

«Esa noche, sentí que finalmente podía hacer algo. No podía quedarme quieto, tenía que irme».

Trabajadores de control de epidemias viajan en un vehículo en un área de Beijing donde las comunidades están bajo encierro o control de salud para evitar la propagación de COVID-19
China continúa con su enfoque de cero COVID. (Getty Images/Kevin Freidora)

Silenciosamente estallaron en lágrimas entre la multitud mientras se elevaban los cánticos por la libertad.

“En ese momento, sentí que no estaba solo”, dijeron.

«Me di cuenta de que no soy el único que piensa de esta manera».

En algunos casos, las protestas han adquirido un tono más desafiante y han pedido abiertamente un cambio político.

Durante la primera noche de manifestaciones en Shanghai, una multitud gritó «¡Renuncia, Xi Jinping! ¡Renuncia, Partido Comunista!» En un desafío directo sin precedentes al Comandante Supremo. El domingo por la noche, algunos manifestantes volvieron a cantar pidiendo la destitución de Xi.

En Chengdu, los manifestantes no mencionaron a Xi, pero era difícil pasar por alto su mensaje. «¡Oposición a la dictadura!» Cientos de personas llenaron sus cánticos en las bulliciosas riberas de un popular área comercial y de restaurantes el domingo por la noche, según videos y un participante.

«No queremos gobernantes de por vida. ¡No queremos emperadores!» gritaron en una referencia apenas velada al líder chino, quien el mes pasado comenzó un tercer mandato presidencial que rompió las reglas.

El ascenso de Xi Jinping a uno de los hombres más poderosos del mundo

Según el participante, la multitud también protestó por las enmiendas a los estatutos del partido y la constitución estatal, que permitieron a Xi consolidar su control del poder y abolir los límites del mandato presidencial.

Al igual que en Shanghái, la reunión comenzó como una pequeña vigilia a la luz de las velas por las personas que murieron en el incendio de Urumqi del jueves.

Pero a medida que se reunía más gente, la vigilia se convirtió en un escenario superior para expresar quejas políticas.

“Todos empezaron a corear estas consignas con mucha naturalidad”, dijo el participante.

«Es muy raro que tengamos una reunión y manifestación tan grande. Las palabras de luto no fueron suficientes y tuvimos que gritar algunas palabras que queríamos decir».

Para ella, la experiencia de la censura asfixiante alimenta inevitablemente el deseo de «libertad institucional y espiritual», y el duelo por las víctimas y la exigencia de democracia y libertad son dos cosas «inseparables».

«Todos sabemos que la razón por la que continuamos sometiéndonos a confinamientos y pruebas de COVID es porque este es un movimiento político en lugar de una respuesta científica y racional a la prevención de una pandemia», dijo.

«Es por eso que tenemos más demandas políticas que levantar el bloqueo».

La manifestante en Chengdu dijo que estaba alentada por la ola de manifestaciones que recorren el país.

«Resulta que hay mucha gente muy despierta», dijo.

“Siento que puedo ver un destello de luz que se aproxima”.

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